La verdadera historia del ‘contacto’ de 1967

Artículo publicado el 14 de febrero de 2013 en The Physics ArXiv Blog

La historia de los debates sobre SETI durante el descubrimiento de los púlsares nunca se ha contado por completo, hasta ahora.

Uno de los eventos más significativos para la humanidad, sería la detección de vida inteligente en algún otro lugar del universo. Este tipo de ‘contacto’ tendrá un profundo impacto sobre la cultura, sociedad y tecnologías humanas.

09204

Susan Jocelyn Bell

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Los últimos neandertales del sur de Iberia no coexistieron con los humanos modernos

Artículo publicado por Laura Chaparro el 4 de febrero de 2013 en DivulgaUNED

El paso por el sur de Iberia de los últimos neandertales es más antiguo de lo que se pensaba y se remonta a hace unos 45 000 años y no 30 000, como se estimaba hasta ahora. Investigadores de la UNED han participado en la nueva datación de las muestras de dos yacimientos del centro y sur peninsular. Estos datos anulan la teoría de que sapiens y neandertales coexistieran en la Iberia del Pleistoceno superior.

En los últimos veinte años, la comunidad científica aceptaba la teoría de que los últimos neandertales –Homo neanderthalensis– seguían en el sur de Iberia en el momento en el que los humanos modernos –la especie Homo sapiens– se encontraban ocupando el norte de la península. Un estudio internacional, en el que participan investigadores de la UNED, desmonta esta hipótesis.

Miradas del Pasado

Miradas del pasado Crédito: Carlos Velayos

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Einstein descubrió la energía oscura, según un historiador de la ciencia

Artículo publicado el 3 de diciembre de 2012 en The Physics ArXiv Blog

Einstein debatió el fenómeno que los físicos actuales llaman energía oscura en una correspondencia con Schrodinger, según revela un físico e historiador de la ciencia.

La teoría general de la relatividad de Einstein es uno de los mayores logros de la ciencia del siglo XX. Decribe la gravedad como una propiedad geométrica del tejido del espacio-tiempo.

Actualmente, esta idea es una de las piedras angulares de la física moderna, pero también tuvo problemas en su nacimiento. Un punto de particular controversia es un término en las ecuaciones de Einstein, conocido como constante cosmológica. Esta constante es un tipo de presión que influye en la tasa de expansión del universo.

einstein

Albert Einstein

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La historia de la ciencia y las lecciones para las ideas emergentes actuales

Artículo publicado el 11 de julio de 2012 en The Physics ArXiv Blog

Una mejor comprensión de los fracasos científicos del siglo XIX puede dar un crudo aviso sobre el valor del pensamiento científico predominante en la actualidad.

Dentro de cien años, los historiadores de la ciencia y la tecnología mirarán hacia nuestra época y se maravillarán de las teorías, experimentos y avances característicos de nuestro tiempo.

Pero también quedarán desconcertados por los callejones científicos sin salida de nuestra época: las teorías e ideas que quedaron en la cuneta debido a que resultaron estar mal planteadas, ser incorrecta o simplemente ser palabrería vacía.

Inevitablemente esto genera una interesante pregunta: ¿cuánto de lo que consideramos investigación establecida caerá en esta categoría de ciencia que es mejor olvidar?

Conferencia Solvay 1927 © by Metsuke iLife

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Antiguos textos dan pistas sobre un misterioso pico de radiación

Artículo publicado por Richard A. Lovett el 27 de junio de 2012 en Nature News

Un pico durante el siglo VIII en los niveles de carbono-14 encontrados en los árboles podría explicarse mediante la supernova del “crucifijo rojo”.

Un sobrecogedor “crucifijo rojo” visto en el cielo nocturno de Gran Bretaña en  el año 774 d.C puede ser una explosión de supernova no conocida anteriormente — y podría explicar un misterioso pico en los niveles de carbono-14 en los anillos de crecimiento de esos años en cedros japoneses. El vínculo se sugiere hoy en una Correspondencia en la revista Nature de un estudiante estadounidense con un amplio trasfondo interdisciplinar y una mente inquisitiva1.

Hace unas semanas, Jonathon Allen, estudiante de bioquímica en la Universidad de California en Santa Cruz, estaba escuchando el podcast de Nature cuando escuchó que un equipo de investigadores de Japón había encontrado un pico en los niveles de carbono-14 en anillos de árboles. El pico probablemente procedía de un estallido de radiación de alta energía que impactó en la atmósfera superior, aumentando la tasa a la que se forma el carbono-14.

Crónicas Anglo-Sajonas

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Los dinosaurios eran reptiles de sangre caliente

Artículo proporcionado por Silvia Bravo de ICP el 27 de junio de 2012

La 
revista 
Nature
 publica 
un 
estudio 
que 
analiza 
las
 líneas 
de 
paro 
del 
crecimiento
 (LAGs)
 en
 los 
huesos 
de 
un 
centenar 
de 
rumiantes 
actuales, 
representativos 
de 
la 
diversidad 
específica 
y
 ecológica
 de
 este
 grupo
 de
 mamíferos.
 Los
 resultados
 muestran
 que
 la
 presencia
 de
 estas
 líneas 
no 
es 
un 
indicador 
de 
una 
fisiología 
ectoterma (que 
no 
genera 
calor 
interno), 
como 
se
 había
 pensado,
 ya
 que
 todos
 estos
 mamíferos
 de
 sangre
 caliente
 las
 tienen.
 Este
 estudio
 desmonta 
así 
el 
argumento 
clave 
de 
la 
hipótesis 
que 
los 
dinosaurios 
podían 
haber 
sido 
reptiles de
 sangre 
fría. 
El 
trabajo 
lo 
firman 
investigadores 
del 
Institut 
Català 
de 
Paleontologia 
Miquel
 Crusafont
 (ICP) 
en 
colaboración
 con
 un
 investigador 
del 
Instituto 
Polar 
de 
Noruega.

Las
 LAGs
 se
 ven
 en
 cortes
 de
 huesos
 como
 unos
 anillos
 oscuros
 parecidos
 a
 los
 que
 encontramos 
en 
los 
troncos 
de 
árboles. 
Los 
anillos 
se 
forman, 
en 
los 
mamíferos 
estudiados 
y
 en 
los 
árboles, 
durante
 la 
estación 
desfavorable 
(el
 invierno 
o 
la 
estación 
seca),
 en 
la 
que 
se
 detiene
 el
 crecimiento
 del
 organismo
 por
 falta
 de
 recursos.
 La
 presencia
 de
 LAGs
 en
 huesos
 era, 
hasta 
ahora,
 considerada 
el 
indicio
 de 
ectotermia 
más 
claro, 
ya 
que 
se 
relacionaba 
el 
paro
 estacional
 de
 crecimiento
 con
 la
 incapacidad
 del
 animal
 de
 mantener
 una
 temperatura
 corporal
 más
 o 
menos
 constante 
(endotermia) 
durante 
la 
estación
 de 
pocos 
recursos.

Dinosaurios © by Radio Saigón

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Descubierto un calendario maya en un mural

Artículo publicado por Bruce Bower el 10 de mayo de 2012 en Science News

Se hallan antiguos registros astronómicos en las paredes pintadas de una sala.

Tablas astronómicas que datan de la edad de oro de la civilización maya han salido a la luz inesperadamente en los muros de una sala de unos 1200 años de antigüedad en Guatemala.

Los jeroglíficos y números pintados en los muros de estuco de una estructura construida durante la civilización clásica maya registra los ciclos de la Luna y, posiblemente de Marte, Venus y Mercurio, dicen el arqueólogo de la Universidad de Boston William Saturno y sus colegas. Las excavaciones de 2010 y 2011 en Xultun, un yacimiento Maya descrito por primera vez en 1915, revelaron que los murales cubrieron en algún momento tres de los muros interiores de la sala y su techo abovedado.

Murales mayas

Murales mayas Crédito: National Geographic

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¿La primera mujer de Einstein fue coautora en secreto de su artículo de 1905 sobre la Relatividad?

Artículo publicado el 18 de abril de 2012 en The Physics ArXiv Blog

Distintos historiadores han concluido que la primera mujer de Einstein, Mileva, pudo haber contribuido en secreto a su trabajo. Un nuevo análisis busca zanjar el asunto.

A finales de la década de 1980, el físico estadounidense Evan Walker Harris publicó en la revista Physics Today un artículo que sugería que la primera mujer de Einstein, Mileva Maric, fue una coautora no reconocida de su artículo de 1905 sobre la relatividad especial.

La idea generó una considerable controversia en esa época, aunque la mayor parte de físicos e historiadores la han rechazado.

Albert Einstein y Mileva Maric

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La paradoja de la “acción fantasmal a distancia” de Einstein, más antigua de lo que se pensaba

Artículo publicado el 8 de marzo de 2012 en The Physics Arxiv Blog

La famosa crítica de Einstein a la mecánica cuántica surgió por primera vez en 1930, cinco años antes de lo que se pensaba, de acuerdo con un nuevo análisis de su trabajo.

La frase de Einstein “acción fantasmal a distancia” se ha convertido en sinónimo de uno de los episodios más famosos de la historia de la física – su batalla contra Bohr en la década de 1930 sobre la completitud de la mecánica cuántica.

Las armas de Einstein en su batalla eran los experimentos mentales que diseñó para destacar lo que creía que eran defectos de la nueva teoría.

Conferencia Solvay en 1927 (Public Domain) © by Metsuke iLife

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Llenando los huecos en la trata de esclavos

Artículo pulicado por Jo Marchant el 1 de diciembre de 2011 en Nature News

Diversas disciplinas combinan fuerzas para estudiar un oscuro capítulo de la historia humana.

Genetistas, arqueólogos e historiadores unen fuerzas para investigar la historia de la esclavitud transatlántica en un proyecto de 4,3 millones de euros (5,8 millones de dólares) iniciado el día 1 de diciembre. Los investigadores dicen que el proyecto es una oportunidad única para mejorar nuestro conocimiento sobre el comercio de esclavos, pero advierten que algunos de sus resultados podrían ser “incómodos”.

Entre los siglos XVI y XIX, millones de personas de África Central y Occidental fueron capturadas y enviadas a través del Atlántico, por comerciantes de esclavos europeos, hacia una vida de trabajos forzados en las Américas. El tema ha sido muy estudiado por los historiadores, pero uno de los coordinadores del proyecto, el genetista Hannes Schroeder del Centro de GeoGenética en el Museo de Historia Natural de Dinamarca en Copenhague, dice que aún hay “grandes huecos en nuestro conocimiento” respecto a los orígenes de las personas capturadas como esclavas, por ejemplo, y cómo funcionaba la trata de esclavos.

Eclavos © by FredMikeRudy

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¿El verdadero descubridor del universo en expansión se perdió en la traducción?

Artículo publicado por Ray Villard el 9 de noviembre de 2011 en Hubblesite

El mayor descubrimiento astronómico del siglo XX puede haberse adjudicado a la persona equivocada. Pero resulta que no es culpa de nadie, excepto del propio descubridor original real.

En un artículo en el ejemplar del 10 de noviembre de la revista Nature, el astrofísico Mario Livio, del Instituto Científico del Telescopio Espacial, ha zanjado una creciente teoría de la conspiración sobre a quién es más justo adjudicar el descubrimiento del universo en expansión.

Durante casi un siglo, el astrónomo estadounidense Edwin P. Hubble ha tenido la fama por su histórico descubrimiento, que remodelaría toda la astronomía del siglo XX. Hubble informó que el universo se expande uniformemente en todas direcciones. Ésto resolvió el dilema de Einstein sobre por qué el universo no ha colapsado ya bajo su propia gravedad.

Lemaitre y Hubble © Crédito: Hubblesite.org

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Un esqueleto puede ayudar a resolver el misterio de la maldita Expedición Franklin

Artículo publicado por Sara Reardon el 12 de julio de 2011 en Science Now

En abril de 1848, mientras estaba sentado en su camarote a bordo del HMS Terror que estaba encallado en el hielo en el Ártico Canadiense, el Capitán Francis Crozier tomó la fatídica decisión de un hombre desesperado. El comandante de su expedición, John Franklin, estaba muerto, los exploradores no habían logrado encontrar el Paso del Noroeste, y el hielo marino que había mantenido quietos al Terror y al HMS Erebus durante 20 meses no parecía que fuese a soltar los barcos en un futuro próximo. Los hombres deberían haber tenido gran cantidad de provisiones, pero por razones que siguen siendo un misterio, Crozier decidió tomar lo que quedaba de su tripulación y abandonar los barcos, cruzando a pie el norte de Canadá en busca de comida. Nadie sobrevivió.

Reconstrucción del rostro de Goodsir © Crédito S. Mays et al

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Pistas de una anterior salida humana de África

Los humanos de la Edad de Piedra, tomaron aparentemente un camino sorprendentemente rápido para salir de África a través de una ruta inesperada, Arabia. Los seres humanos modernos alcanzaron la frontera oriental de Arabia, no muy lejos de las costas del suroeste de Asia, hace unos 125 000 años, según un informe de la revista Science del 28 de enero. Eso son 65 000 años antes de la fecha generalmente aceptada para la primera migración humana fuera de África.

Herramientas de piedra descubiertas en un refugio rocoso llamado Jebel Faya se asemejan a las puntas afiladas y utensilios de cortar de zonas de África Oriental de la misma época, según un equipo científico dirigido por el geógrafo Simon Armitage de la Universidad de Londres y el arqueólogo Hans-Peter Uerpmann de la Universidad de Tübingen en Alemania. Jebel Faya se encuentra en los que son ahora los Emiratos Árabes Unidos.

Herramientas de piedra

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Un fósil revela un bipedismo humano anterior a lo que se pensaba

Un fósil de 3,2 millones de años de un hueso del pie apoya un bipedismo similar al humano moderno en la especie de Lucy, el Australopithecus afarensis.

Un hueso del pie fosilizado, recuperado en Hadar, Etiopía, demuestra que hace 3,2 millones de años, los ancestros de los humanos andaban de forma bípeda con un pie similar al del humano moderno, de acuerdo con un informe que aparece en la edición del 11 de febrero de la revista Science.

Cuarto metatarso

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¿Los vikingos navegaban usando luz polarizada?

Museo de barcos vikingosUnos cristales de ‘piedra solar’ pueden haber ayudado a los marinos a encontrar en Sol en los días nublados.

Una leyenda vinkinga habla de una ‘piedra solar’ brillante, que cuando se elevaba hacia el cielo, revelaba la posición del Sol incluso en un día nublado. Suena a magia, pero los científicos que miden las propiedades de la luz en el cielo dicen que los cristales polarizadores – que funcionan de la misma forma que la mítica piedra solar – podrían haber ayudado a los antiguos marinos a cruzar el Atlántico Norte. Una revisión de las pruebas se publica hoy en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society B1.

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Nubes de cenizas tóxicas podrían ser las culpables de la mayor extinción masiva

CenosferasDiminutas partículas incrustadas en antiguas rocas canadienses han proporcionado nuevas pistas sobre qué podría haber disparado la extinción masiva más letal de la historia de la Tierra. La causa final, dicen los investigadores, podrían ser nubes de ceniza tóxica que cubrieron el globo, similares a las expulsadas actualmente por las actuales plantas de energía alimentadas por carbón.

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El erudito egipcio ‘loco’ que demostró que Aristóteles estaba equivocado

Ibn al-HaythamEl Libro de Óptica del siglo XI de Ibn al-Haytham (Alhazen), que se publicó exactamente hace 1000 años, se cita a menudo junto con los Principia de Newton como uno de los libros más influyentes de la física. Aunque se conoce muy poco sobre el escritor, es considerado por muchos como el padre de la óptica moderna.

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¿El fósil de Homo Sapiens más antiguo? Venta de humo periodística

Dientes de QesemMe he quedado impresionado por al expansión de una no-historia a lo largo de los últimos dos días, sobre el supuesto descubrimiento del fósil más antiguo de nuestra especie, duplicando la edad de 200 mil a 400 mil años y dando un vuelco a la idea generalmente aceptada de que el Homo sapiens evolucionó en África.

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La historia del telescopio

Historia del telescopioAstronomía. ¿Qué es lo primero que piensas cuando lees esa palabra? ¿Las hermosas imágenes enviadas por el telescopio Hubble? ¿Una familia en un patio trasero acurrucada junto a un pequeño telescopio? ¿Gigantescos observatorios de investigación como el Keck? Cualquier idea que te venga a la mente, por lo general incluye un telescopio. Pero la naturaleza misma de los telescopios ha cambiado a lo largo de los siglos, con diferentes configuraciones de lentes que dominaron durante décadas antes de sucumbir a alguna combinación de física básica o limitaciones técnicas. Vamos a celebrar (con cierto retraso) el 400 aniversario del telescopio de Galileo llevándote por un rápido recorrido de cuatro siglos de progreso y frustración.

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Exhumado el cuerpo de Tycho Brahe para resolver el misterio de su muerte

Tycho BraheEs una novela policíaca de alta tecnología en el siglo XXI, 400 años después de la muerte: el famoso astrónomo danés, Tycho Brahe, ¿realmente sucumbió a un fallo renal o fue envenenado, en un complot de la realeza por un asunto amoroso?

Confiando en las tecnologías de vanguardia, esta semana un equipo checo-danés exhumó el cuerpo del noble de la tumba en la que se enterró en 1601 en la iglesia de Nuestra Señora frente al Tyn en la histórica Plaza de la Ciudad Vieja de Praga.

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