Los antiguos babilonios usaron la geometría para seguir a los planetas

Artículo publicado por Amy Middleton el 29 de enero de 2016 en Cosmos Magazine

Unas tabillas muestran sofisticadas técnicas matemáticas que anteriormente se pensaba que se habían desarrollado en Europa.

Los antiguos astrónomos babilonios fueron los primeros en usar geometría para calcular el movimiento de los planetas a través del espacio, según sugiere un nuevo estudio. Anteriormente se pensaba que este tipo de análisis se había originado cientos de años más tarde, en la Europa del siglo XIV.

Una de las tablillas babilónicas estudiadas

Una de las tablillas babilónicas estudiadas Crédito: Mathieu Ossendrijver/British Museum

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La guarida de la Peste Negra

Artículo publicado el 22 de enero de 2016 en el Instituto Max Planck

La Peste Negra, la plaga de mitad del siglo XIV es, sin duda, la pandemia más famosa de la historia. En apenas cinco años acabó con entre el 30% y el 50% de la población de Europa. Por desgracia, no se detuvo ahí. La plaga resurgió por toda Europa llevando a una alta mortalidad y a una agitación social en los siguientes tres siglos.

Con la distribución mundial actual, es sorprendente que la omnipresente amenaza de la plaga esté casi erradicada en Europa Occidental. La súbita desaparición de la plaga nos deja con muchas preguntas sin responder sobre la historia de la enfermedad. ¿Dónde se originó el brote inicial? ¿Donde se ocultaba la plaga entre cada brote? ¿Qué provocaba el resurgimiento de la temida plaga?

Plaga de Marsella de 1720

Plaga de Marsella de 1720

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Patógenos de gastritis hallados en Ötzi, el hombre del hielo

Artículo publicado el 7 de enero de 2016 en Instituto Max Planck

El genoma de Helicobacter pylori de la momia del glaciar, descodificado.

Hoy en día, la bacteria Helicobacter pylori está presente en los estómagos de aproximadamente la mitad de la población mundial. Bajo condiciones favorables, puede causar úlceras de estómago, e incluso cáncer. Un equipo internacional de estudio formado por investigadores del Max Planck Institute for the Science of Human History ha tenido éxito al descodificar el genoma de Helicobacter pylori hallado en la momia de 5300 años de antigüedad del conocido como “El hombre de los hielos”, Ötzi. Sorprendentemente, la comparación con la H. pylori moderna muestra que la cepa del hombre del hielo se asemeja a las que se encuentran en Asia, y no en Europa. Este hallazgo plantea nuevas incógnitas sobre la migración temprana de humanos a Europa.

Bí ẩn lời nguyền xác ướp - Người băng Otzi 28930 | @scoopit http://t.co/mmPrzyX9mw

Ötzi Crédito: Reuters

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Un siglo después se diagnostica a Shackleton un ‘agujero en el corazón’

Artículo publicado el 12 de enero de 2016 en EurekAlert!

En el centésimo aniversario de la expedición Endurance a la Antártida, dirigida por Sir Ernest Shackleton, un equipo de doctores que publica un artículo en la revista Journal of the Royal Society of Medicine donde exponen que el explorador podría haber sufrido un defecto congénito comúnmente conocido como un “agujero en el corazón”. Shackleton superó una gran actividad física severo y cruzó por primera vez en la historia las montañas y glaciares de South Georgia sin ningún problema de salud. Durante otras expediciones, sin embargo, alertó a sus compañeros de repetidos ataques de asfixia y debilidad.

Ernest Shackleton visits Parliament in 1909

Sir Ernest Shackleton (a la derecha) visita el Parlamento Británico en 1909

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Las letrinas romanas no ofrecieron un claro beneficio sanitario

Artículo publicado por Fred Lewsey el 8 de enero de 2016 en Universidad de Cambridge

Las pruebas arqueológicas demuestran que parásitos intestinales, como los tricocéfalos, se hicieron cada vez más comunes en Europa durante la época romana, a pesar de las aparentes mejoras  que el imperio trajo en las tecnologías sanitarias.

Termas romanas

Termas romanas Crédito: Juanjo Rodríguez

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Los monjes de Glastonbury crearon mitos en el siglo XII para aumentar sus ingresos

Artículo publicado el 23 de noviembre de 2015 en la Universidad de Reading

La verdadera historia de la Abadía de Glastonbury, famosa por sus vínculos con el legendario Rey Arturo, se ha descubierto finalmente gracias a una innovadora investigación realizada por la Universidad de Reading.

El proyecto, de cuatro años de duración, evalúa y reinterpreta todos los registros arqueológicos conocidos procedentes de las excavaciones en la Abadía entre 1904 y 1979, ninguno de los cuales se había publicado hasta el momento. Los análisis revelaron que parte de los “hechos” arqueológicos más famosos de la Abadía son mitos – muchos de ellos perpetuados por los que excavaron allí, influidos por las leyendas del lugar.

Glastonbury Abbey, Chapel of Saint Mary's

Abadía de Glastonbury Crédito: Universidad de Cornell

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Émilie du Chatelet: la mujer olvidada por la ciencia

Artículo publicado por Robyn Arianrhod el 5 de octubre de 2015 en Cosmos Magazine

Émilie du Châtelet fue una matemática de gran talento, y la amante de Voltaire. Juntos encabezaron la revolución de de Newton en Francia. Robyn Arianrhod nos cuenta la historia de esta mujer olvidada por la ciencia.

Un animado debate se propagaba por la Europa del siglo XVIII acerca de qué era lo que gobernaba el movimiento de los planetas. En Inglaterra, Sir Isaac Newton y sus seguidores decían que era la gravedad: la misma fuerza invisible que impulsa a una manzana que cae de un árbol, también guía a los planetas en sus caminos maravillosamente ordenados.

Émilie du Chatelet

Émilie du Chatelet Crédito: DEAGOSTINI / GETTY IMAGES Obra atribuida a Maurice-Quentin de La Tour

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El astrónomo y la bruja: cómo Kepler salvó a su madre de la hoguera

Artículo publicado por Ulinka Rublack el 22 de octubre de 2015 en la Universidad de Cambridge

Ulinka Rublack, Catedrática de Historia Europea de la Alta Edad Moderna, debate sobre la reputación del astrónomo Johannes Kepler y su madre Katharina, y el juicio por brujería que se alargó durante seis años.

Johannes Kepler (1571-1630) es uno de los astrónomos más famosos de la historia. Defendió el universo heliocéntrico de Copérnico y descubrió que los planetas se mueven a lo largo de trayectorias elípticas. Una misión de la NASA, cuya misión es la búsqueda de planetas, toma su nombre de él.

Aun así, en los últimos años, Kepler y su familia han aparecido como gente sospechosa, incluso asesina. En 2004, por ejemplo, un equipo de periodistas estadounidenses defendía que Kepler envenenó sistemáticamente al hombre al que sucedió en la corte de Rodolfo II en Praga: Tycho Brahe. Puede ser perfectamente el científico con peor reputación.

Johannes Kepler

Johannes Kepler, 1610

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Homo naledi: nuestro nuevo pariente

Artículo publicado el 10 de septiembre de 2015 en el Instituto Max Planck

Los investigadores descubren una nueva especie de fósil humano en una gruta de Sudáfrica.

El 10 de septiembre se anunció el descubrimiento de una nueva especie pariente de los humanos por parte de la Universidad de Witwatersrand, la National Geographic Society y el Departamento Sudafricano de Ciencia y Tecnología / Fundación Nacional de Investigación (DST/NRF). Además de arrojar nueva luz sobre los orígenes y diversidad de nuestro género, la nueva especie, el Homo naledi, parece haber depositado intenacionadamente los cuerpos de sus fallecidos en una remota cámara de una cueva, un comportamiento que anteriormente se pensaba que estaba limitado a los humanos. Los investigadores del Instituto Max Planck para Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, tomaron parte en la investigación.

homo Naledi copy

Homo naledi Crédito: John Bavaro

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Cómo la dictadura franquista destruyó la ciencia española

Artículo publicado por Tania Rabesandratana el 24 de agosto de 2015 en Science Insider

Francisco Franco gobernó España desde 1939 hasta su muerte en 1975. Su régimen autoritario y nacionalista controló brutalmente la vida cultural y política del país, pero también la científica, de acuerdo con Enseñanza, ciencia e ideología en España (1890–1950), un reciente libro publicado en español. En él, Manuel Castillo Martos y Juan Luis Rubio Mayoral muestra que el franquismo asfixió la investigación y delegó en el Opus Dei, una institución católica conservadora, la vida política académica.

Science Insider charló con Castillo Martos; este intercambio ha sido editado para una mayor brevedad y claridad.

Franco inaugurando el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria en 1954

Franco inaugurando el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria en 1954

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