Ecos de una antigua cosmología encontrados en un yacimiento de nativos americanos

Artículo publicado por Tom Metcalfe el 19 de mayo de 2016 en SPACE.com

Un curioso yacimiento prehistórico en la cima de una colina en el norte de Ohio puede reflejar la cosmología espiritual de los antiguos cazadores-recolectores que construyeron el lugar hace unos 2300 años, de acuerdo con un nuevo estudio.

El conocido como yacimiento de Heckelman, situado cerca de la ciudad de Milan, en el Condado de Erie en Ohio, es un risco de cima plana sobre el río Hurón. Allí, una población del periodo “Silvícola temprano” de la prehistoria norteamericana, erigió altas pértigas sin apoyos como parte de las ceremonias sociales y religiosas del grupo.

El arqueólogo Brian Redmond, conservador del Museo de Historia Natural de Cleveland, dijo que la localización del yacimiento parecía un eco de la concepción del cosmos de muchas poblaciones nativas americanas.

Molde de poste

Molde de poste Crédito: Brian Redmond

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Se usa software astronómico para datar un poema de hace 2500 años

Artículo publicado el 13 de mayo de 2016 en la Universidad de Texas

Físicos y astrónomos de la Universidad de Texas (UTA) en Arlington han usado software astronómico avanzado para datar con precisión el “Poema de Medianoche” de la poetisa lírica Safo de Lesbos, el cual describe el cielo nocturno sobre Grecia hace más de 2500 años. Los científicos describen su investigación en el artículo “Seasonal dating of Sappho’s ‘Midnight Poem’ revisited”, que se publica en la revista Journal of Astronomical History and Heritage. Martin George, antiguo presidente de la International Planetarium Society, y actualmente en el Instituto de Investigación Astronómica de Tailandia, también participó en el trabajo.

“Éste es un ejemplo de dónde la comunidad científica puede contribuir al conocimiento descrito en importantes textos antiguos”, señala Manfred Cuntz, profesor de física y autor principal del estudio. “Anteriormente se habían realizado estimaciones en la datación de este poema, pero hemos logrados confirmar de forma científica la estación a la que corresponden sus específicas descripciones del cielo nocturno en el año 570 a.C”.

Safo Pompeya

Safo de Lesbos

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Los dinosaurios ya estaban en declive antes del asteroide que acabó con ellos

Artículo publicado el 18 de abril de 2016 en la Universidad de Bristol

Los dinosaurios ya estaban en un declive evolutivo decenas de millones de años antes del impacto del meteorito que finalmente acabó con ellos, según ha hallado una nueva investigación.

Las conclusiones proporcionan una revolución en la comprensión de la evolución de los dinosaurios. Los paleontólogos anteriormente habían pensado que los dinosaurios florecieron justo hasta el momento de ser aniquilados por el impacto impacto de un enorme meteorito hace 66 millones de años. Usando un sofisticado análisis estadístico junto con información del registro fósil, investigadores de las universidades de Reading y Bristol demostraron que las especies de dinosaurios se estaban extinguiendo a una velocidad mayor de la aparición de nuevas especies, 50 millones de años antes del impacto del meteorito.

Ancestros de dinosaurios

Dinosaurios Crédito: Victor Leshyk

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Un antiguo misterio peruano resuelto desde el espacio

Artículo publicado por Kieran Mulvaney el 18 de abril de 2016 en SPACE.com

Observaciones mediante satélite pueden haber desvelado un misterio que rodea a una serie de antiguas y únicas estructuras en el sur de Perú.

El área desértica de Nazca es famosa por las gigantescas representaciones de humanos, animales, y plantas — así como 900 formas geométricas — excavadas en el terreno: las conocidas como líneas de Nazca. Pero las líneas no son los únicos elementos de la civilización Nazca, que floreció en el área entre el 200 a.C y el 600 d.C. La región también contiene agujeros con rocas alineadas en espiral, conocidos como puquios. Hace tiempo que se sabe que son una serie de acueductos subterráneos, pero poco más se sabía de ellos.

Puquios Aquaduct

Imagen de un puquio Crédito: Semele Press

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Una placa astronómica de 1917 contiene la primera prueba de un exoplaneta

Artículo publicado el 12 de abril de 2016 en Carnegie Science News

No se puede predecir qué tesoros podrían estar ocultos en nuestros propios sótanos. No laoconocíamos hace un año, pero resulta que una imagen astronómica de 1917 tomada en una placa astronómica de vidrio procedente de la colección de los Observatorios Carnegie muestra la primera prueba de un sistema planetario más allá de nuestro Sol. Este inesperado hallazgo apareció en el proceso de investigación de un artículo sobre sistemas planetarios alrededor de estrellas enanas blancas en la revista New Astronomy Reviews.

Placa de 1917 del espectro de la estrella de van Maanen

Placa de 1917 del espectro de la estrella de van Maanen Crédito: Carnegie Institution for Science

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El lado oscuro de la religión

Artículo publicado el 5 de abril de 2016 en el Instituto Max Planck

Cómo los sacrificios humanos rituales ayudaron a crear unas sociedades desiguales.

Los sacrificios humanos rituales desempeñaron un papel central ayudando a aquellos en la cima de la jerarquía social a mantener el poder sobre los que estaban por debajo. Éste es el hallazgo clave de un estudio publicado hoy en la revista Nature. Investigadores de la Facultad de Psicología de la Universidad de Auckland, del Instituto Max Planck para Ciencias de la Historia Humana, en Alemania, y de la Universidad Victoria, querían poner a prueba el vínculo entre lo desigual, o jerárquica, que era una cultura – lo que se conoce como estratificación social – y los sacrificios humanos.

human sacrifice

Sacrificio humano

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La historia sugiere que el ateismo es tan natural como la religión

Artículo publicado el 16 de febrero de 2016 en Universidad de Cambridge

Los habitantes del mundo antiguo no siempre creían en dioses, según sugiere un nuevo estudio – arrojando dudas sobre la idea de que la creencia en una religión es “una configuración por defecto” en los humanos.

A pesar de verse excluidos en grandes parte de la historia, los ateos medraron en las sociedades politeístas del mundo antiguo – lo que genera grandes dudas sobre si los humanos están realmente “predeterminados” para a religión – según sugiere un nuevo estudio.

Saturno devorando a sus hijos. Rubens

Saturno devorando a un hijo de Rubens Crédito: Vicente Camarasa

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Los antiguos babilonios usaron la geometría para seguir a los planetas

Artículo publicado por Amy Middleton el 29 de enero de 2016 en Cosmos Magazine

Unas tabillas muestran sofisticadas técnicas matemáticas que anteriormente se pensaba que se habían desarrollado en Europa.

Los antiguos astrónomos babilonios fueron los primeros en usar geometría para calcular el movimiento de los planetas a través del espacio, según sugiere un nuevo estudio. Anteriormente se pensaba que este tipo de análisis se había originado cientos de años más tarde, en la Europa del siglo XIV.

Una de las tablillas babilónicas estudiadas

Una de las tablillas babilónicas estudiadas Crédito: Mathieu Ossendrijver/British Museum

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La guarida de la Peste Negra

Artículo publicado el 22 de enero de 2016 en el Instituto Max Planck

La Peste Negra, la plaga de mitad del siglo XIV es, sin duda, la pandemia más famosa de la historia. En apenas cinco años acabó con entre el 30% y el 50% de la población de Europa. Por desgracia, no se detuvo ahí. La plaga resurgió por toda Europa llevando a una alta mortalidad y a una agitación social en los siguientes tres siglos.

Con la distribución mundial actual, es sorprendente que la omnipresente amenaza de la plaga esté casi erradicada en Europa Occidental. La súbita desaparición de la plaga nos deja con muchas preguntas sin responder sobre la historia de la enfermedad. ¿Dónde se originó el brote inicial? ¿Donde se ocultaba la plaga entre cada brote? ¿Qué provocaba el resurgimiento de la temida plaga?

Plaga de Marsella de 1720

Plaga de Marsella de 1720

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Patógenos de gastritis hallados en Ötzi, el hombre del hielo

Artículo publicado el 7 de enero de 2016 en Instituto Max Planck

El genoma de Helicobacter pylori de la momia del glaciar, descodificado.

Hoy en día, la bacteria Helicobacter pylori está presente en los estómagos de aproximadamente la mitad de la población mundial. Bajo condiciones favorables, puede causar úlceras de estómago, e incluso cáncer. Un equipo internacional de estudio formado por investigadores del Max Planck Institute for the Science of Human History ha tenido éxito al descodificar el genoma de Helicobacter pylori hallado en la momia de 5300 años de antigüedad del conocido como “El hombre de los hielos”, Ötzi. Sorprendentemente, la comparación con la H. pylori moderna muestra que la cepa del hombre del hielo se asemeja a las que se encuentran en Asia, y no en Europa. Este hallazgo plantea nuevas incógnitas sobre la migración temprana de humanos a Europa.

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Ötzi Crédito: Reuters

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