Una vida inspirada por un genio inesperado

Artículo publicado por John Pavlus el 19 de mayo de 2016 en Quanta Magazine

El matemático Ken Ono cree que la historia de Srinivasa Ramanujan — erudito matemático y desertor escolar por dos veces —  tiene valiosas lecciones sobre cómo encontramos y recompensamos el genio oculto.

Durante los primeros 27 años de su vida, el matemático Ken Ono sufrió el fracaso y la desilusión. Al menos, así es como se veía a sí mismo. Siendo el menor de los hijos de unos inmigrantes japoneses de primera generación en los Estados Unidos, Ono creció bajo la la firme presión de lograr resultados académicos. Sus padres establecieron un listón inusualmente alto. El padre de Ono, un eminente matemático que aceptó la invitación de J. Robert Oppenheimer para unirse al Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey, esperaba que su hijo siguiese sus pasos. La madre de Ono, mientras tanto, era la quintaesencia de una “madre tigre”, desanimando de cualquier interés que no estuviese relacionado con la regular acumulación de méritos académicos.

Ken Ono

Ken Ono

Seguir Leyendo…

Un misterio de las matemáticas resuelto tras 40 años

Artículo publicado por Bill Condie el 30 de mayo de 2016 en COSMOS Magazine

Matemáticos de Georgia Tech han ofrecido una demostración para la conjetura de Kelmans-Seymour de la teoría de grafos.

Matemáticos de Georgia Tech creen haber llegado a una demostración para un problema matemático de hace 40 años – la conjetura de Kelmans-Seymour de la teoría de grafos.

Grafo K5

Grafo K5 completo Crédito: Wikimedia Commons

Seguir Leyendo…

Un atlas de funciones matemáticas tiene como objetivo resolver la hipótesis de Riemann

Artículo publicado el 10 de mayo de 2016 en la Universidad de Bristol

Una solución a uno de los mayores problemas no resueltos en las matemáticas puras – la hipótesis de Riemann – podría estar más cerca, gracias a una notable colaboración internacional que incluye a matemáticos de la Universidad de Bristol y la Universidad de Warwick, patrocinada en parte por una beca de 2,24 millones de libras procedente de EPSRC.

Representación de LMFDB

Representación de LMFDB Crédito: Universidad de Bristol

Seguir Leyendo…

La asombrosa aventura del axón

Artículo publicado el 5 de febrero de 2016 en la Universidad de Cambridge

¿Cómo realiza el encéfalo las conexiones, y cómo las mantiene? Neurocientíficos y matemáticos de Cambridge están usando una variedad de técnicas para comprender cómo se ‘cablean’ los encéfalos, y lo que podría decirnos sobre la degeneración en la madurez.

Para que puedas leer estas palabras, la luz se ha refractado en la córnea, pasa a través de la pupila en el iris y hacia el cristalino, que enfoca la imagen en la retina. Las imágenes son recibidas por las células fotosensibles de la retina que transmiten el impulso al encéfalo. Estos impulsos son transportados por un conjunto de neuronas conocidas como células ganglionares de la retina. Una vez que los impulsos alcanzan al encéfalo, éste tiene entonces que unir toda la información que recibe para formar una imagen comprensible.

axon

Axón. Cuerpo celular en el centro y dendritas arriba

Seguir Leyendo…

Matemáticos descubren la conspiración de los números primos

Artículo publicado por Erica Klarreich el 13 de marzo de 2016 en Quanta Magazine

Una propiedad anteriormente inadvertida de los números primos parece violar una antigua hipótesis acerca de cómo se comportan.

Dos matemáticos han descubierto una sencilla propiedad de los números primos, previamente inadvertida — esos números que son divisibles únicamente por 1 y por ellos mismos. Los números primos, al parecer, tienen una firme preferencia por los dígitos finales de los primos que los siguen inmediatamente.

Entre los primeros mil millones de números primos, por ejemplo, es casi un 65 por ciento más probable que un primo que termina en 9 sea seguido por uno que acaba en 1 que por otro que finaliza en 9. En un artículo publicado en línea, Kannan Soundararajan y Robert Lemke Oliver de la Universidad de Stanford presentan pruebas tanto numéricas como teóricas de que los números primos repelen a otros posibles primos que terminan en el mismo dígito, y tienen ciertas predilección por ir seguidos de números primos que finalizan en los otros últimos dígitos posibles.

“Hemos estado estudiando primos durante mucho tiempo, y nadie había detectado esto antes”, dijo Andrew Granville, teórico de números de la Universidad de Montreal y del University College de Londres. “Es una locura”.

Números primos

Números primos Crédito: Zim+Teemo

Seguir Leyendo…

Estadísticos advierten sobre el mal uso de los valores p

Artículo publicado por Monya Baker el 7 de marzo de 2016 en Nature News

La declaración sobre la política tiene por objetivo impedir errores en la búsqueda de la certeza.

El mal uso de los valores p— una prueba común para juzgar la solidez de las pruebas científicas — está contribuyendo al aumento del número de investigaciones cuyos resultados no pueden reproducirse, según advierte la American Statistical Association (ASA) (Asociación de Estadística de Estados Unidos) en un comunicado publicado recientemente1. El grupo ha tomado la inusual decisión de emitir principios de guía en el uso del valor p, que dicen que no puede determinar si una hipótesis es verdadera o si los resultados son importantes.

Statistics

Estadística Crédito: Lendingmemo.com

Seguir Leyendo…

Andrew Wiles gana el Premio Abel por resolver el último teorema de Fermat

Artículo publicado por Davide Castelvecchi el 15 de marzo de 2016 en Nature News

El matemático recibe el codiciado premio por resolver un problema de la teoría de números de tres siglos de antigüedad.

El teórico de números británico Andrew Wiles ha recibido el Premio Abel 2016 por su solución al último teorema de Fermat — un problema que ha dejado perplejas a algunas de las mentes más brillantes del mundo desde hace tres siglos y medio. La Academia Noruega de Ciencias y Letras anunció la concesión – considerado por algunos como el “Nobel de las matemáticas” – el 15 de marzo.

Andrew Wiles y el Teorema de Fermat

Andrew Wiles y el último Teorema de Fermat Crédito: Charles Rex Arbogast/AP

Seguir Leyendo…

La manera equivocada de enseñar matemáticas

Artículo publicado por

Existe una aparente paradoja: la mayoría de los estadounidenses han recibido clases de matemáticas de secundaria, incluyendo geometría y álgebra; sin embargo, una encuesta nacional encontró que el 82 por ciento de los adultos no podían calcular el coste de una alfombra cuando se indicaron sus dimensiones y su precio por yarda cuadrada. La Organización para la Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) evaluó recientemente las habilidades “numéricas” básicas de adultos en 24 países. Las preguntas típicas involucraban lecturas de cuentakilómetros y etiquetas de caducidad. Los Estados Unidos terminaron en un embarazoso 22º lugar, por detrás de Estonia y Chipre. Deberíamos estar haciéndolo mejor. ¿La respuesta es más matemáticas?

De hecho, lo que se necesita es un tipo diferente de competencia, una que difícilmente se enseña. La Asociación Matemática de América lo llama “lecto-escritura cuantitativa”. Prefiero el numerismo de la OCDE que sugiere una afinidad con la lectura y la escritura.

Teaching

Enseñanza Crédito: Jonathan Lopez

Seguir Leyendo…

Las ondas gravitatorias ejemplifican la potencia de las ecuaciones inteligentes

Artículo publicado por Tom Siegfried el 16 de febrero de 2016 en ScienceNews

No es frecuente que la física produzca noticias que desvíen a los medios de comunicación de la política, el crimen y los deportes. Pero, ahora, en el periodo de tiempo de cuatro años, los físicos han elevado dos veces el contenido intelectual de los listados de noticias de Google: con el descubrimiento del bosón de Higgs en ​​2012 y, ahora, la detección de vibraciones del espacio-tiempo conocidas como ondas gravitatorias.

Ondas gravitatorias

Ondas gravitatorias

Seguir Leyendo…

El arte y la belleza de las matemáticas

Artículo publicado por Belinda Smith el 29 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

¿Por qué las matemáticas de la escuela secundaria no pueden parecerse más a esto?

Conceptos y ecuaciones básicos producen miles de imágenes únicas e intrincadas. Belinda Smith dialoga con el artista y estudiante de matemáticas Hamid Naderi Yeganeh.

Estas delicadas formas no son trazos caprichosos en un lienzo que cuelga en la pared de una galería – en su corazón se encuentran conceptos matemáticos simples que se enseñan en la escuela secundaria.

9000 Elipses

9000 elipses Crédito: Hamid Naderi Yeganeh

Seguir Leyendo…

1 2 3