Los dinosaurios ya estaban en declive antes del asteroide que acabó con ellos

Artículo publicado el 18 de abril de 2016 en la Universidad de Bristol

Los dinosaurios ya estaban en un declive evolutivo decenas de millones de años antes del impacto del meteorito que finalmente acabó con ellos, según ha hallado una nueva investigación.

Las conclusiones proporcionan una revolución en la comprensión de la evolución de los dinosaurios. Los paleontólogos anteriormente habían pensado que los dinosaurios florecieron justo hasta el momento de ser aniquilados por el impacto impacto de un enorme meteorito hace 66 millones de años. Usando un sofisticado análisis estadístico junto con información del registro fósil, investigadores de las universidades de Reading y Bristol demostraron que las especies de dinosaurios se estaban extinguiendo a una velocidad mayor de la aparición de nuevas especies, 50 millones de años antes del impacto del meteorito.

Ancestros de dinosaurios

Dinosaurios Crédito: Victor Leshyk

Seguir Leyendo…

Un antiguo misterio peruano resuelto desde el espacio

Artículo publicado por Kieran Mulvaney el 18 de abril de 2016 en SPACE.com

Observaciones mediante satélite pueden haber desvelado un misterio que rodea a una serie de antiguas y únicas estructuras en el sur de Perú.

El área desértica de Nazca es famosa por las gigantescas representaciones de humanos, animales, y plantas — así como 900 formas geométricas — excavadas en el terreno: las conocidas como líneas de Nazca. Pero las líneas no son los únicos elementos de la civilización Nazca, que floreció en el área entre el 200 a.C y el 600 d.C. La región también contiene agujeros con rocas alineadas en espiral, conocidos como puquios. Hace tiempo que se sabe que son una serie de acueductos subterráneos, pero poco más se sabía de ellos.

Puquios Aquaduct

Imagen de un puquio Crédito: Semele Press

Seguir Leyendo…

Una placa astronómica de 1917 contiene la primera prueba de un exoplaneta

Artículo publicado el 12 de abril de 2016 en Carnegie Science News

No se puede predecir qué tesoros podrían estar ocultos en nuestros propios sótanos. No laoconocíamos hace un año, pero resulta que una imagen astronómica de 1917 tomada en una placa astronómica de vidrio procedente de la colección de los Observatorios Carnegie muestra la primera prueba de un sistema planetario más allá de nuestro Sol. Este inesperado hallazgo apareció en el proceso de investigación de un artículo sobre sistemas planetarios alrededor de estrellas enanas blancas en la revista New Astronomy Reviews.

Placa de 1917 del espectro de la estrella de van Maanen

Placa de 1917 del espectro de la estrella de van Maanen Crédito: Carnegie Institution for Science

Seguir Leyendo…

El lado oscuro de la religión

Artículo publicado el 5 de abril de 2016 en el Instituto Max Planck

Cómo los sacrificios humanos rituales ayudaron a crear unas sociedades desiguales.

Los sacrificios humanos rituales desempeñaron un papel central ayudando a aquellos en la cima de la jerarquía social a mantener el poder sobre los que estaban por debajo. Éste es el hallazgo clave de un estudio publicado hoy en la revista Nature. Investigadores de la Facultad de Psicología de la Universidad de Auckland, del Instituto Max Planck para Ciencias de la Historia Humana, en Alemania, y de la Universidad Victoria, querían poner a prueba el vínculo entre lo desigual, o jerárquica, que era una cultura – lo que se conoce como estratificación social – y los sacrificios humanos.

human sacrifice

Sacrificio humano

Seguir Leyendo….

La historia sugiere que el ateismo es tan natural como la religión

Artículo publicado el 16 de febrero de 2016 en Universidad de Cambridge

Los habitantes del mundo antiguo no siempre creían en dioses, según sugiere un nuevo estudio – arrojando dudas sobre la idea de que la creencia en una religión es “una configuración por defecto” en los humanos.

A pesar de verse excluidos en grandes parte de la historia, los ateos medraron en las sociedades politeístas del mundo antiguo – lo que genera grandes dudas sobre si los humanos están realmente “predeterminados” para a religión – según sugiere un nuevo estudio.

Saturno devorando a sus hijos. Rubens

Saturno devorando a un hijo de Rubens Crédito: Vicente Camarasa

Seguir Leyendo…

Los antiguos babilonios usaron la geometría para seguir a los planetas

Artículo publicado por Amy Middleton el 29 de enero de 2016 en Cosmos Magazine

Unas tabillas muestran sofisticadas técnicas matemáticas que anteriormente se pensaba que se habían desarrollado en Europa.

Los antiguos astrónomos babilonios fueron los primeros en usar geometría para calcular el movimiento de los planetas a través del espacio, según sugiere un nuevo estudio. Anteriormente se pensaba que este tipo de análisis se había originado cientos de años más tarde, en la Europa del siglo XIV.

Una de las tablillas babilónicas estudiadas

Una de las tablillas babilónicas estudiadas Crédito: Mathieu Ossendrijver/British Museum

Seguir Leyendo…

La guarida de la Peste Negra

Artículo publicado el 22 de enero de 2016 en el Instituto Max Planck

La Peste Negra, la plaga de mitad del siglo XIV es, sin duda, la pandemia más famosa de la historia. En apenas cinco años acabó con entre el 30% y el 50% de la población de Europa. Por desgracia, no se detuvo ahí. La plaga resurgió por toda Europa llevando a una alta mortalidad y a una agitación social en los siguientes tres siglos.

Con la distribución mundial actual, es sorprendente que la omnipresente amenaza de la plaga esté casi erradicada en Europa Occidental. La súbita desaparición de la plaga nos deja con muchas preguntas sin responder sobre la historia de la enfermedad. ¿Dónde se originó el brote inicial? ¿Donde se ocultaba la plaga entre cada brote? ¿Qué provocaba el resurgimiento de la temida plaga?

Plaga de Marsella de 1720

Plaga de Marsella de 1720

Seguir Leyendo…

Patógenos de gastritis hallados en Ötzi, el hombre del hielo

Artículo publicado el 7 de enero de 2016 en Instituto Max Planck

El genoma de Helicobacter pylori de la momia del glaciar, descodificado.

Hoy en día, la bacteria Helicobacter pylori está presente en los estómagos de aproximadamente la mitad de la población mundial. Bajo condiciones favorables, puede causar úlceras de estómago, e incluso cáncer. Un equipo internacional de estudio formado por investigadores del Max Planck Institute for the Science of Human History ha tenido éxito al descodificar el genoma de Helicobacter pylori hallado en la momia de 5300 años de antigüedad del conocido como “El hombre de los hielos”, Ötzi. Sorprendentemente, la comparación con la H. pylori moderna muestra que la cepa del hombre del hielo se asemeja a las que se encuentran en Asia, y no en Europa. Este hallazgo plantea nuevas incógnitas sobre la migración temprana de humanos a Europa.

Bí ẩn lời nguyền xác ướp - Người băng Otzi 28930 | @scoopit http://t.co/mmPrzyX9mw

Ötzi Crédito: Reuters

Seguir Leyendo…

Un siglo después se diagnostica a Shackleton un ‘agujero en el corazón’

Artículo publicado el 12 de enero de 2016 en EurekAlert!

En el centésimo aniversario de la expedición Endurance a la Antártida, dirigida por Sir Ernest Shackleton, un equipo de doctores que publica un artículo en la revista Journal of the Royal Society of Medicine donde exponen que el explorador podría haber sufrido un defecto congénito comúnmente conocido como un “agujero en el corazón”. Shackleton superó una gran actividad física severo y cruzó por primera vez en la historia las montañas y glaciares de South Georgia sin ningún problema de salud. Durante otras expediciones, sin embargo, alertó a sus compañeros de repetidos ataques de asfixia y debilidad.

Ernest Shackleton visits Parliament in 1909

Sir Ernest Shackleton (a la derecha) visita el Parlamento Británico en 1909

Seguir Leyendo…

Las letrinas romanas no ofrecieron un claro beneficio sanitario

Artículo publicado por Fred Lewsey el 8 de enero de 2016 en Universidad de Cambridge

Las pruebas arqueológicas demuestran que parásitos intestinales, como los tricocéfalos, se hicieron cada vez más comunes en Europa durante la época romana, a pesar de las aparentes mejoras  que el imperio trajo en las tecnologías sanitarias.

Termas romanas

Termas romanas Crédito: Juanjo Rodríguez

Seguir Leyendo…

1 2