¿Tenemos libre albedrío?

Artículo publicado por Julio Cohen el 29 de febrero de 2016 en UCSB

Un estudio realizado por psicólogos de la UCSB explora cómo el desafío a la creencia en el libre albedrío corrompe la cooperación intuitiva.

Llegas a casa del trabajo y encuentras a tu pareja trabajando en la cocina, es muy probable que te pongas manos a la obra y ayudes. Es parte de la naturaleza humana. Pero, ¿qué pasa si te ordenan tajantemente que ayudes? Ésa es una historia distinta.

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Sondeando el misterioso mundo de la percepción en el autismo

Artículo publicado por Rod Pyle el 22 de octubre de 2015 en Caltech News

Traducción realizada por Dina Ródenas

Una nueva investigación estudia a qué prestan atención del “mundo real” las personas con trastornos del espectro autista (TEA).

La forma en que una persona con TEA percibe el mundo es única. Desde la infancia, una persona con TEA observa e interpreta las imágenes y las convenciones sociales de un modo diferente a los demás. Investigadores de Caltech tienen hoy una nueva visión sobre cómo se da esta percepción, lo que, finalmente, podría ayudar en los diagnósticos médicos, y a implementar un mejor tratamiento en algunas formas del trastorno. El trabajo está detallado en un estudio publicado el 22 de Octubre en la revista Neuron.

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Cómo surgen las alucinaciones al tratar de dar sentido a un mundo ambiguo

Artículo publicado el 12 de octubre de 2015 en la Universidad de Cambridge

¿Por qué algunas personas son propensas a las alucinaciones? De acuerdo con una nueva investigación realizada por la Universidad de Cambridge y la Universidad de Cardiff, las alucinaciones pueden proceder de nuestros intentos por dar sentido al mundo ambiguo y complejo que nos rodea.

Imagen de prueba 1

Imagen de prueba en blanco y negro Crédito: Universidad de Cambridge

Echa un vistazo a la imagen en blanco y negro de arriba. Probablemente tiene el aspecto de un patrón sin sentido de manchas negras y blancas. Pero ahora mira la imagen que hay al final del artículo y vuelve a mirar la imagen en blanco y negro: es probable que ahora puedas darle sentido a la imagen en blanco y negro. Esta capacidad es lo que los científicos de la Universidad de Cardiff y la Universidad de Cambridge creen que podría ayudar a explicar por qué algunas personas son propensas a las alucinaciones.

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El hombre que intentó pesar el alma

Artículo publicado por Ben Thomas el 3 de noviembre de 2015 en Discovery Magazine

En 1907, un médico de Massachusetts llamado Duncan MacDougall realizó una inusual serie de experimentos. Intrigado por la idea de que el alma humana tuviese masa y, por tanto, pudiese pesarse, el Dr. MacDougall preparó una cama equipada con un sensible conjunto de balanzas, y convenció a un grupo de pacientes con enfermedades terminales para que se tumbasen en ella en los últimos momentos de sus vidas.

MacDougall prestó mucha atención a los detalles; no sólo registró el momento exacto de la muerte de cada paciente, sino también el tiempo total que pasó en la cama, así como cualquier cambio en el peso que hubiese ocurrido alrededor del momento de la muerte. Incluso tuvo en cuenta en sus cálculos las pérdidas debidas a los fluidos corporales, como orina, sudor, y gases como el oxígeno y el nitrógeno. Su conclusión era que el alma humana pesaba tres cuartos de onza, o 21 gramos.

The Grave por Robert Blair (1808)

The Grave por Robert Blair (1808) Crédito: Wikimedia Commons

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Alrededor de la mitad de estudios en psicología fallan al tratar de reproducirlos

Artículo publicado por Monya Baker el 27 de agosto de 2015 en Nature News

El mayor estudio de replicación hasta la fecha arroja dudas sobre muchos resultados positivos publicados.

No te creas todo lo que leas en la literatura psicológica. De hecho, probablemente debas recelar de dos tercios de la misma.

En el mayor proyecto de este tipo, Brian Nosek, psicólogo social y director del Centro de Ciencia Abierta en Charlottesville en Virginia, y otros 269 coautores, repitieron el trabajo publicado en 98 artículo originales procedentes de 3 revistas de psicología para ver si podían llegar independientemente a los mismos resultados.

Prueba de fiabilidad de estudios en psicología

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