Los monjes de Glastonbury crearon mitos en el siglo XII para aumentar sus ingresos

Artículo publicado el 23 de noviembre de 2015 en la Universidad de Reading

La verdadera historia de la Abadía de Glastonbury, famosa por sus vínculos con el legendario Rey Arturo, se ha descubierto finalmente gracias a una innovadora investigación realizada por la Universidad de Reading.

El proyecto, de cuatro años de duración, evalúa y reinterpreta todos los registros arqueológicos conocidos procedentes de las excavaciones en la Abadía entre 1904 y 1979, ninguno de los cuales se había publicado hasta el momento. Los análisis revelaron que parte de los “hechos” arqueológicos más famosos de la Abadía son mitos – muchos de ellos perpetuados por los que excavaron allí, influidos por las leyendas del lugar.

Glastonbury Abbey, Chapel of Saint Mary's

Abadía de Glastonbury Crédito: Universidad de Cornell

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Émilie du Chatelet: la mujer olvidada por la ciencia

Artículo publicado por Robyn Arianrhod el 5 de octubre de 2015 en Cosmos Magazine

Émilie du Châtelet fue una matemática de gran talento, y la amante de Voltaire. Juntos encabezaron la revolución de de Newton en Francia. Robyn Arianrhod nos cuenta la historia de esta mujer olvidada por la ciencia.

Un animado debate se propagaba por la Europa del siglo XVIII acerca de qué era lo que gobernaba el movimiento de los planetas. En Inglaterra, Sir Isaac Newton y sus seguidores decían que era la gravedad: la misma fuerza invisible que impulsa a una manzana que cae de un árbol, también guía a los planetas en sus caminos maravillosamente ordenados.

Émilie du Chatelet

Émilie du Chatelet Crédito: DEAGOSTINI / GETTY IMAGES Obra atribuida a Maurice-Quentin de La Tour

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El astrónomo y la bruja: cómo Kepler salvó a su madre de la hoguera

Artículo publicado por Ulinka Rublack el 22 de octubre de 2015 en la Universidad de Cambridge

Ulinka Rublack, Catedrática de Historia Europea de la Alta Edad Moderna, debate sobre la reputación del astrónomo Johannes Kepler y su madre Katharina, y el juicio por brujería que se alargó durante seis años.

Johannes Kepler (1571-1630) es uno de los astrónomos más famosos de la historia. Defendió el universo heliocéntrico de Copérnico y descubrió que los planetas se mueven a lo largo de trayectorias elípticas. Una misión de la NASA, cuya misión es la búsqueda de planetas, toma su nombre de él.

Aun así, en los últimos años, Kepler y su familia han aparecido como gente sospechosa, incluso asesina. En 2004, por ejemplo, un equipo de periodistas estadounidenses defendía que Kepler envenenó sistemáticamente al hombre al que sucedió en la corte de Rodolfo II en Praga: Tycho Brahe. Puede ser perfectamente el científico con peor reputación.

Johannes Kepler

Johannes Kepler, 1610

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Homo naledi: nuestro nuevo pariente

Artículo publicado el 10 de septiembre de 2015 en el Instituto Max Planck

Los investigadores descubren una nueva especie de fósil humano en una gruta de Sudáfrica.

El 10 de septiembre se anunció el descubrimiento de una nueva especie pariente de los humanos por parte de la Universidad de Witwatersrand, la National Geographic Society y el Departamento Sudafricano de Ciencia y Tecnología / Fundación Nacional de Investigación (DST/NRF). Además de arrojar nueva luz sobre los orígenes y diversidad de nuestro género, la nueva especie, el Homo naledi, parece haber depositado intenacionadamente los cuerpos de sus fallecidos en una remota cámara de una cueva, un comportamiento que anteriormente se pensaba que estaba limitado a los humanos. Los investigadores del Instituto Max Planck para Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, tomaron parte en la investigación.

homo Naledi copy

Homo naledi Crédito: John Bavaro

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Cómo la dictadura franquista destruyó la ciencia española

Artículo publicado por Tania Rabesandratana el 24 de agosto de 2015 en Science Insider

Francisco Franco gobernó España desde 1939 hasta su muerte en 1975. Su régimen autoritario y nacionalista controló brutalmente la vida cultural y política del país, pero también la científica, de acuerdo con Enseñanza, ciencia e ideología en España (1890–1950), un reciente libro publicado en español. En él, Manuel Castillo Martos y Juan Luis Rubio Mayoral muestra que el franquismo asfixió la investigación y delegó en el Opus Dei, una institución católica conservadora, la vida política académica.

Science Insider charló con Castillo Martos; este intercambio ha sido editado para una mayor brevedad y claridad.

Franco inaugurando el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria en 1954

Franco inaugurando el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria en 1954

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