La vacuna española MVA-B contra el VIH logra una respuesta inmune del 90%

Artículo publicado el 28 de septiembre de 2011 en la web del CSIC

Un ensayo clínico en fase I revela la eficacia inmunitaria del candidato español MVA-B a vacuna preventiva contra el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). El 90% de los voluntarios sometidos al compuesto, elaborado y patentado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha desarrollado una respuesta inmune al virus y el 85% de ellos la ha mantenido durante, al menos, un año. Su seguridad y eficacia son descritas en sendos artículos en las revistasVaccine y Journal of Virology.

En 2008, la MVA-B demostró una alta eficacia en ratones y macacos, y protección contra el virus de la inmunodeficiencia del simio (SIV). Este hallazgo ha motivado la ejecución del ensayo clínico en 30 voluntarios sanos, dirigido por el Hospital Clínic de Barcelona y con el Gregorio Marañón de Madrid. Gracias a su alta respuesta inmunológica en humanos, el equipo iniciará con la Red de Investigación del Sida un ensayo clínico en fase I con voluntarios infectados con VIH para comprobar su eficacia como vacuna terapéutica.

Virus VIH © Crédito: CSIC

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Las experiencias cercanas a la muerte encuentran ahora explicación científica

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 12 de septiembre de 2011 en Scientific American

Ver tu vida pasar ante tus ojos y la luz al final del túnel, puede explicarse mediante una nueva investigación sobre un funcionamiento anormal de la dopamina y el flujo oxígeno.

Las experiencias cercanas a la muerte se consideran a menudo como fenómenos místicos, pero una investigación revela explicaciones científicas para prácticamente la totalidad de sus características comunes. Los detalles de lo que sucede en las experiencias cercanas a la muerte son ahora ampliamente conocidas, una sensación de estar muerto, la sensación de que el “alma” ha dejado el cuerpo, un viaje hacia una luz brillante, y una partida a otra realidad donde el amor y la felicidad lo abarcan todo.

Light At The End © by kiwanja

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V Carnaval de Biología: El talón de Aquiles de la complejidad biológica

Artículo publicado por Philip Ball el 18 de mayo de 2011 en Nature News

La compleja red de proteínas e interacciones en nuestras células puede estar enmascarando un problema que puede ir a peor.

¿Por qué somos tan complicados? Se puede imaginar que hemos evolucionado de esta forma debido a que conduce a beneficios adaptativos. Pero un estudio publicado por Nature1 sugiere que la complejidad en el ‘cableado’ molecular de nuestro genoma – la forma en la que nuestras proteínas hablan entre sí – puede simplemente ser un efecto colateral en un desesperado intento por evitar mutaciones aleatorias problemáticas en las estructuras de las proteínas.

Plegamiento de proteínas

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Una prueba mide el inicio de la consciencia

Artículo publicado por Amber Dance el 12 de mayo de 2011 en Nature News.

Los investigadores distinguen entre estados mínimamente conscientes y vegetativos.

La consciencia no es un todo o nada: alguna gente languidece durante meses o años en un estado intermedio. Una persona podría tener algo de sensibilidad y de interacción con el mundo, o podría estar completamente inconsciente respecto a sus alrededores. Pero hoy, en Science, unos investigadores informan de una prueba que puede distinguir entre estados de consciencia usando un simple electroencefalograma (EEG) y algo de matemáticas1.

Neuronas

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El veredicto de la Organización Mundial de la Salud sobre teléfonos móviles y cáncer

Artículo publicado por Ed Yong el 31 de mayo de 2011 en Cancer Research UK

¿Los teléfonos móviles provocan cáncer? El debate ha estado abierto durante años, y se ha cubierto en este blog varias veces.

Hoy, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), que es parte de la Organización Mundial de la Salud – tuvo la palabra. A lo largo de la semana pasada, reunieron un panel de 31 expertos para observar las pruebas disponibles. Su veredicto: “los campos electromagnéticos de radiofrecuencia” – el tipo emitido por los teléfonos móviles – pertenecen al “Grupo 2B”, lo que significa que “posiblemente” provoquen cáncer en los humanos.

Evolución móviles

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Un legado de escepticismo

Artículo publicado por Daniel Cressey el 30 de mayo de 2011 en Nature News.

Edzard Ernst, el primer profesor del mundo de medicina alternativa, se retira.

En 1993, Edzard Ernst se convirtió en la primera persona en ostentar una cátedra en medicina complementaria. Cuando se prepara para jubilarse como director de la unidad de Medicina Complementaria en el Peninsula College de Medicina y Odontología, parte de las universidades de Plymouth y Exeter en el Reino Unido, habla con Nature, sobre sus frustraciones y éxitos al tratar de llevar este campo de los límites de la medicina a una línea más científica.

Medicina alternativa

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Resonancia magnética nuclear sin imanes

Artículo publicado por Paul Preuss el 17 de mayo de 2011 en la web del Laboratorio Berkeley

Científicos de materiales y físicos del Laboratorio Berkeley contribuyen a un notable avance en la RMN.

La resonancia magnética nuclear (RMN), una técnica científica asociada con enormes imanes superconductores a temperatura muy baja, es una de las herramientas principales en el arsenal químico, usado para estudiar todo, desde alcoholes a proteínas pasando las fronteras de la computación cuántica. En los hospitales la máquina prima de la RMN, la imagen por resonancia magnética (IRM), es tan ruidosa como grande, pero no obstante es uno de los pilares de diagnóstico para una gran variedad de condiciones médicas.

RMN

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Vacunas nanométricas

Artículo orginal publicado por Ann Trafton el 22 de febrero de 2011 en la web del MIT.

Nuevas nanopartículas del MIT podrían llevar a potentes vacunas para el VIH y otras enfermedades.

Los ingenieros del MIT han desarrollado un nuevo tipo de nanopartícula que podría llevar segura y efectivamente a vacunas para enfermedades tales como el VIH o la malaria.

Células rodeadas de nanopartículas

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Tecnología de luz de la NASA reduce con éxito dolorosos efectos secundarios de la radio y quimioterapia en pacientes de cáncer

Una tecnología de la NASA originalmente desarrollada para experimentos sobre cultivo de plantas en misiones de lanzaderas espaciales ha reducido con éxito los dolorosos efectos secundarios resultantes del tratamiento de radio y quimioterapia en pacientes con trasplantes de médula ósea y células madre.

En un ensayo clínico de dos años, a los pacientes de cáncer que pasaban por trasplantes de médula ósea o células madre se les daba un tratamiento con LED de infrarrojo cercano/lejano conocido como HEALS (High Emissivity Aluminiferous Luminescent Substrate – Sustrato Luminiscente Aluminífero de Alta Emisividad), para tratar la mucositis oral – un común y extremadamente doloroso efecto secundario del tratamiento con radio y quimioterapia. El ensayo concluyó que hay un 96% de probabilidad de mejora del dolor en el grupo de pacientes de alto riesgo, que fue resultado del tratamiento con HEALS.

Dispositivo HEALS

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Cómo transmutar elementos con luz láser

Una técnica para disparar reacciones nucleares con fotones podría revolucionar la producción de radioisótopos médicos, dicen los físicos.

Cada año, doctores de todo el mundo llevan a cabo decenas de millones de procedimientos que implican medicina nuclear. El radioisótopo médico más común es el tecnecio-99, usado en unos 30 millones de procedimientos al año; esto es el 80 por ciento del total.

Tomografía por emisión de positrones (PET)

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Investigadores de la UCO crean un test de orina para diagnosticar el cáncer de vejiga

El Departamento de Anatomía Patológica de la Universidad de Córdoba ha desarrollado un test diagnóstico en orina de cáncer de vejiga que, como mínimo, tendría las mismas ventajas que los test tradicionales. Se trata de un método menos invasivo y menos costoso que las habituales cistoscopias.

Dr Pérez Beltrán y Ana Pedregosa

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La gonorrea adquiere un trozo de ADN humano

Primera prueba de transferencia genética de un anfitrión humano a un patógeno bacteriano que ofrece una nueva visión de la evolución y de la enfermedad.

Si un humano y una célula bacteriana se conociesen en una cita rápida, nunca se pensaría que intercambiarían sus números de teléfono, mucho menos material genético. En términos más científicos, nunca se ha registrado una transferencia directa de ADN de humanos a bacterias.

Neisseria gonorrhoeae

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Astrobiólogos diseñan un modelo para combatir el cáncer

En una reunión de mentes interplanetarias, astrobiólogos y oncólogos han trabajado juntos para proporcionar una nueva visión sobre el origen de la letal enfermedad del cáncer.

Trabajando junto con el Instituto Nacional de Salud (NIH) de los Estados Unidos, un equipo de especialistas de los dos campos ha llegado a algunas nuevas ideas sobre qué es el cáncer.

Comparativa de tumores

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Siguiendo los pasos de Wakefield: Percepción del riesgo y vacunas

VacunaEl pasado mayo, las autoridades médicas británicas despojaron al Dr. Andrew Wakefield de su licencia para practicar la medicina. En caso de que el nombre no te sea familiar, Wakefield fue el autor principal del artículo de 1998 publicado en The Lancet (y posteriormente retractado) que extendió un temor mundial sobre las vacunas. Ahora, el British Medical Journal ha pasado a la acción, investigando y publicando un informe que llama al estudio de Wakefiled un “elaborado engaño”, sugiriendo que Wakefield manipuló sus hallazgos para hacerse rico demandando a las compañías farmacéuticas.

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Las medicinas complementarias pueden ser peligrosas para los niños

Medicina alternativaLas medicinas complementarias y alternativas (CAM) pueden ser peligrosas para los niños, e incluso fatales, si se sustituyen por la medicina convencional, según indica una investigación de tratamientos CAM en niños publicada on-line en Archives of Disease in Childhood.

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Los placebos funcionan – incluso sin engaño

PlaceboPara la mayoría de nosotros, el “efecto placebo”, es sinónimo del poder del pensamiento positivo; funciona debido a que crees que estás tomando un medicamento real. Pero un nuevo estudio sacude esta suposición.

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La telomerasa invierte el proceso de envejecimiento en ratones

TelómerosUna drástica recuperación de ratones prematuramente envejecidos apunta a una terapia potencial.

El envejecimiento prematuro puede invertirse reactivando una enzima que protege los extremos de los cromosomas, según sugiere un nuevo estudio con ratones.

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Medicina alternativa y las leyes de la física

Toque terapeúticoLos mecanismos propuestos para confirmar la supuesta eficacia de métodos como el toque terapéutico, la curación psíquica y la homeopatía implican serias malinterpretaciones de la física moderna.

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El uso precoz de fluidos hipertónicos parece que no mejora los resultados en los traumatismos craneoencefálicos graves

Traumatismo Craneoencefálico.Los pacientes con un traumatismo craneoencefálico grave (y que no tienen un shock a causa de la pérdida de sangre) a los que se les ha administrado de manera prehospitalaria fluidos hipertónicos (una solución con una mayor concentración de ciertos electrolitos y que se cree que ayuda a reducir la presión intracraneal) como medida inicial de resucitación no presentan mejores resultados neurológicos en 6 meses o supervivencia comparados con los pacientes que recibieron una solución salina normal, de acuerdo con un estudio publicado en el ejemplar de JAMA del 6 de octubre.

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Tus signos vitales, en una cámara

Medida del pulso en un espejoPuedes controlar los signos vitales de una persona – pulso, respiración y presión sanguínea – manualmente o mediante sensores en el cuerpo. Pero un estudiante del Programa de Ciencias de la Salud y Tecnología de Harvard-MIT está trabajando en un sistema que podría medir estos indicadores de la salud tan sólo poniendo a la persona frente a una cámara de bajo coste tal como la cámara de un ordenador portátil.

Hasta ahora, el estudiante graduado Ming-Zher Poh ha demostrado que el sistema, efectivamente, puede tomar las mediciones del pulso de manera exacta a partir de unas imágenes comunes de webcam de baja resolución. Ahora está trabajando para extender esta capacidad y poder medir la respiración y los niveles de oxígeno en sangre. Espera que al final también sea posible monitorizar la presión sanguínea. Los resultados iniciales de este trabajo, llevados a cabo con la ayuda del estudiante del Media Lab Daniel McDuff y la Profesora de Ciencias y Artes Multimedia Rosalind Picard, fueron publicados a principios de este año en la revista Optics Express.

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