Nuestra radiactiva vida

Artículo publicado por Chris Patrick el 2 de febrero de 2016 en Symmetry Magazine

La radiación está en todas partes. La pregunta es: ¿Cuánta?

Un núcleo atómico excesivamente rollizo no podría mantenerse unido. Cuando un átomo tiene demasiados protones o neutrones, se vuelve inherentemente inestable. Aunque podría mantenerse unido por un tiempo, finalmente no podría aguantar más y se desintegraría espontáneamente, emitiendo energía en forma de ondas o partículas.

El resultado final es un núcleo más pequeño, pero más estable. Las ondas y partículas emitidas se conocen como radiación, y el proceso de desintegración nuclear que la produce se conoce como radiactividad.

Una vida radiactiva

Una vida radiactiva Crédito: Sandbox Studio, Ana Kova

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La envenenada pluma de Agatha Christie

Artículo publicado por Kathryn Harkup el 25 de enero de 2016 en Cosmos Magazine

Agatha Christie tuvo formación como ayudante de boticario y sabía cómo preparar pociones letales. Kathryn Harkup examina la química en las novelas policíacas de Christie.

Una pequeña anciana hace punto mientras habla sobre los peligros de la prescripción de medicamentos. El algún lugar, un libro está descuidadamente abierto por la página que describe la extracción de la ricina. En otra casa, se hallan unos pequeños cristales incoloros dispersos sobre un bandeja de té – tienen aspecto de azúcar, pero podrían ser cualquier cosa.

Agatha Christie 15-09-08

Agatha Christie en 1946

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Cómo entrenar a tu bacteria

Artículo publicado por Lynn Yarris el 1 de enero de 2016 en Berkeley Lab

Científicos del Berkeley Lab enseñan a una bacteria un nuevo truco para realizar una fotosíntesis artificial.

Que tomen nota los entrenadores de perros, caballos, y otros animales: se ha logrado que una bacteria, llamada Moorella thermoacetica, realice un único truco, pero es uno extraordinario. Investigadores del Berkeley Lab están usando a M. thermoacetica para realizar la fotosíntesis – a pesar de no ser fotosintética – y también para sintetizar nanopartículas semiconductoras en un sistema fotosintético híbrido artificial para convertir la luz solar en valiosos productos químicos.

Cultivo de Moorella thermoacetica

Cultivo de Moorella thermoacetica

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Antiguas estrellas contienen huellas del inicio del universo

Artículo publicado por Sarah Collins el 11 de noviembre de 2015 en Universidad de Cambridge

Los astrónomos han descubierto algunas de las estrellas más antiguas de la galaxia, cuya composición química y movimiento podría revelarnos el aspecto del universo poco después del Big Bang.

Un equipo internacional de astrónomos, dirigidos por investigadores de la Universidad de Cambridge y la Universidad Nacional Australiana, han identificado algunas de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia, las cuales podrían contener pistas vitales sobre los inicios del universo, incluyendo una señal de cómo murieron las primeras estrellas.

Almighty Milky Way

La Vía Láctea Crédito: Pedro Ferrer

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Combustibles líquidos a partir de dióxido de carbono

Artículo publicado por Ker Than el 22 de diciembre de 2015 en Caltech News

En la búsqueda de una energía alternativa sostenible, y de fuentes de combustible, una solución viable podría ser la conversión del gas de efecto invernadero dióxido de carbono (CO2) en combustible líquido.

Dióxido de carbono en combustible líquido

Dióxido de carbono en combustible líquido Kyle Horak and Joshua Buss/Caltech

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Detectadas moléculas potencialmente peligrosas en aerosoles de cigarrillos electrónicos

Artículo publicado por Scott Gilbert el 2 de diciembre de 2015 en la Universidad Estatal de Pennsylvania

Los cigarrillos electrónicos producen radicales libres altamente reactivos — moléculas asociadas con daño celular y cáncer — y pueden suponer un riesgo para la salud de los usuarios, de acuerdo con investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Pennsylvania.

Cigarrillo electrónico

Cigarrillo electrónico Crédito: iStock/Mauro Grigollo

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Rocas volcánicas apuntan al origen del agua terrestre

Artículo publicado por Chris Cesare el 12 de noviembre de 2015 en Nature News

El origen del agua de la Tierra ha desconcertado a los científicos desde hace décadas. Los cometas helados que impactaron sobre el planeta parecían ser los donantes naturales más probables, pero muchos cometas tienen una química del agua distinta de la que tienen los océanos de la Tierra. Los asteroides rocosos contienen agua que podría haber empapado el joven planeta, pero un análisis de los meteoritos — los restos de los asteroides que caen a la Tierra — demuestran que el planeta actual no contiene el material que aquellos impactos deberían haber dejado.

LAVA FLOWING ON THE ISLAND OF HAWAII

Flujo de lava en Hawái Crédito: Leigh Hilbert

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Hágase el hidrógeno

Artículo publicado el 16 de octubre de 2015 en el Instituto Max Planck

Un marco de trabajo orgánico sirve como catalizador para la conversión fotocatalítica del agua en hidrógeno.

La necesidad de la humanidad de energía es cada vez mayor. Sin embargo, las fuentes tradicionales de energía son finitas. Por contra, el agua y la luz abundan. Los científicos del Instituto Max Planck para Investigación del Estado Sólido en Stuttgart, y de la LMU Múnich han creado ahora un material que usa la luz para generar, a partir del agua, la versátil fuente de energía que es el hidrógeno. Este fotocatalizador polimérico es químicamente estable. Además, la tasa de producción de hidrógeno puede ajustarse finamente mediante pequeñas modificaciones estructurales del catalizador.

Hidrógeno

Molécula de hidrógeno

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Pigmentos de fósiles revelan el color de mamíferos extintos

Artículo publicado el 29 de septiembre de 2015 en la Universidad Tecnológica de Virginia

Científicos de la Universidad Tecnológica de Virginia (Virginia Tech) y de la Universidad de Bristol han revelado cómo pueden detectarse pigmentos en fósiles de mamíferos, un descubrimiento que puede finalizar con las suposiciones sobre el color de especies extintas.

Los investigadores descubrieron el color marrón rojizo de dos especies de murciélago extintas a partir de fósiles que datan de hace 50 millones de años, estableciendo la primera vez que se han descrito los colores de mamíferos extintos a través de un análisis de sus fósiles.

Las técnicas pueden usarse para determinar el color de fósiles de animales bien conservados de hasta 300 millones de años de antigüedad, dicen los investigadores.

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Los científicos pudieron determinar el color marrón rojizo en el fósil de Palaeochiropteryx Crédito: Birmingham and Black Country Bat Group

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Superconductividad: sin resistencia a temperatura récord

Artículo publicado el 18 de agosto de 2015 en el Instituto Max Planck

El sulfuro de hidrógeno pierde su resistencia eléctrica bajo una alta presión a menos 70 grados Celsius.

Hasta el momento, ningún material ha sido capaz de conducir la corriente eléctrica sin resistencia a una temperatura tan alta: investigadores del Instituto Max Planck para Química y la Universidad Johannes Gutenberg en Mainz observaron que el sulfuro de hidrógeno se convierte en superconductor a menos 70 grados Celsius, cuando se coloca la sustancia bajo una presión de 1,5 millones de bares. Esto corresponde a la mitad de la presión en el núcleo de la Tierra. Con sus experimentos a alta presión, los investigadores en Mainz no sólo han fijado un nuevo récord para la superconductividad, sino que sus hallazgos han demostrado una nueva forma potencial de transportar la corriente a temperatura ambiente sin pérdidas.

Presión para crear superconductores

Presión para crear superconductores Crédito: Thomas Hartmann

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