Descubiertos los procesos que dañan el ADN y conducen al cáncer

Artículo publicado el 14 de agosto de 2013 en SINC

Equipos científicos de 14 países han estudiado más de 7000 genomas tumorales y han descrito más de 20 procesos diferentes que causan las mutaciones de los 30 tipos de cáncer más comunes. La aportación del grupo español al estudio general ha consistido en la identificación de dos mecanismos fundamentales que causan mutaciones en la leucemia linfática crónica: uno de ellos está relacionado con la edad y el segundo con la reparación del daño en el ADN.

Una investigación del Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer, publicado por la revista Nature, recoge el primer compendio exhaustivo de los procesos de mutación que generan el desarrollo de tumores. Estos procesos explican la mayoría de las mutaciones encontradas en los 30 tipos de cáncer más comunes. Este nuevo conocimiento de los mecanismos moleculares responsables de esta patología podría ayudar a prevenir una amplia gama de cánceres.

ADN

ADN

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Confirman la existencia del ununpentio, el elemento 115 de la tabla periódica

Artículo publicado el 27 de agosto de 2013 en SINC

Un equipo de investigadores europeos, liderados desde la Universidad de Lund (Suecia), ha demostrado con experimentos fotónicos y de desintegración que el elemento con número atómico 115 se puede incluir en la tabla periódica. Los resultados corroboran estudios anteriores de científicos rusos sobre este elemento, todavía sin nombre definitivo.

Científicos de la universidad sueca de Lund presentan esta semana en The Physical Review Letters nuevas pruebas que confirman la existencia de un elemento químico desconocido: el que posee el número atómico 115.

tabla periódica

Tabla periódica

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Calculado finalmente el estado de Hoyle del carbono

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 3 de enero de 2013 en physicsworld.com

Calculando el comportamiento de protones y neutrones dentro de núcleos de carbono a partir de sus principios básicos, físicos de Alemania y Estados Unidos han identificado la forma del estado de Hoyle del carbono – que es un paso importante en la producción de elementos pesados dentro de las estrellas. Los investigadores encontraron que el estado tiene una estructura inusualmente doblada, un hallazgo que ayudaría a identificar las fuerzas que entran en juego en la producción del carbono.

El carbono-12 contiene seis protones y seis neutrones, y es un paso clave en la nucleosíntesis – el proceso mediante el cual se producen elementos más pesados en el interior de las estrellas. Los físicos que estudiaban la fusión estelar en las décadas de 1940 y 1950, observaron que el carbono-12 se forma cuando se fusionan dos núcleos de helio-4 para producir berilio-8 – el cual se fusiona con un tercer núcleo de helio-4. Sin embargo, había un problema con esta hipótesis. La energía de las partículas fusionadas era considerablemente mayor que el estado base del carbono-12. Esto implica que la formación de la nueva partícula es, de hecho, extremadamente improbable a través de esta vía – demasiado improbable como para tener en cuenta la gran abundancia de carbono en el universo.

Núcleo de helio-4 formando un "brazo doblado" en el carbono-12

Núcleo de helio-4 formando un “brazo doblado” en el carbono-12 Crédito: North Carolina State University

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Las moléculas más complejas del universo

Artículo publicado el 25 de enero de 2013 en IAC

Investigadores del IAC confirman la posible existencia de grandes moléculas de fullerenos en el universo, las más complejas encontradas hasta el momento.

El hallazgo, que también aporta nuevas claves para desentrañar uno de los fenómenos más enigmáticos en astrofísica, las bandas difusas interestelares, se acaba de publicar en Astronomy and Astrophysics Letters.

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han hallado evidencia de que la presencia de “cebollas de carbono” y otras grandes moléculas derivadas de los fullerenos (una forma de carbono) podría ser generalizada en el espacio. Se trata de las moléculas más complejas observadas hasta el momento y su hallazgo tiene importantes implicaciones para entender la físico-química circunestelar e interestelar, así como los procesos moleculares en los últimos estados de la evolución estelar.

Cebollas de carbono

Cebollas de carbono Crédito: Gabriel Pérez Díaz, Instituto de Astrofísica de Canarias (Servicio MultiMedia). Imagen original de la nebulosa NGC 7822 (José Francisco Hernández Cabrera – IAC).

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Los científicos insisten en que el protón ha ‘menguado’

Artículo publicado el 24 de enero de 2013 en SINC

No es fácil medir el radio del protón, porque los quarks que lo componen no dejan de interaccionar. Aun así, la comunidad científica ha fijado unos valores con los datos de complicados métodos de medición, pero los resultados difieren si se usan otras técnicas. Un equipo europeo ya apuntó hace unos años que el protón es más pequeño de lo establecido y ahora lo vuelve a confirmar con un nuevo estudio que publica Science.

“El electrón es una partícula como un punto, cuyo tamaño se ha medido en menos de 10-20 m, pero el protón, por el contrario, es una partícula compuesta de otras más pequeñas y fundamentales: los quarks”, recuerda Aldo Antognini, del Instituto Max Planck de Óptica Cuántica (Garching, Alemania).

proton

Protón Crédito: Patrick Spiers

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Investigadores del MIT descubren un nuevo tipo de magnetismo

Artículo publicado por David L. Chandler el 19 de diciembre de 2012 en MIT News

Los experimentos demuestran un ‘líquido de espín cuántico’, el cual podría tener aplicaciones en nuevos medios de almacenamiento de memoria para ordenadores.

Basándose en anteriores predicciones teóricas, investigadores del MIT han demostrado ahora experimentalmente la existencia de un tipo fundamentalmente nuevo de comportamiento magnético, añadiéndose a los dos estados anteriormente conocidos de magnetismo.

Herbertsmitita

Herbertsmitita Crédito: Tianheng Han

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La fricción negativa sorprende a los investigadores

Artículo publicado por Tim Wogan  el 18 de octubre de 2012 en physicsworld.com

Si aprietas ligeramente con tu dedo en una mesa y lo deslizas sobre la superficie, verás que se mueve con bastante facilidad. Si aprietas más fuerte es más difícil deslizarlo ya que un contacto más firme genera más fricción. Pero ahora, investigadores de Estados Unidos y China han demostrado que si realizas el mismo experimento con la punta de un microscopio de fuerza atómica (AFM) sobre una superficie de grafito, puedes ver el efecto completamente opuesto – se reduce la fricción cuanto más aprietas.

Simulación de punta de diamante sobre grafito © Crédito: Smolyanitsky/NIST, Li/Tsinghua University

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Se hallan grandes reservas de agua en el nacimiento estelar

 Artículo publicado el 9 de octubre de 2012 en ESA

El observatorio espacial Herschel de la ESA ha descubierto suficiente vapor de agua para llenar los océanos de la Tierra más de 2000 veces. Ha realizado el hallazgo en una nube de gas y polvo que está a punto de colapsar para formar una nueva estrella similar al Sol.

Las estrellas se forman en frías y oscuras nubes de gas y polvo – ‘núcleos pre-estelares’ – que contienen todos los ingredientes para crear sistemas solares como el nuestro.

Nube molecular de Taurus

Nube molecular de Taurus. Crédito: ESA

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¿Por fin el elemento 113?

Artículo publicado por Richard Van Noorden el 27 de septiembre de 2012 en Nature News

Investigadores japoneses afirman haber tenido éxito tras nueve años de búsqueda.

Tras nueve años de laboriosa experimentación, unos investigadores de Japón informaron1 de la creación, por tercera vez, de un átomo del elemento 113. Tal éxito, de acuerdo con los expertos en el campo, podría valer para que el elemento se añadiese oficialmente a la tabla periódica. Sería el primer elemento artificial descubierto en el extremo oriente, dando potencialmente al equipo japonés el derecho de ponerle nombre.

Tabla periódica © by Samu73

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Científicos de IBM distinguen enlaces moleculares individuales por primera vez

Nota de prensa enviada el 14 de septiembre de 2012 por Patricia Núñez de IBM

Participan en la investigación científicos españoles de la Universidad de Santiago de Compostela.

La microscopía de fuerza atómica (AFM) ayuda a los científicos a desvelar el orden y longitud de los enlaces existentes dentro de las moléculas

Esta técnica puede utilizarse para estudiar los futuros dispositivos fabricados con grafeno.

Científicos de IBM (NYSE:IBM) han podido diferenciar por primera vez los enlaces químicos existentes en moléculas individuales utilizando una técnica conocida como microscopía de fuerza atómica (AFM por sus siglas en inglés). La investigación ha contado también con la participación de científicos españoles del Centro de Investigación en Química Biológica y Materiales Moleculares (CIQUS) de la Universidad de Santiago de Compostela.

Bond Order Discrimination_1

Molécula de nanografeno Crédito: IBM

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La vida extraterrestre quizá no lo es tanto – Si existe

Artículo publicado por Jason Major el 9 de mayo de 2012 en Universe Today

¿Somos demasiado optimistas en nuestra búsqueda de vida extraterrestre? A pesar del recuento de exoplanetas, super-Tierras y zonas de habitabilidad, la probabilidad de la existencia de vida en cualquier otro lugar del Universo se encuentra todavía en tela de juicio. Hasta la fecha, solo tenemos un ejemplo de la misma. Pero incluso si, de algún modo, existe vida en algún lugar fuera de la Tierra, ¿sería realmente tan diferente?

En un reciente estudio titulado “Bit by Bit: the Darwinian Basis for Life” (“Paso a Paso: la Base Darwiniana de la Vida”) de Gerald Joyce, Profesor de Biología Molecular y Bioquímica en el Instituto de Investigación Scripps en La Jolla (California), debate la naturaleza de la vida tal como la conocemos en relación a los bloques básicos que la constituyen, ADN y ARN,  y cómo su capacidad de transmitir información de su estructura permite separar la simple química de la verdadera biología.

Nebulosa con forma de ADN

Nebulosa con forma de ADN

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El dulce hallazgo de ALMA

Artículo publicado el 29 de agosto de 2012 en ESO

Se encuentran elementos esenciales para la vida alrededor de una estrella joven.

Usando el radiotelescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), un grupo de astrónomos detectó moléculas de azúcar presentes en el gas que rodea a una estrella joven, similar al sol. Esta es la primera vez que se ha descubierto azúcar en el espacio alrededor de una estrella de estas características.

Tal hallazgo demuestra que los elementos esenciales para la vida se encuentran en el momento y lugar adecuados para poder existir en los planetas que se forman alrededor de la estrella.

Moléculas de azúcar en el cosmos

Moleculas de azúcar en el cosmos © Crédito: ESO

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Se genera H2 para células de combustible usando un catalizador barato

Artículo publicado el 23 de agosto de 2012 en la Universidad de Cambridge

Una de las primeras etapas para el desarrollo de la energía renovable en un entorno industrialmente relevante.

Científicos de la Universidad de Cambridge han producido hidrógeno, H2, una fuente de energía renovable, a partir del agua usando un catalizador barato y bajo unas condiciones industrialmente relevantes (usando agua de pH neutro, rodeada por oxígeno atmosférico, O2, y a temperatura ambiente).

fuelcell © by pgegreenenergy

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Nueva forma de la materia que puede rayar el diamante

Artículo publicado por Tom Simons el 16 de agosto de 2012 en la Universidad de Nebraska–Lincoln

¿Qué logras cuando tomas unas buckybolas, las sumerges en un disolvente concreto y las aplastas bajo una presión de más de 300 000 atmósferas?

La respuesta obvia es un montón de buckybolas aplastadas. Pero un equipo de científicos que incluye al químico de la Universidad de Nebraska-Lincoln Xiao Cheng Zeng ha encontrado que usando el disolvente adecuado a la presión correcta, se crea una nueva forma de materia que han llamado “cúmulo de carbono amorfo ordenado”. Es tan duro que puede rayar el diamante, la sustancia más dura conocida.

Al igual que los diamantes, las buckybolas (técnicamente conocidas como buckminsterfulerenos) están hechas de carbono. Son estructuras ordenadas en forma de jaula de 60 átomos de carbono que tienen un notable parecido con balones de fútbol. Cuando los científicos las aplastaron, perdieron su estructura en forma de jaula, como era de esperar. Lo que no esperaban era aquello en lo que se convirtió.

Buckybola © by James Nash (aka Cirrus)

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Se afinan nuevos biomarcadores para ayudar en la búsqueda de otras Tierras

Artículo publicado por Ron Cowen el 23 de julio de 2012 en Scientific American

A pesar de la cancelación del telescopio Terrestrial Planet Finder, los astrobiólogos están modelando posibles biomarcadores químicos que podrían usarse para detectar indicadores de vida en nuevos mundos.

Hay grandes expectativas de que en algún momento del próximo año, los astrónomos que usan la nave Kepler de la NASA, anunciarán el descubrimiento que han estado esperando los buscadores de planetas: el primer exoplaneta del tamaño de la Tierra encontrado en una región alrededor de una estrella similar al Sol donde pudiese florecer la vida. Tal exoplaneta casi con toda certeza estará demasiado lejos de la Tierra para poder analizarlo en detalle, no obstante, iniciará una desbocada carrera por la búsqueda de huellas de vida – los compuestos químicos que podrían indicar si un exoplaneta que está en la zona habitable, la región amigable para la vida donde puede sobrevivir el agua líquida, realmente alberga vida.

Exoplaneta

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Las estrellas consiguen aproximar a los átomos

Artículo publicado por Zeeya Merali el 19 de julio de 2012 en Nature News

Se predicen un mecanismo de unión anteriormente desconocido en los campos magnéticos de las enanas blancas.

El magnetismo puede ser el secreto de un sólido matrimonio entre los átomos que se encuentran en las atmósferas de las estrellas. Las simulaciones por ordenador muestran que un tipo anteriormente desconocido de poderoso enlace químico debería inducirse en los feroces campos magnéticos de las estrellas. Si puede reproducir este efecto en el laboratorio, podría aprovecharse la ‘materia magnetizada’ para la computación cuántica.

Campos magnéticos en una estrella de neutrones © by NASA Goddard Photo and Video

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Los agujeros negros pueden producir litio

Artículo publicado por Davide Castelvecchi el 13 de julio de 2012 en APS

Los teóricos predicen que la materia alrededor de algunos agujeros negros puede estar lo bastante caliente como para permitir la fusión nuclear, la cual podría generar litio y aumentar los misterios que rodean al litio en el universo.

La cosmología estándar predice con gran precisión las cantidades de hidrógeno y helio producidas justo tras el Big Bang, pero las predicciones sobre el litio parecen ser demasiado elevadas. En Physical Review Letters, un equipo calcula que cientos de miles de agujeros negros en nuestra galaxia pueden producir también una cantidad sustancial de litio dado que las nubes calientes de materia que los rodea pueden generar fusión nuclear. De ser confirmada por las observaciones, la nueva teoría podría dificultar aún más la explicación de dónde fue todo el litio.

agujero-negro © by JamesBond0071

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Las bacterias del arsénico necesitan fósforo después de todo

Artículo publicado por Quirin Schiermeier el 9 de julio de 2012 en Nature News

Dos equipos repitieron el debatido estudio y encontraron que las leyes químicas de la vida siguen inalterables.

Tras 18 meses de controversia, el veredicto oficial es este: las bacterias tolerantes al arsénico encontradas en el Lago Mono de California no pueden vivir sin fósforo.

En 2010, un grupo liderado por Felisa Wolfe-Simon, microbióloga actualmente en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en Berkeley, California, informaba en la edición en línea de la revista Science1 de que la bacteria Halomonadaceae GFAJ-1 podía incluir átomos de arsénico en lugar de fósforo en compuestos bioquímicos cruciales tales como el ADN.

Se descubrió a la bacteria medrando en sedimentos ricos en arsénico en el poco profundo y salino Lago Mono, famoso por su aparición en una postal incluida en el álbum de Pink Floyd de 1975 Wish You Were Here.

Lago Mono, California © by NASA Goddard Photo and Video

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La teoría que podría explicar el surgimiento, organización y origen de la vida

Artículo publicado el 7 de mayo de 2012 en The Physics ArXiv Blog

Los bioquímicos han imaginado desde hace mucho que los conjuntos autocatalíticos pueden explicar el origen de la vida. Ahora, un nuevo enfoque matemático a estos conjuntos puede tener unas implicaciones incluso mayores.

Una de las cuestiones más desconcertantes sobre el origen de la vida es lo rico que era el paisaje químico que hizo posible que apareciese la vida.

vida © by olga.palma

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Duplicando la información de la doble hélice

Artículo publicado el 27 de abril de 2012 en la Universidad de Bristol

Unas nuevas moléculas reguladoras conocidas como micro-ARNs espejo controlan múltiples aspectos de la función cerebral.

Nuestros genes controlan muchos aspectos de quienes somos – desde el color de nuestro pelo a nuestra vulnerabilidad a ciertas enfermedades – pero ¿cómo son los genes y, por consiguiente, las proteínas que los controlan a ellos? Los investigadores han descubierto un nuevo grupo de moléculas que controlan parte de los procesos fundamentales subyacentes a la función de la memoria y pueden tener la clave para el desarrollo de nuevas terapias para tratar enfermedades neurodegenerativas.

La investigación, dirigida por las Facultades de Ciencias Clínicas, Bioquímica y Fisiología y Farmacología de la Universidad de Bristol, ha revelado un nuevo grupo de moléculas conocidas como micro-ARNs espejo.

ADN © by RambergMediaImages

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