Nueva confusión sobre el origen de un enigmático estallido de radio

Artículo publicado por Mark Zastrow el 2 de marzo de 2016 en Nature News

Un estudio sugiere que los estallido de radio rápidos pueden repetirse, pero se pone en duda un hallazgo sobre el origen de otro estallido.

Tres informes en menos de una semana tienen inquietos a los astrónomos sobre el misterioso origen de los cortos y brillantes pulsos de ondas de radio conocidos como estallidos de radio rápidos (FRBs).

Arecibo

Arecibo Crédito: Daniel Schuette

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El sueño del movimiento perpetuo

Artículo publicado por Alan Finkel el 16 de marzo de 2016 en Cosmos Magazine

Las máquinas de movimiento perpetuo no son, por desgracia, más que una seductora fantasía.

Tengo un reloj Atmos en mi oficina, construido por la compañçia suiza Jaeger-LeCoultre. Mi lado travieso me lleva a señalar a los visitantes que no he necesitado darle cuerda en casi 10 años, y que nunca tendré que hacerlo, y que no hay ninguna pila oculta. Aun así, mi reloj funcionará para siempre. Algunos de mis perplejos visitantes creen que están observando una máquina de movimiento perpetuo. Por supuesto, no es así; la pista sobre cómo funciona el reloj está en su nombre – Atmos.

Atmos-antiguo

Reloj Atmos

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Un descubrimiento en física teórica contradice décadas de investigación

Artículo publicado por Dawn Fuller el 14 de marzo de 2016 en la Universidad de Cincinnati

Físicos teóricos de la Universidad de Cincinnati están a punto de informar sobre un controvertido descubrimiento que, según dicen, contradice el trabajo que han realizado otros investigadores desde hace décadas.

El descubrimiento trata sobre el enfoque convencional de la bosonización-desbosonización. Para todos lo que estamos fuera del laboratorio de física y las pizarras podamos comprenderlo, esto podría afectar a cálculos que conciernen a los futuros computadores cuánticos, así como a tus dispositivos electrónicos conforme se hagan más pequeños, rápidos, y avanzados. Nayana Shah, profesora adjunta de física en la Universidad de Cincinnati, y Carlos Bolech, profesor asociado de física en la UC, estarán entre los investigadores que presenten innovadoras investigaciones en la reunión de la Sociedad Americana de Física, que tiene lugar entre el 14 y 18 de marzo en Baltimore.

Nayana Shah y Carlos Bolech

Nayana Shah y Carlos Bolech Crédito: Universidad de Cincinnati/Joseph Fuqua II

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Agujeros negros calientes y la flecha del tiempo

Artículo publicado por Carlo Rovelli el 2 de marzo de 2016 en aeon

Uno de los mayores misterios de la física moderna es algo que experimentamos, literalmente, cada momento de nuestras vidas. La física describe el mundo por medio de fórmulas que nos dicen cómo varían las cosas en función del tiempo, pero no explica qué es el tiempo. Podemos escribir fórmulas que nos dicen cómo varían las cosas en relación a su posición, o cómo el sabor de un risotto varía en función de la ‘cantidad variable de mantequilla’. Sin embargo, hay algo diferente en el tiempo. El tiempo parece fluir, mientras que la cantidad de mantequilla o su ubicación en el espacio no fluye. ¿De dónde viene la diferencia?

Otra forma de plantear el problema es preguntar: ¿qué es el presente? Decimos que sólo existen las cosas del presente; el pasado ya no existe y el futuro aún no existe. Pero en física no hay nada que se corresponda con la noción del ‘ahora’. Compara ‘ahora’ con ‘aquí’. ‘Aquí’ designa el lugar donde está el que habla. Para dos personas diferentes, ‘aquí’ apunta a dos lugares distintos. En consecuencia, ‘aquí’ es una palabra cuyo significado depende de dónde se habla. El término técnico para este tipo de expresión es “indexical”. ‘Ahora’ también señala el instante en que se pronunció la palabra y, además, se clasifica como indexical.

Agujero negro en la película Interstellar

Agujero negro Crédito: Warner Bros. Entertainment/Paramount Pictures

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Las ondas gravitatorias ejemplifican la potencia de las ecuaciones inteligentes

Artículo publicado por Tom Siegfried el 16 de febrero de 2016 en ScienceNews

No es frecuente que la física produzca noticias que desvíen a los medios de comunicación de la política, el crimen y los deportes. Pero, ahora, en el periodo de tiempo de cuatro años, los físicos han elevado dos veces el contenido intelectual de los listados de noticias de Google: con el descubrimiento del bosón de Higgs en ​​2012 y, ahora, la detección de vibraciones del espacio-tiempo conocidas como ondas gravitatorias.

Ondas gravitatorias

Ondas gravitatorias

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Interacciones de ondas p accidentalmente halladas en átomos ultrafríos

Artículo publicado por Hamish Johnston el 2 de marzo de 2016 en physicsworld.com

Una medida realizada bajo unas condiciones experimentales “incorrectas” ha dado a físicos de Canadá y China una inesperada visión sobre cómo interactúan entre sí los átomos en gases ultrafríos.

Scott Smale era un nuevo estudiante de doctorado en el laboratorio de Joseph Thywissen, en la Universidad de Toronto, cuando tomó los datos de espectroscopia procedentes de átomos de potasio atrapados que, accidentalmente, se dejó que interactuasen entre sí mediante un proceso de onda p, donde los átomos no colisionan frontalmente. Esto fue un error, dado que la creencia común mantiene que las interacciones de ondas p hacen que los átomos sean muy difíciles de atrapar, y que el ensamblaje se dispersaría muy rápidamente, antes de que Smale viese algo. En lugar de esto, logró medir características muy distintivas de un gas regido por interacciones de ondas p, el cual él y sus colegas han estado estudiando desde entonces con mucho más detalle.

“La naturaleza nos sorprendió”, comenta Thywissen. “Hubo una maravillosa señal espectroscópica de un nuevo tipo de presión debida a las interacciones de ondas p“.

Joseph Thywissen en su laboratorio

Joseph Thywissen en su laboratorio Crédito: Universidad de Toronto

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Un programa informático imagina nuevos experimentos cuánticos

Artículo publicado por Phillip Ball el 24 de febrero de 2016 en physicsworld.com

La mecánica cuántica es tan difícil de comprender que incluso los expertos no confían totalmente en su intuición – y esto dificulta que los físicos propongan nuevos experimentos que pongan a prueba la teoría. Ahora, unos físicos de la Universidad de Viena, en Austria, han ideado un algoritmo para diseñar nuevos experimentos cuánticos que están más allá de nuestros sueños más descabellados.

La idea se desarrolló gracias al estudiante graduado Mario Krenn y sus colegas del grupo de física cuántica de Anton Zeilinger. El algoritmo tiene por nombre “Melvin”, y el equipo cree que podría ser capaz de explorar propiedades por el momento desconocidas de los sistemas cuánticos. Al hacer esto, Melvin llevaría la complejidad de los experimentos cuánticos a un nivel más allá de la imaginación de los diseñadores humanos.

Melvin juega a los dados

Melvin juega a los dados Crédito: iStockphoto/AndreyPopov

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Matemáticas: ¿Descubiertas, inventadas o ambas?

Artículo publicado por Mario Livio el 13 de abril de 2015 en NOVA

“El milagro de la adecuación del lenguaje de las matemáticas para la formulación de las leyes de la física es un regalo maravilloso que ni entendemos, ni merecemos”.

Eugene Wigner escribió estas palabras en su artículo “The Unreasonable Effectiveness of Mathematics in the Natural Sciences” de 1960. El informe del físico ganador del premio Nobel todavía captura la extraña capacidad de las matemáticas no sólo para describir y explicar, sino para predecir fenómenos en el mundo físico.

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Matemáticas

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Los agujeros negros detectados por LIGO podrían haber nacido de la misma estrella

Artículo publicado el 23 de febrero de 2016 en CfA

El 14 de septiembre de 2015, el observatorio LIGO detectó ondas gravitatorias procedentes de la fusión de dos agujeros negros de 29 y 36 veces la masa del Sol. Sería de esperar que un evento de este tipo fuese oscuro, pero el Telescopio Espacial Fermi detectó un estallido de rayos gamma apenas una fracción de segundo después de la señal de LIGO. Una nueva investigación sugiere que los dos agujeros negros podrían haber vivido dentro de una única estrella masiva, cuya muerte generó el estallido de rayos gamma.

“Es el equivalente cósmico de una mujer embarazada de gemelos”, dice el astrofísico de Harvard Avi Loeb del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica (CfA).

Colliding Black Holes and Gravitational Waves

Ondas gravitatorias creadas en la colisión de dos agujeros negros Crédito: Maxwell Hamilton

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