Investigadores descubren la primera forma segura de hacer llegar fármacos a la placenta

Artículo publicado el 6 de mayo de 2016 en la Universidad de Manchester

Traducción realizada por Dina Ródenas

– No hay fármacos que puedan usarse para tratar complicaciones del embarazo tales como la preeclampsia.
– El método usado para seleccionar tumores como objetivo de un determinado tratamiento, sirve también en el caso de la placenta.
– Tiene potencial para tratar a los bebés en el vientre materno y evitar así la inducción del parto.

Por primera vez, los investigadores han ideado un método que lleva fármacos de un modo selectivo a la placenta de las mujeres embarazadas, sin dañar al feto, mediante un protocolo que puede ayudar a prevenir algunos nacimientos prematuros, y tratar problemas como la preeclampsia

Científicos de la Universidad de Manchester, en un artículo en la publicación Science Advances, han demostrado que dos péptidos (cadenas de aminoácidos) originalmente usados como detectores selectivos de tumores, pueden desempeñar esa misma función en la placenta, transportando fármacos que mejorarían la función placentaria, y beneficiarían al crecimiento del bebé en el vientre materno sin causarle ningún daño.

Vientre materno

Vientre materno

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La asombrosa aventura del axón

Artículo publicado el 5 de febrero de 2016 en la Universidad de Cambridge

¿Cómo realiza el encéfalo las conexiones, y cómo las mantiene? Neurocientíficos y matemáticos de Cambridge están usando una variedad de técnicas para comprender cómo se ‘cablean’ los encéfalos, y lo que podría decirnos sobre la degeneración en la madurez.

Para que puedas leer estas palabras, la luz se ha refractado en la córnea, pasa a través de la pupila en el iris y hacia el cristalino, que enfoca la imagen en la retina. Las imágenes son recibidas por las células fotosensibles de la retina que transmiten el impulso al encéfalo. Estos impulsos son transportados por un conjunto de neuronas conocidas como células ganglionares de la retina. Una vez que los impulsos alcanzan al encéfalo, éste tiene entonces que unir toda la información que recibe para formar una imagen comprensible.

axon

Axón. Cuerpo celular en el centro y dendritas arriba

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¿Cómo alimentan las células tumorales su crecimiento?

Artículo publicado por Anne Trafton el 7 de marzo de 2016 en MIT News

Los científicos están sorprendidos al encontrar que son los aminoácidos, y no los azúcares, los que proporcionan la mayor parte de bloques básicos para las células tumorales.

Las células cancerosas son conocidas por su capacidad para dividirse de forma incontrolable y generar nuevas hordas de células tumorales. La mayor parte del combustible consumido por estas células de rápida proliferación es la glucosa, un tipo de azúcar.

Los científicos habían creído que la mayor parte de la masa celular que crea las nuevas células, incluyendo a las cancerosas, procede de la glucosa. Sin embargo, biólogos del MIT han hallado ahora, para su sorpresa, que la fuente principal de material para las nuevas células son los aminoácidos, que las células consumen en cantidades mucho menores.

Concepto artístico de célula cancerosa en división

Concepto artístico de célula cancerosa en división Crédito: MIT

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Cómo los espermatozoides se convierten en mutantes que causan enfermedades

Artículo publicado por Belinda Smith el 10 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

Traducción realizada por Dina Ródenas

Cómo los espermatozoides se convierten en mutantes que provocan enfermedades.

Cuanto más edad tiene el padre, mayor es la probabilidad de tener un hijo con una enfermedad rara, y gran parte de culpa la tiene el esperma egoísta.

Si eres hombre y estás leyendo esto, es muy posible que tengas espermatozoides mutantes. Puede que no todos pero, casi con seguridad, unos cuantos.

Cómo se crean estos mutantes ha sido un tema de estudio para un equipo de biólogos y genetistas de Oxford durante más de 20 años. Y ahora, por primera vez, han identificado el origen de la causa de las mutaciones en el esperma de hombres sanos.

espermatozoide

Espermatozoide Crédito: Arleco Producciones

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Pacientes de Parkinson entrenados para responder a placebos

Artículo publicado por Jo Marchant el 10 de febrero de 2016 en Nature News

Un estudio sugiere cómo una píldoras falsas podrían reducir las dosis de medicamentos en el cuidado rutinario.

Las células encefálicas de personas con enfermedad de Parkinson pueden entrenarse para responder fiablemente a medicamentos placebo, según informan neurocientíficos italianos. El entrenamiento desaparece tras 24 horas, pero el efecto demuestra que puede ser posible reducir la medicación necesaria para tratar el Parkinson intercalando entre los medicamentos reales píldoras o inyecciones falsas, según comenta el investigador en placebos Fabrizio Benedetti de la Universidad de Turín, en Italia, que lideró el trabajo.

Parkinson's disease - Enfermedad de Parkinson

Enfermedad de Parkinson Crédito: Randy Mora

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Análisis sobre la investigación con tejido fetal

Artículo publicado por Meredith Wadman el 7 de diciembre de 2015 en Nature News

El uso de tejido de fetos abortados ha desatado la controversia por todo Estados Unidos, pero muchos científicos dicen que es esencial para estudios sobre el VIH, el desarrollo, y muchos más.

Cada mes, Lishan Su recibe un pequeño tubo de ensayo metido en hielo procedente de una compañía de California. En su interior se encuentra un trozo de hígado procedente de un feto humano abortado entre la semana 14 y 19 de gestación.

Su y su equipo de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill, pulverizan cuidadosamente el hígado, lo centrifugan, y luego extraen y purifican el hígado – y las células madre que forman la sangre. Inyectan las células en los hígados de ratones recién nacidos y permiten que esos ratones maduren. Los animales resultantes son los únicos ratones “humanizados”, con un hígado humano y células inmunes funcionales y, para Su, su valor es incalculable para su trabajo sobre la hepatitis B y C, permitiéndole estudiar cómo el virus esquiva al sistema inmune y provoca enfermedades hepáticas crónicas.

Corte de cuello fetal 61, amígdala

Tejido fetal Crédito: Óscar Moreno

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Transportando genes a través de la barrera hematoencefálica

Artículo publicado por Kimm Fesenmaier el 1 de febrero de 2016 en Caltech News

Traducción realizada por Dina Ródenas

Biólogos de Caltech han modificado un virus inofensivo de tal modo que puede entrar con éxito en el cerebro de un ratón adulto a través del torrente sanguíneo y llevar genes a las células del sistema nervioso. El virus puede ayudar a los investigadores a cartografiar los entresijos del cerebro, y promete ser de gran utilidad en el desarrollo de nuevas terapias para tratar patologías como el Alzheimer o la enfermedad de Huntington. Además, el enfoque de cribado que han desarrollado los investigadores para identificar el virus, podría usarse para diseñar nuevos vectores capaces de usar células diana en otros órganos.

“Al desarrollar un sistema que permite llevar genes atravesando la barrera hematoencefálica, seremos capaces de que éstos lleguen al cerebro de un adulto con un elevado grado de eficiencia”, dice Ben Deverman, investigador senior de Caltech, y autor principal de un artículo que describe este trabajo, publicado en línea el 1 de Febrero, en la revista Nature Biotechnology.

Barrera Hematoencefálica

Barrera hematoencefálica Crédito: Héctor Cordero

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Una médula espinal biónica para pacientes con parálisis

Artículo publicado por Viviane Richter el 9 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

Traducción realizada por Dina Ródenas

Los electrodos podrían ayudar a controlar miembros biónicos o exoesqueletos, explica Vivian Richter.

Es posible que los pacientes con parálisis puedan volver a levantarse sin tener que someterse a una arriesgada cirugía cerebral abierta, gracias a un equipo de investigadores médicos de Melbourne.

❝ Phoenix, un exoesqueleto que ofrece movilidad a parapléjicos ❞

Prototipo de exoesqueleto Phoenix Crédito: Víctor González Couso

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Por qué mueren las células nerviosas

Artículo publicado el 12 de enero de 2016 en Instituto Max Planck

Traducción realizada por Dina Ródenas

Los agregados de proteínas en el citoplasma interfieren con importantes rutas de transporte.

En los cerebros de pacientes con enfermedades neurodegenerativas, los investigadores médicos han podido observar depósitos de proteínas, también llamados “agregados”. Durante muchos años, se ha sospechado que estos agregados han contribuido a la muerte de las células nerviosas y han colaborado en el desarrollo de patologías como el Alzheimer, el Parkinson, o la enfermedad de Huntington. Científicos del Max Planck Institute of Biochemistry en Martinsried, liderados por Mark Hipp y Ulrich Hartl, han demostrado que la localización de depósitos de proteínas tienen una fuerte influencia sobre la supervivencia de las células. Mientras que los agregados en el núcleo apenas influyen en la función celular, los depósitos de idéntica naturaleza localizados en el citoplasma interfieren con importantes rutas de transporte en entre el núcleo y el citoplasma. Como resultado, se produce un bloqueo en el transporte de ARN y proteínas desde y hacia el núcleo. A largo plazo, esto puede llevar a la muerte de las células afectadas, y a la progresión de la enfermedad. El resultado de estos estudios se ha publicado en la revista Science.

Motor nerve cell

Célula nerviosa motora Crédito: Carolina Biological Supply Company

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La guarida de la Peste Negra

Artículo publicado el 22 de enero de 2016 en el Instituto Max Planck

La Peste Negra, la plaga de mitad del siglo XIV es, sin duda, la pandemia más famosa de la historia. En apenas cinco años acabó con entre el 30% y el 50% de la población de Europa. Por desgracia, no se detuvo ahí. La plaga resurgió por toda Europa llevando a una alta mortalidad y a una agitación social en los siguientes tres siglos.

Con la distribución mundial actual, es sorprendente que la omnipresente amenaza de la plaga esté casi erradicada en Europa Occidental. La súbita desaparición de la plaga nos deja con muchas preguntas sin responder sobre la historia de la enfermedad. ¿Dónde se originó el brote inicial? ¿Donde se ocultaba la plaga entre cada brote? ¿Qué provocaba el resurgimiento de la temida plaga?

Plaga de Marsella de 1720

Plaga de Marsella de 1720

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