Los fabricantes de herramientas de la Edad de Piedra eran sorprendentemente sofisticados

Talla por presión (izq) y con martillo (dcha)Cuando fabricaban herramientas, nuestros antecesores prehistóricos no se limitaban a machacar piedras. También podrían haberlas labrado con una notable finura. Un nuevo estudio sugiere que los moradores de las cavernas usaban una delicada técnica de labrado de piedras conocida como talla por presión hace 75.000 años, 55.000 años antes de lo que pensaban los científicos. Y hay pistas de que la talla por presión podría remontarse aún más en el tiempo.

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Restauradas las cintas perdidas del paseo lunar del Apolo XI

Buzz AldrinTras tres años de búsqueda de las cintas perdidas de Apolo XI y un exhaustivo proyecto de restauración de seis años, el metraje digitalmente remasterizado del histórico paseo lunar está casi completo.

Gracias a los esfuerzos de un dedicado equipo de restauración de cintas, el metraje mejorado supera la calidad de la emisión en directo que asombró a la audiencia internacional de televisión en el día del histórico evento en 1969.

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Cómo la astronomía iluminó el Sistema Solar

El sistema de SaturnoLa astronomía ha recorrido un largo camino en los 401 años desde que Galileo orientase su primer telescopio primitivo hacia el cielo, por lo que no es una sorpresa que veamos un Sistema Solar muy diferente del que vieron aquellos primeros pioneros.

Los telescopios actuales son millones de veces más potentes que la lente dual de Galileo de 1609, y las agencias espaciales han enviado rutinariamente naves a la Luna, el Sol y otros rincones del Sistema Solar para retornar información de primera mano.

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John Bell y la naturaleza de la realidad

¿John BellPor qué hemos oído hablar tan poco de uno de los grades héroes de la física moderna?

In 1935, Einstein y sus colegas Boris Podolsky y Nathan Rosen señalaron una extraña paradoja asociada con el emergente campo científico de la mecánica cuántica.

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Protones para estudiar los Rollos del Mar Muerto

Rollos del Mar MuertoInvestigadores de los Laboratorios Nacionales del Sur (LNS) en Catania, pertenecientes al Instituto Nacional de Física Nuclear (INFN), han arrojado luz sobre el origen de uno de los extraordinarios Rollos del Mar Muerto. Es una colección de unos 900 documentos que se descubrieron hace medio siglo en distintas cuevas cercanas al Mar Muerto y que constituyen los textos bíblicos más antiguos conocidos, datando del periodo de 100-200 a.C a varias décadas después del nacimiento de Cristo. Este hallazgo fue posible gracias al uso combinado de un nuevo sistema de análisis conocido como “XPIXE”, patentado por los Laboratorios Nacionales del Sur de INFN, y un acelerador de partículas situado en la misma instalación.

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Historiadores científicos descifran el “código de Platón”

Escritos de PlatónUn historiador de la ciencia de la Universidad de Manchester ha descifrado el “Código de Platón”, los mensajes secretos en los escritos del gran filósofo, sobre los que se lleva discutiendo desde hace mucho tiempo.

Platón fue el Einstein de la edad dorada de Grecia y su trabajo fundó la cultura occidental y la ciencia. Los descubrimientos del Dr. Jay Kennedy revolucionarán la historia de los orígenes del pensamiento occidental.

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¿Cómo quemó Arquímedes a la flota romana: Espejos o cañones de vapor?

Ataque romano sobre SiracusaÉsta es la situación: Observas una flota de ataque romana que se dirige hacia tus costas. ¿Ordenas a tus tropas que preparen los cañones? ¿O – en un movimiento a lo MacGyver – usas un espejo parabólico, enfocando los rayos del Sol para incendiar los barcos? Aunque lo segundo parece claramente más elegante, una reciente investigación ha demostrado que la leyenda del 212 a.C sobre la defensa de Arquímedes usando espejos es improbable: En lugar de esto, posiblemente tiró de las armas pesadas.

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El límite de Carnot

Leonard CarnotMucho antes de que se comprendiese la naturaleza del calor , se determinó el límite  fundamental de la eficiencia de los motores basados en el uso del calor.

Cada vez que los ingenieros tratan de diseñar un nuevo tipo de motor basado en el uso del calor o mejorar un diseo ya existente, se topan con un límite fundamental a su eficiencia: el límite de Carnot.

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El láser cumple 50 años

LaserHace cincuenta años, un ingeniero de 32 años llamado Theodore Maiman encendió un aparato en los Laboratorios de Investigación Hughes en California, y observó pulsos de luz que surgían de un cristal de rubí rosa.

Fue un eureka ‘geek’: el momento en el que nació el láser. Y el mundo cambiaría para siempre. Pero no al momento.

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Arqueólogos descartan una teoría sobre las estatuas de la Isla de Pascua

Moais de la Isla de PascuaUn grupo de arqueólogos dice que ha descartado la teoría de hace 50 años que fija nuestro conocimiento sobre cómo las famosas estatuas de piedra fueron llevadas por la Isla de Pascua. El trabajo de campo, liderado por investigadores del University College de Londres y la Universidad de Manchester ha demostrado que el sistema de antiguos caminos de la remota isla del Pacífico era principalmente ceremonial, y no solamente para la construcción y transporte de las figuras.

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El Telescopio Espacial Hubble: 20 años de asombro cósmico

La nebulosa Ojo de Gato por HubbleEn los últimos 20 años, el Telescopio Espacial Hubble ha revolucionado la forma en que la humanidad ve el universo. En muchos aspectos, puede haber sido el telescopio más influyente desde que Galileo observó el cielo nocturno con uno hace cuatro siglos.

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Lingotes romanos para proteger un detector de partículas

Plomo romanoEl plomo de un antiguo naufragio se usará en un experimento italiano de neutrinos.

Alrededor de cuatro toneladas de antiguo plomo romano fue transferido el 14 de abril de un museo en la isla italiana de Sardinia al Laboratorio nacional del Gran Sasso. Alguna vez destinados a ser tuberías de agua, monedas o municiones para las hondas de soldados romanos, en lugar de eso el metal formará parte de un experimento de vanguardia para establecer la masa de los neutrinos.

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Carnaval de la Física: La verdadera historia de la gravedad

Fue Aristarco de Samos (310 a.C – 230 a.C), que irónicamente vivió después de Aristóteles (384 a.C – 322 a.C), la primera persona en los registros de la historia en llegar a la idea de un sistema heliocéntrico, siglos antes de que el astrónomo, médico y canónico polaco Nicolás Copérnico (1473-1543) escribiera y publicara de forma póstuma su tratado original, De Revolutionibus Orbium Coelestium (Sobre las revoluciones de las esferas celestes). La idea de Aristarco de un modelo heliocéntrico del cosmos, desafortunadamente, no fue tomada en cuenta por los antiguos griegos.

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Cómo los satélites meteorológicos cambiaron el mundo

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Hoy en día es algo normal comprobar el tiempo que hará mañana en el ordenador o incluso en el teléfono móvil, pero nada de eso sería posible sin los satélites meteorológicos.

El primer satélite meteorológico del mundo fue lanzado hace 50 años, el 1 de abril de 1960. Al poder observar el terreno desde arriba, los satélites meteorológicos han cambiado de manera clave la forma de los humanos de ver el futuro, por lo que es posible prever los desastres potenciales antes de que se produzcan y prepararse para ellos. Ahora los científicos están ayudando a preparar la próxima generación de satélites meteorológicos.

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SETI@50: La señal Wow!

Señal Wow!

Nota de Ciencia Kanija: Con el motivo de la celebración de los 50 años de SETI el próximo 8 de abril de 2010, procederemos a reproducir a lo largo de los próximos días una serie de artículos publicados en la revista Cosmos relacionados con este proyecto. Dichos artículos incluirán en su título SETI@50 para indicar que son en conmemoración de tal fecha.

La señal más famosa en la historia de SETI se detectó la noche del 15 de agosto de 1977 en el Observatorio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio. ¿Ha sucedido algo desde entonces?

Como cada noche, mientras Big Ear buscaba en los cielos una señal alienígena, sus observaciones se grababan en una hoja de papel.

Una larga lista de letras y números era imprimida continuamente, una larga cadena para cada uno de los 50 canales barridos por el telescopio.

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Investigadores descubren un nuevo linaje de antiguos humanos

Cueva DenisovaEl ADN de un hueso de dedo humano de 40 000 años de antigüedad encontrado en una cueva de Siberia apunta a un nuevo linaje de antiguos humanos, según se informa hoy. El hallazgo – el primero realizado con pruebas genéticas y no fósiles – sugiere que Asia Central estaba ocupada en esa época no sólo por Neandertales y Homo sapiens sino también por un tercer linaje homínido anteriormente desconocido. “Éste es el descubrimiento más apasionante hasta el momento que ha llegado desde el campo del ADN antiguo”, dice Chris Tyler-Smith, genetista del Instituto Wellcome Trust Sanger en Hinxton, Reino Unido.

El trabajo complica la historia humana una vez más, de forma similar al descubrimiento del controvertido H. floresiensis — también conocido como el hobbit — que ha dado un vuelco a las anteriores y más simples formas de ver las migraciones de los primeros humanos por todo el globo. Si vivieron cuatro humanos iniciales incluyendo al hobbit hace unos 40 000 años, “la cantidad de biodiversidad [humana]…era bastante notable”, dice la genetista Sarah Tishkoff de la Universidad de Pennsylvania.

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Investigación sobre las misteriosas esferas de piedra de Costa Rica

Esferas de piedra de Costa Rica

Las antiguas esferas de piedra de Costa Rica se hicieron mundialmente famosas por la secuecia de apertura de “Raiders of the Lost Ark (En Busca del Arca Perdida)”, cuando una réplica de una de las reliquias casi aplasta a Indiana Jones.

Por tanto, tal vez, John Hoopes es lo más parecido en la Universidad de Kansas (KU) a un héroe de película de acción.

Hoopes, profesor asociado de antropología y director del Programa Global de Estudios de Naciones Indígenas, volvió hace poco de un viaje a Costa Rica donde él y sus colegas evaluaron las bolas de piedra para UNESCO, la organización cultural de las Naciones Unidas que podría conceder a las esferas el Estatus de Patromonio de la Humanidad.

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Desentrañan la tecnología de los primeros humanos europeos

Tecnología de los primeros humanos europeos
Arriba: Cráneo de Homo georgicus hallado en Dmanisi(Georgia). (Foto de E. Lacasa). Abajo: Industria lítica procedente del yacimiento de Dmanisi (nivel IV).

Investigadores de la UAM han desarrollado un trabajo de investigación sobre los primeros útiles líticos documentados en Eurasia. Este estudio, desvela la complejidad de los comportamientos técnicos de los primeros homínidos del yacimiento de Dmanisi, cuya cronología, cercana a los dos millones de años de antigüedad, resulta la más antigua documentada hasta el momento en Europa.

El profesor Javier Baena Preysler y su equipo, del Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad Autónoma de Madrid, a través de un proyecto de la Fundación Duques de Soria y el Ministerio de Asuntos Exteriores en coordinación con el Museo Nacional de Georgia, vienen colaborando en los trabajos de excavación y estudio de los restos hallados en Dmanisi. Este yacimiento es el más rico en fósiles humanos de estas cronologías localizado hasta el momento. Hasta el presente se han encontrado un total de 5 cráneos y decenas de restos correspondientes al esqueleto. Sus similitudes con H. ergaster, sugieren que estos homínidos representan las primeras especies en salir de África, dando lugar al linaje asiático de H. erectus.

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El desconocido descubridor de los rayos cósmicos

Pacini

El físico austriaco Victor Hess recibió el Premio Nobel por el descubrimiento de los rayos cósmicos, pero una nueva traducción del trabajo de un científico italiano poco conocido indica que no estuvo sólo en el descubrimiento.

La historia de la ciencia está salpicada de injusticias y hoy, Alessandro De Angelis, de la Universidad de Udine en Italia, esboza otra asociada con el descubrimiento de los rayos cósmicos.

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Se arroja nueva luz sobre la disputa de Bohr y Einstein

Einstein y Bohr

En la física clásica no hay incertidumbres – las propiedades de la materia a nivel atómico son deterministas, es decir, están predeterminadas. La teoría de la mecánica cuántica, no obstante, sólo dice algo sobre cómo de probables son las propiedades y las dos interpretaciones de las leyes de la física fueron fuente de gran controversia entre Einstein y Niels Bohr. Una nueva investigación refuerza la teoría cuántica de Bohr. Los resultados acaban de publicarse en la revista académica, Physical Review Letters.

La nueva investigación, llevada a cabo en colaboración entre el Departamento de Análisis Matemático de la Universidad Complutense de Madrid y Michael M. Wolf, profesor de física cuántica teórica en el Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague, ofrece una re-evaluación de la disputa histórica sobre la (in-)completitud de la mecánica cuántica.

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