Científicos españoles producen por primera vez células madre embrionarias en ratones vivos adultos

Artículo publicado el 11 de septiembre de 2013 en SINC

Un equipo de investigación español ha logrado reproducir en ratones la técnica que, aplicada in vitro, valió el Nobel de Medicina en 2012 a Shinya Yamanaka. Las características de las células madre obtenidas, publicadas en la revista Nature, amplían las aplicaciones de esta tecnología a la medicina regenerativa.

Por primera vez, un equipo científico ha conseguido que células adultas de un organismo vivo retrocedan en su desarrollo evolutivo hasta recuperar características propias de células madre embrionarias.

Células madre

Células madre

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Descubiertos los procesos que dañan el ADN y conducen al cáncer

Artículo publicado el 14 de agosto de 2013 en SINC

Equipos científicos de 14 países han estudiado más de 7000 genomas tumorales y han descrito más de 20 procesos diferentes que causan las mutaciones de los 30 tipos de cáncer más comunes. La aportación del grupo español al estudio general ha consistido en la identificación de dos mecanismos fundamentales que causan mutaciones en la leucemia linfática crónica: uno de ellos está relacionado con la edad y el segundo con la reparación del daño en el ADN.

Una investigación del Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer, publicado por la revista Nature, recoge el primer compendio exhaustivo de los procesos de mutación que generan el desarrollo de tumores. Estos procesos explican la mayoría de las mutaciones encontradas en los 30 tipos de cáncer más comunes. Este nuevo conocimiento de los mecanismos moleculares responsables de esta patología podría ayudar a prevenir una amplia gama de cánceres.

ADN

ADN

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

El VIH continúa replicándose pese a la medicación

Artículo publicado el 1 de junio de 2013 en SINC

Un grupo de investigadores ha confirmado la presencia de mínimas cantidades de virus activos que continúan infectando nuevas células en pacientes seropositivos, aunque estén bajo tratamiento aparentemente eficaz. El estudio, publicado hoy en el Journal of AIDS, describe cómo optimizar el tratamiento en el 30% de personas que aún presentan niveles detectables de replicación viral.

El Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa lidera un nuevo estudio que cierra una controversia mundial sobre por qué los tratamientos antirretrovirales no permiten curar la infección por VIH.

Virus VIH

Virus VIH Crédito: CSIC

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Una aplicación relaciona los síntomas de las enfermedades raras con los genes que las provocan

Artículo publicado el 27 de febrero de 2013 en Fundación Descubre

Investigadores del Departamento de Biología Molecular y Bioquímica de la Universidad de Málaga han desarrollado una aplicación bioinformática para estudiar a gran escala las relaciones entre las enfermedades genéticas y los genes que las causan. Esta herramienta resulta de especial interés para las enfermedades denominadas raras, ya que en un alto porcentaje son de origen genético.

Bajo esta denominación se agrupan un conjunto de enfermedades heterogéneas (más de 6000), sobre las que se tiene un conocimiento incompleto. Cada una de ellas afecta a un número de personas muy reducido en el total de la población (menos de 5 personas entre 10 000) y plantean un desafío en términos de salud pública ante la falta de información sobre la que basar su diagnóstico, pronóstico y tratamiento. En Andalucía, globalmente se estima que hay más de medio millón de personas afectadas de alguna enfermedad rara, cifra que asciende aproximadamente a 3 millones en el total del estado español, según datos del grupo de investigación malagueño.

Sds uk supports Rare Disease Day

28 de febrero, Día de las Enfermedades Raras

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Creado en miniatura el rayo tractor de Star Trek

Artículo publicado por Fiona McLeod el 25 de enero de 2013 en la Universidad de St. Andrews

Dentro del sistema experimental, el haz de luz se convierte en un dispositivo de arrastre, el cual reúne objetos microscópicos igual que cuando usamos una cadena.

Un equipo de científicos de Escocia y la República Checa ha creado un rayo tractor real, como el que aparece en las películas de Star Trek, que, por primera vez, permite que un haz de luz atraiga objetos.

Aunque las técnicas de manipulación de la luz han existido desde la década de 1970, esta es la primera vez que se ha usado un haz de luz para atraer objetos hacia la fuente luminosa, aunque sea a nivel microscópico.

Rayo tractor de Star Trek

Rayo tractor de Star Trek

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Descubierta la ‘cuádruple hélice’ de ADN en células humanas

Artículo publicado el 21 de enero de 2013 en SINC

Tras 60 años del descubrimiento de Watson y Crick sobre la estructura de doble hélice del ADN, investigadores de la Universidad de Cambridge han publicado un estudio que revela cómo las estructuras de cuatro hebras del ADN también existen en el genoma humano.

Quién les iba a decir en 1953 a James D. Watson y Francis Crick que su descubrimiento sobre la doble hélice del ADN, basado en el trabajo de Rosalind Franklin y galardonado con el premio Nobel, sería actualizado 60 años después.

Adn

ADN Crédito: Dasolvi

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

El efecto placebo va más allá de los seres humanos

Artículo publicado Karen Rhodenizer el 27 de noviembre de 2012 en la Universidad de Florida

Según un nuevo estudio de la Universidad de Florida, las ratas y los humanos tienen, al menos, una cosa en común: ambos reaccionan de la misma manera a un placebo.

“Este fue el gran descubrimiento – que los animales que esperaban un alivio del dolor, en realidad recibieron ese alivio al darles una sustancia inerte”, comentó el coautor John Neubert, especialista en dolor y profesor asociado del Departamento de Ortodoncia de la Facultad de Odontología de la Universidad de Florida. “Esto ayuda a confirmar nuestro modelo de que, como creemos, lo que hacemos en las ratas es un buen ejemplo de lo que se ve en los seres humanos”.

Placebo © by epSos.de

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Revertidos en ratones los síntomas del autismo

Artículo publicado por Dan Jones el 21 de noviembre de 2012 en Nature News

Las “hiperconexiones” neuronales, causadas por la producción desbocada de proteínas, pueden deshacerse.

Conforme aumentan los diagnósticos de trastornos del espectro autista, ha aumentado con urgencia la necesidad de tratamientos eficaces. En un artículo publicado en la revista Nature se describen dos formas de revertir síntomas similares al autismo en un nuevo modelo con ratones de dicha enfermedad.

El trastorno del espectro autista (TEA) afecta a una de cada 110 personas. Aunque algunos medicamentos se han mostrado prometedores en modelos con ratones, ninguno ha sido capaz de tratar los déficits sociales básicos comunes al TEA en humanos.

Autismo © by hepingting

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Inyecciones sin agujas usando microchorros líquidos supersónicos

Artículo publicado el 11 de octubre de 2012 en The Physics ArXiv Blog

Una nueva técnica para disparar microchorros líquidos a través de la piel humana promete revolucionar la administración de medicamentos.

Las inyecciones son un eje clave e inevitable de las técnicas médicas modernas. La idea es forzar la entrada de un líquido directamente en el cuerpo usando una aguja hueca para penetrar en la piel. Sin este tipo de herramientas, el panorama médico sería considerablemente más pobre.

Inyecciones sin agujas

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Sólidas pruebas de que las partes del encéfalo evolucionaron independientemente

Artículo publicado por Morwenna Grills el 26 de septiembre de 2012 en la Universidad de Manchester

Un biólogo evolutivo de la Universidad de Manchester, trabajando junto a científicos de los Estados Unidos, ha encontrado sólidas pruebas de que las partes del encéfalo pueden evolucionar de manera independiente entre sí. Se espera que estos hallazgos avancen significativamente nuestra comprensión del cerebro.

El original estudio de 15 años de duración, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Tennessee y la Facultad de Medicina de Harvard, también ha identificado varios locus genéticos que controlan el tamaño de distintas partes del encéfalo.

Encéfalo © by Digital Shotgun

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Récord de retractación de artículos sacude a la comunidad científica

Artículo publicado por David Cyranoski el 19 de septiembre de 2012 en Nature News

La anestesiología intenta seguir adelante tras el fraude en las investigaciones.

Una de las mayores purgas de la historia en la literatura científica finalmente se está llevando a cabo. Tras más de una década de sospechas sobre el trabajo del anestesiólogo Yoshitaka Fujii, anteriormente en la Universidad de Toho en Tokio, las investigaciones realizadas por revistas y universidades han llegado a la conclusión de que manipuló los datos a una escala épica. Al menos la mitad de los aproximadamente 200 artículos de los que fue autor sobre la respuesta a los medicamentos tras las intervenciones quirúrgicas están en proceso de ser retractados en los próximos meses.

Vieja máquina de anestesia © by jmd41280

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

ENCODE: La enciclopedia humana

Artículo publicado por Brendan Maher el 5 de septiembre de 2012 en Nature News

Primero lo secuenciaron. Ahora han estudiado sus entresijos. Pero nadie sabe cuánta información contiene el genoma humano, o cuándo dejar de buscarla.

A Ewan Birney le gustaría imprimir todos los datos genómicos que él y sus colaboradores han recopilado a lo largo de los últimos cinco años como parte de ENCODE, la enciclopedia de elementos de ADN. Sin embargo, encontrar un lugar donde colocarlo sería un desafío. Incluso si contuviese 1000 pares de bases por centímetro cuadrado, la impresión se extendería a lo largo de 16 metros de alto y al menos 30 kilómetros de largo.

Genoma © by Rosa y Dani

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Fusionando biología y electrónica

Artículo publicado por Peter Reuell el 26 de agosto de 2012 en la Universidad de Harvard

Investigadores cultivan tejidos cibernéticos con nanoelectrónica incrustada.

Científicos de Harvard han creado por primera vez un tipo de tejido “cyborg” incrustando una red tridimensional de cables funcionales, biocompatibles y nanométricos dentro de tejidos humanos artificiales.

Tal como se describe en un artículo publicado el 26 de agosto en la revista Nature Materials, un equipo de investigación liderado por Charles M. Lieber, Profesor Mark Hyman Jr. de química en Harvard, y Daniel Kohane, profesor de la Facultad de Medicina de Harvard en el Departamento de Anestesia del Hospital Infantil de Boston, desarrolló un sistema para crear “andamios” nanométricos que pueden sembrarse con células para cultivar tejidos en ellos.

Cyborg © by runran

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

La restricción de calorías no ayuda a largo plazo

Artículo publicado por Amy Maxmen el 29 de agosto de 2012 en Nature News

La genética y la dieta sana tienen importancia para la longevidad.

Para aquellos que disfrutan de los placeres de la mesa, esta noticia puede suponer un alivio: recortar drásticamente las calorías no parece alargar el tiempo de vida en primates.

El veredicto, a partir de un estudio realizado a lo largo de 25 años en monos rhesus alimentados un 30% menos que los animales de control, representa otro golpe contra la idea de que un simple interruptor disparado por la dieta puede frenar el envejecimiento. En su lugar, los hallazgos publicados en el ejemplar de esta semana de Nature1, sugieren que la genética y la composición de la dieta tienen más importancia para la longevidad que el simple recuento de calorías.

Mono comiendo platano © by JesusAbizanda

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Cautelosa aprobación de un medicamento para prevenir el VIH

Artículo publicado por Amy Maxmen el 17 de julio de 2012 en Nature News

Los reguladores estadounidenses buscan mitigar los riesgos de una píldora combinada.

Los reguladores estadounidenses dieron un paso hacia lo desconocido esta semana cuando aprobaron el primer medicamento para prevenir la infección del VIH. La comisionada de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA), Margaret Hamburg presentó la píldora, Truvada, como una herramienta para reducir la tasa de infección en los Estados Unidos, donde cada año se diagnostica a 50 000 personas. Pero el medicamento combina bajas dosis de dos agentes anti-retrovirales usados normalmente para tratar la infección, y algunos investigadores temen que su uso en individuos sanos podría tener inaceptables efectos colaterales y dispare el surgimiento de virus resistentes.

Virus VIH

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Se ha exagerado el papel de las neuronas espejo

Artículo publicado por Nicola Rowe el 11 de mayo de 2012 en Cosmos Magazine

El debate alrededor del desarrollo del sistema de neuronas espejo se reavivó el mes pasado cuando se publicó un artículo en contra de la teoría popular que propone que las neuronas espejo, asociadas con el desarrollo cognitivo humano, evolucionan a través de la experiencia individual y no es un conjunto heredado innato de rasgos maduros.

El artículo de opinión de Richard Cook de la Universidad de la Ciudad de Londres aparece en Biology Letters. Cita una reciente investigación llevada a cabo en macacos que evaluaba la actividad de las neuronas espejo en tareas que requerían el uso de herramientas y audiovisuales para concluir que el término “neuronas espejo” es un nombre que lleva a engaño.

neuronas © by zaxl4

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Hallada la molécula responsable de la rápida propagación del VIH por el organismo

Artículo publicado el 25 de abril de 2012 en CSIC

Un equipo liderado por el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa con participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha hallado la molécula responsable de la entrada del VIH a las células dendríticas, las cuales forman parte del sistema inmunitario y actúan como un caballo de Troya en la rápida propagación del virus por el organismo. El trabajo, publicado en la revista PLoS Biology, abre las puertas al futuro desarrollo de una nueva familia de fármacos contra el sida.

Los científicos han identificado unas moléculas en la superficie del VIH llamadas gangliósidos, constituidas esencialmente por un ácido siálico unido a un azúcar, o glúcido, que a su vez está anclado a un lípido. Este tipo de moléculas se hallan altamente concentradas en las membranas de las células nerviosas y, en menor cantidad, en las membranas del resto de células. El VIH las capta selectivamente durante su proceso de replicación dentro de una célula infectada.

Virus VIH

Las investigadoras del CSIC Fina Casas y Gemma Fabriá, que trabajan en el Instituto de Química Avanzada de Cataluña (CSIC), han llevado a cabo los análisis para comprobar que en los extractos de las partículas virales están presentes estas moléculas.

“Lo que hemos comprobado es la hipótesis que barajábamos: que el virus es capturado por las células dendríticas gracias a los gangliósidos de su superficie”, explica Casas, una de las autoras del estudio, que ha contado además con la colaboración de la Universidad de Heidelberg, en Alemania.

“Los gangliósidos son la clave para la entrada del VIH en este tipo de células, es decir, que el mecanismo de entrada que emplea el virus no depende de las proteínas contenidas en él, sino principalmente de la presencia de los gangliósidos”, aclara Nuria Izquierdo, investigadora de IrsiCaixa, un instituto impulsado por la Obra Social “la Caixa” y la Generalitat de Cataluña.

Durante los experimentos, los investigadores alteraron la composición de gangliósidos en la superficie de virus artificiales y liposomas (vesículas esféricas formadas por los componentes de las membranas celulares). Al poner en contacto estas partículas con las células dendríticas, demostraron que únicamente podían entrar en las células aquellas vesículas con gangliósidos específicos en su superficie. Finalmente, comprobaron que eliminar los gangliósidos directamente del virus evita que las células dendríticas puedan atrapar el VIH-1, internalizarlo y facilitar la infección de sus dianas naturales, los linfocitos T CD4.

El “caballo de Troya” del virus

El nuevo hallazgo da pistas sobre cómo el VIH entra en las células dendríticas, escapa de la ruta habitual de degradación de patógenos y crea un escenario ideal para la infección de nuevas células y la progresión de la enfermedad.

El virus actúa aprovechándose de las células dendríticas para refugiarse en su interior sin llegar a infectarlas y poder así alcanzar a sus principales dianas, los linfocitos T CD4. Las células dendríticas actuarían como “caballos de Troya”, ya que concentran el virus en la zona de contacto con los linfocitos T CD4, favoreciendo su infección en lugar de iniciar una respuesta inmunitaria adecuada contra el VIH.

El estudio ha sido financiado por el Plan Nacional de I+D+i y se ha desarrollado en el marco del Programa de investigación y desarrollo de la vacuna para el sida HIVACAT. Integrado por IrsiCaixa y el Servicio de Enfermedades Infecciosas y Sida del Hospital Clínic de Barcelona, HIVACAT, que se desarrolla mediante un consorcio público-privado, investiga el desarrollo de la nueva vacuna contra el VIH, en coordinación con Esteve y con el apoyo de la Obra Social “la Caixa” y la Generalitat de Cataluña.

Más información:

Sialyllactose in Viral Membrane Gangliosides Is a Novel Molecular Recognition Pattern for Mature Dendritic Cell Capture of HIV-1.
Izquierdo-Useros N, Lorizate M, Contreras FX, Rodriguez-Plata MT, Glass B, Erkizia I, Prado JG, Casas J, Fabriàs G, Kräusslich HG, Martinez-Picado J. PLoS Biol. 2012 Apr;10(4):e1001315. Epub 2012 Apr 24.
Link: http://www.plosbiology.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pbio.1001315


Fecha Original: 25 de abril de 2012
Enlace Original

This page is wiki editable click here to edit this page.

Los ciclotrones crean cantidades comerciales de tecnecio

Artículo publicado por Hamish Johnston el 20 de febrero de 2012 en physicsworld.com

Unos científicos de Canadá son los primeros en crear cantidades comerciales del isótopo médico tecnecio-99m usado en ciclotrones de uso sanitario. El material actualmente se obtiene en apenas unos pocos reactores nucleares del todo el mundo, y los recientes cierres de reactores han puesto de manifiesto el riesgo actual para el suministro global de este importante isótopo.

El tecnecio-99m es útil para la imagen médica debido a que emite sólo rayos gamma y puede incorporarse en un número de diferentes moléculas que tienen como objetivo distintos tipos de tejidos corporales. Actualmente se fabrica en reactores nucleares, creando un isótopo radiactivo de molibdeno que decae en tecnecio-99m.

Ciclotrón médico © by meneldur

Todo el suministro de América del Norte se crea en el reactor NRU, de 60 años, en Canadá, que ha experimentado dos largas paradas no previstas en la última década.

Como resultado, el gobierno canadiense propuso a los científicos de la nación el reto de desarrollar un nuevo método para crear el isótopo que usara los aceleradores ciclotrones médicos que se encuentran en muchos grandes hospitales. Estos ciclotrones ya se están usando para crear otros isótopos, pero generar tecnecio-99m en cantidades comerciales usando aceleradores ha sido imposible para los físicos desde que se propuso por primera vez hace más de 40 años.

Justo en la diana

Ahora, un equipo que incluye a Paul Schaffer, director de la División de Medicina Nuclear del laboratorio del acelerador TRIUMF en Vancouver, ha solucionado el problema después de dos años de duro trabajo. El principal reto fue diseñar una diana de molibdeno-100 que produce cantidades significativas de tecnecio-99m cuando se irradia con protones procedentes de un ciclotrón. La eficiencia es importante debido a que el molibdeno-100 es extremadamente caro. También han llegado a una forma de extraer el isótopo de una forma rápida – tiene una vida media de aproximadamente 6 horas – y está en una forma química que puede usarse en aplicaciones médicas. Además, debido al alto coste de la diana, debe ser reciclable.

“Tomamos los principios básicos de la física, química e ingeniería que la gente ha conocido desde hace años, y los usamos para escribir una receta para mejorar un ciclotrón de forma que pudiese crear tecnecio-99m”, explica Schaffer.

El equipo demostró que el método puede usarse en dos ciclotrones médicos comerciales diferentes en Canadá – lo que significa que es compatible con muchos ciclotrones de todo el mundo. El siguiente paso para el equipo es lograr la aprobación regulatoria del isótopo creado en los ciclotrones para su uso en procedimientos médicos. Esto debería llevar menos de dos años, de acuerdo con los científicos.

La producción basada en ciclotrones es también compatible con lo que muchos físicos médicos ven como el futuro de los isótopos usados en medicina. Se espera que los procedimientos con tecnecio-99m se reemplacen por tomografías de emisión de positrones, que también usa isótopos creados en ciclotrones.


Autor: Hamish Johnston
Fecha Original: 20 de febrero de 2012
Enlace Original

This page is wiki editable click here to edit this page.

India camino de ser declarada libre de polio el mes que viene

Artículo publicado por Helen Branswell el 9 de enero de 2012 en Scientific American

Por primera vez, el virus de la polio ha desaparecido del país durante 12 meses, pero aún podría reimportarse de naciones vecinas que continúan luchando contra la devastadora enfermedad.

A mediados de la década de los 2000, cuando los científicos cuestionaban si la campaña para erradicar la polio del mundo tendría éxito, los escépticos apuntaban a un problema que algunos llamaban PAIN (dolor, en inglés).

Era el acrónimo de Pakistán, Afganistán, India y Nigeria – los cuatro países que se resistían a entrar en el camino del éxito. Ninguno de los cuatro había logrado detener la expansión del virus de la polio dentro de sus fronteras, y seguía enviando virus, como ascuas en un incendio, para reiniciar brotes en lugares en los que anteriormente se había detenido la transmisión.

Ahora parece que alguien tendrá que inventar un nuevo mnemónico.

Vacunación contra la polio © by Julien Harneis

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Usar plasmas ionizados como esterilizadores baratos para los países en desarrollo

Artículo publicado por Robert Sanders el 14 de noviembre de 2011 en la web de UC Berkeley

Científicos de la Universidad de California en Berkeley, han demostrado que los plasmas ionizados, como los que se encuentran en las luces de neón y los televisores de plasma, no sólo pueden esterilizar el agua, sino también hacerla antimicrobiana – capaz de matar bacterias – hasta una semana después del tratamiento.

Los dispositivos capaces de producir tales plasmas son baratos, lo que significa que podrían salvar vidas en los países en desarrollo, zonas de desastres o en el campo de batalla, donde el agua estéril para uso médico – ya sea para dar a los niños o para cirugía mayor – tiene un suministro escaso y es de producción cara.

Plasma © by Kyknoord

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.