La verdadera historia del ‘contacto’ de 1967

Artículo publicado el 14 de febrero de 2013 en The Physics ArXiv Blog

La historia de los debates sobre SETI durante el descubrimiento de los púlsares nunca se ha contado por completo, hasta ahora.

Uno de los eventos más significativos para la humanidad, sería la detección de vida inteligente en algún otro lugar del universo. Este tipo de ‘contacto’ tendrá un profundo impacto sobre la cultura, sociedad y tecnologías humanas.

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Susan Jocelyn Bell

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El estudio SETI de exoplanetas habitables no arroja ningún resultado para Jill Tarter

Artículo publicado el 7 de febrero de 2013 en The Physics ArXiv Blog

Los exoplanetas de mayor interés no muestran señales de civilizaciones inteligentes – por el momento.

El descubrimiento de un número creciente de exoplanetas potencialmente habitables, añade un poco de pimienta a la búsqueda de inteligencia extraterrestre. Por primera vez, los astrónomos pueden dirigir la búsqueda hacia estos planetas, con mayores probabilidades, en lugar de apuntar hacia las estrellas sin rumbo fijo.

Hoy, Jill Tarter, del Insituto SETI, y famosa por Contact, junto con un grupo de compañeros, revelan los resultados de su primera búsqueda directa, llevada a cabo entre febrero y abril de 2011.

Estos chicos apuntaron el telescopio de Green Bank, en Virginia Occidental, hacia 86 estrellas que alojan exoplanetas, descubiertos por el telescopio espacial Kepler. Escogieron estos objetivos debido a que tienen exoplanetas en la zona de habitabilidad y tenían cinco o más exoplanetas, o super-Tierras, con órbitas relativamente grandes.

Kepler-22b

Kepler 22-b

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Buscando esferas de Dyson y universos alternativos

Artículo publicado el 10 de octubre de 2012 en Astrobiology Magazine

Dos científicos de la Universidad de California en Berkeley han recibido becas de investigación para explorar áreas de la ciencia que se infiltran en el área de la ciencia ficción.

El astrónomo Geoff Marcy, que inició la búsqueda de planetas extrasolares hace 20 años, planea bucear en los datos del telescopio espacial Kepler buscando pruebas de civilizaciones lo bastante avanzadas como para haber construido enormes estaciones de energía “solares” en órbita.

El físico teórico Raphael Bousso buscará formas de detectar universos fuera del nuestro, y tratará de comprender qué características tendrían estos universos alternativos, o multiversos.

Esfera de Dyson © by Arenamontanus

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Encontrar vida extraterrestre pasa por un gran salto en la robótica

Artículo publicado el 18 de abril de 2012 en la Universidad de Pennsilvanya

Los robots autorreplicantes autónomos (exobots) son la forma de explorar el universo, buscar e identificar vida extraterrestre y puede que de paso limpiar la chatarra espacial, en opinión de un ingeniero de la Universidad Estatal de Pennsilvanya (Penn State), quien aprovecha para recordar que el proyecto SETI de búsqueda de vida inteligente extraterrestre ha llegado a su 50 aniversario.

“La premisa básica es que la exploración humana del espacio debe ser tremendamente eficiente, viable económicamente, y autónoma ya que situar al ser humano más allá de la órbita baja de la Tierra está cargado de dificultades tanto técnicas como político-económicas”, afirmó John D. Mathews, profesor de Ingeniería Electrónica, en la última edición del Journal of the British Interplanetary Society.

Galaxia del Sombrero © by cosmobc

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SETI no encuentra señales de extraterrestres cercanos

Artículo publicado el 31 de mayo de 2012 en The Physics ArXiv Blog

Los astrónomos han completado la primera búsqueda de inteligencia extraterrestre en exoplanetas cercanos usando interferometría de línea base muy larga.

La resolución angular de un telescopio es su capacidad para distinguir pequeños detalles de un objeto lejano. El telescopio espacial Hubble, por ejemplo, tiene una resolución angular de unos 100 miliarcosegundos.

Planetas del sistema Gliese 581 © by NASAblueshift

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Análisis de las primeras observaciones SETI de Kepler

Artículo publicado por Paul Scott Anderson el 6 de enero de 2012 en Universe Today

Conforme el telescopio espacial Kepler empieza a encontrar sus primeros planetas del tamaño de la Tierra, con el objetivo final de encontrar los que realmente sean similares a la Tierra, parecería natural que el programa SETI echara también un vistazo a ellos, en la continua búsqueda de señales de radio alienígenas. Esto es exactamente lo que están haciendo los científicos de SETI, y han empezado a publicar parte de sus resultados preliminares.

Están procesando los datos tomados por Kepler desde principios de 2011; se han hallado algunas señales interesantes (una señal candidata se conoce como KOI Kepler Object of Interest- Objeto de Interés de Kepler), pero como rápidamente señalan, estas señales por el momento pueden explicarse por interferencias terrestres. Si una única señal procede de múltiples posiciones en el cielo, como pasa con estas,  es muy probable que sea una interferencia.

Alien audiophile at SETI booth © by Chris Radcliff

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Las luces urbanas podrían revelar civilizaciones en otros planetas

Artículo publicado el 1 de noviembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Las mayores ciudades de la Tierra son visibles desde el espacio gracias al alumbrado urbano. Los ETs, probablemente, también, dicen los astrónomos.

Las distintas fotografías de la Tierra durante la noche, se han convertido en imágenes icónicas del impacto de la humanidad sobre el planeta. Las metrópolis gigantes de Tokio, las costas este y oeste de los Estados Unidos, y gran parte de Europa, iluminan nuestro planeta como adornos de feria.

Contaminación lumínica en Salt Lake City © Crédito: makelessnoise

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Cómo filtra SETI@Home los candidatos a ET

Artículo publicado el 13 de septiembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Los voluntarios de SETI@Home han encontrado 4200 millones de señales interesantes, desde que el proyecto comenzó en 1999. ¿Qué pasa con ellas?

SETI@Home es una iniciativa de computación distribuida que analiza señales de radio para detectar señales de inteligencia extraterrestre. Depende de voluntarios que utilizan sus propios ordenadores para descargar y la analizar datos del Radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico usando el software a medida disponible en el sitio web de SETI@Home.

BOINC ejecutando SETI@Home © Crédito: Keng Susumpow

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La probabilidad de vida ET es arbitrariamente pequeña

Artículo publicado el 25 de julio de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Los astrónomos siempre han pensado que debido a que la vida surgió tan rápidamente en la Tierra, debe ser posible que suceda en otros lugares. Esa idea resulta ahora ser incorrecta.

La ecuación de Drake es una de esas raras bestias matemáticas que se ha filtrado a la consciencia colectiva. Estima el número de civilizaciones extraterrestres que podríamos ser capaces de detectar actualmente, o en un futuro cercano.

Otro lugar © by Robert Couse-Baker

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SETI detiene la búsqueda de alienígenas debido a los recortes

Artículo publicado por Mike Wall el 26 de abril de 2011 en SPACE.com

Si las civilizaciones alienígenas han estado intentando contactar con nosotros durante la última semana y media, sus llamadas pueden haber caído en oídos sordos.

Los recortes de presupuesto han forzado al Instituto SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) – una organización de investigación o lucrativa con sede en Mountain View, California –  – a cerrar durante un tiempo una de sus principales herramientas de búsqueda alienígena.

ATA

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Es posible la vida más allá del horizonte de eventos

Artículo publicado por Myles Gough el 14 de abril de 2011 en la web Cosmos.

Aunque los agujeros negros siguen intrigando a los astrofísicos, una nueva teoría sugiere que podrían existir planetas con vida evolucionada dentro de sus límites.

Partiendo de las ideas previas de que las partículas subatómicas tales como los fotones tienen órbitas estables dentro de la estructura de los agujeros negros, la teoría afirma que los planetas podrían también encontrar una órbita estable dentro de los agujeros negros supermasivos en giro, y habitar con seguridad en este dominio teórico.

Agujero negro

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La depredación interestelar podría explicar la Paradoja de Fermi

Artículo publicado el 8 de abril de 2011 en el blog The Physics ArXiv Blog.

Si las civilizaciones alienígenas compiten por recursos escasos, el proceso de evolución puede asegurar que los supervivientes se mantengan tan silenciosos como sea posible.

En una charla informal durante la comida en 1950, el físico ítalo-americano Enrico Fermi propuso una pregunta ahora famosa. Si la vida inteligente ha evolucionado muchas veces en nuestra galaxia y en otras, ¿por qué no vemos signos de ella?

Civilización alienígena

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La minería extraterrestre en asteroides debería ser visible desde la Tierra

Artículo original publicado el 30 de marzo de 2011 en el blog The Physics ArXiv Blog.

Si civilizaciones avanzadas han extraído minerales de su cinturón de asteroides, deberíamos ser capaces de ver las pruebas, defienden los astrónomos.

Parece inevitable que la humanidad, finalmente, tenga que mirar más allá buscando recursos naturales conforme agotemos los suministros de nuestro planeta. No hay escasez de estimaciones sobre que agotaremos todo, desde el hierro al platino, en el próximo siglo aproximadamente. El lugar obvio para buscar nuevos suministros es el cinturón de asteroides.

Ursa Miner

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La gravedad del Sol podría aprovecharse para llamar a E.T.

Red de comunicación interestelarNuestro propio Sol podría representar el mejor dispositivo de comunicación que tenemos, si pudiésemos aprovechar su potencial, dicen los científicos.

Si pudiésemos usar la gravedad del Sol para crear un telescopio gigante, se podrían enviar y recibir señales intensamente amplificadas que podrían permitirnos llamar a una civilización alienígena, según proponen algunos investigadores.

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SETI puede estar buscando en los lugares equivocados

Instituto SETIUn astrónomo senior del Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), el Dr. Seth Shostak, ha informado en un artículo publicado on-line que tal vez deberíamos buscar “formas de vida” alienígenas que sean máquinas pensantes en lugar de concentrarnos en la búsquedas de formas de vida biológicas.

El Dr. Shostak dijo que los actuales experimentos dirigidos a localizar inteligencia extraterrestre, suponen que se encontrará en “mundos habitables” con agua líquida en su superficie y atmósferas de gases ligeros, en otras palabras, mundos que puedan soportar vida bioquímicamente similar a la de la Tierra.

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La Paradoja de Fermi, cambios de fase y colonización intergaláctica

Vía LácteaUn nuevo modelo demuestra cómo la expansión de civilizaciones ET pueden pasar por cambios de fase, proporcionando una visión más profunda sobre la Paradoja de Fermi.

En 1950, el físico italiano Enrico Fermi formuló la pregunta que ahora lleva su nombre. Si hay civilizaciones inteligentes por todas partes en el universo con tecnologías que sobrepasan a la nuestra, ¿por qué no tenemos señales de ellos?

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Enorme telescopio tendrá problemas para encontrar vida extraterrestre

SKAEl mayor radiotelescopio jamás construido tendrá problemas para escuchar civilizaciones extraterrestres como la nuestra, de acuerdo con dos astrónomos del Reino Unido. Sus cálculos sugieren que cuando el Conjunto del Kilómetro Cuadrado (SKA) empiece a funcionar en 2022 tendrá dificultades para sintonizar señales de radio procedentes de civilizaciones alienígenas con tecnología similar a la de la Tierra. El hallazgo, dicen, aporta más evidencias de que los científicos deben tomar una aproximación multidisciplinar en la búsqueda de vida alienígena que no dependa sólo de detectar señales de radio.

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Las cuatro formas de encontrar E.T.

World Science Festival¿Cómo se busca vida extraterrestre? Se visita otros planetas, se encuentran nuevos planetas, se estudia nuestro propio planeta, o se escucha.

Los cuatro métodos se reunieron en el World Science Festival cuando cuatro ponentes tomaron parte en una conversación llamada, simplemente: “The Search for Life in the Universe (La búsqueda de vida en el universo)”. Cuando pones a cuatro animados científicos con cuatro formas distintas de pensamiento juntos en un escenario, el consenso no es lo primero que surge. Pero el panel pudo llegar a un acuerdo sobre una cosa: Si deseas conocer si estamos solos en el universo, te queda mucho tiempo por delante hasta tener una respuesta.

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SETI Reevaluado: Uniéndose al club galáctico

Star TrekEn este ensayo, David Schwartzman, biogeoquímico de la Universidad de Howard en Washington D.C., explica por qué cree que los alienígenas están ahí fuera, a pesar del hecho de que la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) sólo haya encontrado silencio. También esboza qué tenemos que hacer para que el planeta Tierra entre en el Club Galáctico.

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Ver alienígenas posiblemente llevará siglos

ExoplanetaAunque nuestros telescopios probablemente serán lo bastante buenos para detectar signos de vida en exoplanetas en los próximos 100 años, podría llevar muchos siglos tener una buena visión de los alienígenas.

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