Una molécula prebiótica detectada en una nube interestelar

Artículo publicado por Lori Dajose el 14 de junio de 2016 en Caltech News

Las moléculas quirales – compuestos que aparecen en variaciones que son imágenes especulares unas de otras, como un par de manos humanas — son cruciales para la vida tal como la conocemos. Los seres vivos son selectivos sobre qué tipo de “orientación” de una molécula usan o producen. Por ejemplo, todos los seres vivos usan exclusivamente la forma dextrógira de la ribosa (el armazón del ADN), y las uvas exclusivamente sintetizan la forma levógira de la molécula del ácido tartárico. Aunque la homoquiralidad — el uso de sólo una orientación de una molécula dada — es ventajoso evolutivamente hablando, no se sabe cómo elige la vida la orientación molecular que vemos en la biosfera.

MOLECULAS QUIRALES

Moléculas quirales Crédito: Wiley-VCH Verlag GmbH & Co. KGaA

Seguir Leyendo…

Los bloques básicos de la vida pueden originarse a partir de reacciones interestelares

Artículo publicado el 13 de junio de 2016 en Wellesley College

El Profesor Chris Arumainayagam anuncia las conclusiones de su investigación llevada a cabo en el Wellesley College el 13 de junio, como parte de la rueda de prensa que da inicio a la conferencia nacional anual de la Sociedad Astronómica Americana en San Diego, California. Arumainayagam, profesor de química en Wellesley, hablará de su trabajo — el primer estudio sistemático para demostrar que los bloques básicos para la vida pueden producirse cuando los electrones de baja energía (< 20 eV) interactúan con el hielo cósmico (interestelar, planetario, y cometario). Sus resultados, recientemente publicados, sugieren que las reacciones de ffase condensadas de baja energía inducidas por los electrones pueden contribuir a la síntesis interestelar de moléculas prebióticas que anteriormente se pensaba que se formaban exclusivamente mediante fotones ultravioleta. En los términos más sencillos posibles, su trabajo es coherente con la idea de que realmente procedemos del polvo de estrellas, y es relevante para la primera detección inequívoca de glicina en un cometa, de la que se informó en mayo de 2016.

astroquimica

Astroquímica

Seguir Leyendo…

¿Cómo alimentan las células tumorales su crecimiento?

Artículo publicado por Anne Trafton el 7 de marzo de 2016 en MIT News

Los científicos están sorprendidos al encontrar que son los aminoácidos, y no los azúcares, los que proporcionan la mayor parte de bloques básicos para las células tumorales.

Las células cancerosas son conocidas por su capacidad para dividirse de forma incontrolable y generar nuevas hordas de células tumorales. La mayor parte del combustible consumido por estas células de rápida proliferación es la glucosa, un tipo de azúcar.

Los científicos habían creído que la mayor parte de la masa celular que crea las nuevas células, incluyendo a las cancerosas, procede de la glucosa. Sin embargo, biólogos del MIT han hallado ahora, para su sorpresa, que la fuente principal de material para las nuevas células son los aminoácidos, que las células consumen en cantidades mucho menores.

Concepto artístico de célula cancerosa en división

Concepto artístico de célula cancerosa en división Crédito: MIT

Seguir Leyendo…

Los científicos debaten las señales de vida alienígena

Artículo publicado por Natalie Wolchover el 2 de febrero de 2016 en Quanta Magazine

Para buscar señales de vida en planetas lejanos, los astrobiólogos deben decidir en qué revelador gas de biofirma deben centrarse.

Sentado en una cafetería durante una lluviosa mañana en Seattle hace seis años, el astrobiólogo Shawn Domagal-Goldman se quedó mirando impasiblemente la pantalla de su ordenador portátil, paralizado. Había estado ejecutando una simulación de la evolución de un planeta cuando, de pronto, el oxígeno empezó a acumularse en la atmósfera del planeta virtual. La concentración aumentó de 0 a 5, y luego al 10 por ciento.

“¿Algo va mal?”, preguntó su mujer.

“Pues sí”.

Este aumento del oxígeno eran malas noticias para la búsqueda de vida extraterrestre.

Exoplanet Gliese 581g

¿Hay vida en otros planetas? Crédito: James Dyson

Seguir Leyendo…

Nuestra radiactiva vida

Artículo publicado por Chris Patrick el 2 de febrero de 2016 en Symmetry Magazine

La radiación está en todas partes. La pregunta es: ¿Cuánta?

Un núcleo atómico excesivamente rollizo no podría mantenerse unido. Cuando un átomo tiene demasiados protones o neutrones, se vuelve inherentemente inestable. Aunque podría mantenerse unido por un tiempo, finalmente no podría aguantar más y se desintegraría espontáneamente, emitiendo energía en forma de ondas o partículas.

El resultado final es un núcleo más pequeño, pero más estable. Las ondas y partículas emitidas se conocen como radiación, y el proceso de desintegración nuclear que la produce se conoce como radiactividad.

Una vida radiactiva

Una vida radiactiva Crédito: Sandbox Studio, Ana Kova

Seguir Leyendo…

La envenenada pluma de Agatha Christie

Artículo publicado por Kathryn Harkup el 25 de enero de 2016 en Cosmos Magazine

Agatha Christie tuvo formación como ayudante de boticario y sabía cómo preparar pociones letales. Kathryn Harkup examina la química en las novelas policíacas de Christie.

Una pequeña anciana hace punto mientras habla sobre los peligros de la prescripción de medicamentos. El algún lugar, un libro está descuidadamente abierto por la página que describe la extracción de la ricina. En otra casa, se hallan unos pequeños cristales incoloros dispersos sobre un bandeja de té – tienen aspecto de azúcar, pero podrían ser cualquier cosa.

Agatha Christie 15-09-08

Agatha Christie en 1946

Seguir Leyendo…

Cómo entrenar a tu bacteria

Artículo publicado por Lynn Yarris el 1 de enero de 2016 en Berkeley Lab

Científicos del Berkeley Lab enseñan a una bacteria un nuevo truco para realizar una fotosíntesis artificial.

Que tomen nota los entrenadores de perros, caballos, y otros animales: se ha logrado que una bacteria, llamada Moorella thermoacetica, realice un único truco, pero es uno extraordinario. Investigadores del Berkeley Lab están usando a M. thermoacetica para realizar la fotosíntesis – a pesar de no ser fotosintética – y también para sintetizar nanopartículas semiconductoras en un sistema fotosintético híbrido artificial para convertir la luz solar en valiosos productos químicos.

Cultivo de Moorella thermoacetica

Cultivo de Moorella thermoacetica

Seguir Leyendo…

Antiguas estrellas contienen huellas del inicio del universo

Artículo publicado por Sarah Collins el 11 de noviembre de 2015 en Universidad de Cambridge

Los astrónomos han descubierto algunas de las estrellas más antiguas de la galaxia, cuya composición química y movimiento podría revelarnos el aspecto del universo poco después del Big Bang.

Un equipo internacional de astrónomos, dirigidos por investigadores de la Universidad de Cambridge y la Universidad Nacional Australiana, han identificado algunas de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia, las cuales podrían contener pistas vitales sobre los inicios del universo, incluyendo una señal de cómo murieron las primeras estrellas.

Almighty Milky Way

La Vía Láctea Crédito: Pedro Ferrer

Seguir Leyendo…

Combustibles líquidos a partir de dióxido de carbono

Artículo publicado por Ker Than el 22 de diciembre de 2015 en Caltech News

En la búsqueda de una energía alternativa sostenible, y de fuentes de combustible, una solución viable podría ser la conversión del gas de efecto invernadero dióxido de carbono (CO2) en combustible líquido.

Dióxido de carbono en combustible líquido

Dióxido de carbono en combustible líquido Kyle Horak and Joshua Buss/Caltech

Seguir Leyendo…

Detectadas moléculas potencialmente peligrosas en aerosoles de cigarrillos electrónicos

Artículo publicado por Scott Gilbert el 2 de diciembre de 2015 en la Universidad Estatal de Pennsylvania

Los cigarrillos electrónicos producen radicales libres altamente reactivos — moléculas asociadas con daño celular y cáncer — y pueden suponer un riesgo para la salud de los usuarios, de acuerdo con investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Pennsylvania.

Cigarrillo electrónico

Cigarrillo electrónico Crédito: iStock/Mauro Grigollo

Seguir Leyendo…

1 2 3