Nuevo estudio apoya causas naturales para explicar el comportamiento de KIC 8462852

Artículo publicado por David Salisbury el 9 de mayo de 2016 en la Universidad de Vanderbilt

Lo sentimos por los amantes de los extraterrestres, pero los resultados de un nuevo estudio hacen que sea menos probable que KIC 8462852, popularmente conocida como la estrella de Tabby, sea el hogar de unos laboriosos alienígenas que están gradualmente encerrándola dentro de una enorme cobertura conocida como esfera de Dyson.

Enjambre de cometas alrededor de KIC 8462852

Enjambre de cometas alrededor de KIC 8462852 Crédito: NASA

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Láseres gigantes podrían ocultar la Tierra de los ojos alienígenas

Artículo publicado por Belinda Smith el 4 de abril de 2016 en Cosmos Magazine

Aunque buscamos de forma activa señales de vida en otros planetas, ¿quién dice que los extraterrestres no están haciendo lo mismo?, y ¿queremos que nos encuentren? Belinda Smith informa de una capa de invisibilidad a nivel planetario.

Hacer que la Tierra sea invisible a los ojos extraterrestres, según unos astrónomos de la Universidad de Columbia, en Nueva York, podrías ser posible gracias a unos potentes láseres.

laser

Láser Crédito: Andrea Pacelli

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Los científicos debaten las señales de vida alienígena

Artículo publicado por Natalie Wolchover el 2 de febrero de 2016 en Quanta Magazine

Para buscar señales de vida en planetas lejanos, los astrobiólogos deben decidir en qué revelador gas de biofirma deben centrarse.

Sentado en una cafetería durante una lluviosa mañana en Seattle hace seis años, el astrobiólogo Shawn Domagal-Goldman se quedó mirando impasiblemente la pantalla de su ordenador portátil, paralizado. Había estado ejecutando una simulación de la evolución de un planeta cuando, de pronto, el oxígeno empezó a acumularse en la atmósfera del planeta virtual. La concentración aumentó de 0 a 5, y luego al 10 por ciento.

“¿Algo va mal?”, preguntó su mujer.

“Pues sí”.

Este aumento del oxígeno eran malas noticias para la búsqueda de vida extraterrestre.

Exoplanet Gliese 581g

¿Hay vida en otros planetas? Crédito: James Dyson

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Civilizaciones avanzadas podrían vivir en cúmulos globulares

Artículo publicado por Nola Taylor Redd el 6 de enero de 2016 en SPACE.com

Grupos de estrellas densamente unidos podrían ser unas cunas excelentes en las que evolucionase vida compleja con capacidad para viajar por el espacio. A pesar de que hay estudios que afirman que estos entornos, conocidos como cúmulos globulares, pueden ser demasiado hostiles para la vida, un nuevo estudio defiende una visión más optimista basada en la cambiante comprensión de dónde podría haber planetas fuera del Sistema Solar.

Cúmulo globular Messier 4

Cúmulo globular Messier 4 Crédito: ESO

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No se detectan señales láser procedentes de KIC 8462852

Artículo publicado por Mike Wall el 10 de diciembre de 2015 en SPACE.com

Parece cada vez menos probable que la atenuación de una lejana estrella esté provocada por algún tipo de “megaestructura alienígena”.

Las observaciones realizadas recientemente por el Telescopio Espacial Kepler de la NASA revelaron que el brillo de la estrella KIC 8462852 disminuyó drásticamente varias veces en los últimos años, hasta un 22 por ciento en una ocasión.

Enjambre de cometas alrededor de KIC 8462852

Enjambre de cometas alrededor de KIC 8462852 Crédito: NASA

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Los cometas pueden haber provocado la atenuación en KIC 8462852

Artículo publicado por Mike Wall el 30 de noviembre de 2015 en SPACE.com

La misteriosa atenuación del brillo de una lejana estrella estuvo muy probablemente provocado por cometas, según sugiere un nuevo estudio – aunque no descarta la rumoreada posibilidad de una “megaestructura alienígena” en el sistema.

Las observaciones realizadas por el telescopio Kepler de la NASA revelaron que la estrella KIC 8462852, que se encuentra a unos 1500 años luz de distancia de la Tierra, tuvo una drástica bajada de brillo en 2011 y 2013, atenuándose hasta un 22 por ciento.

Estrella KIC-8462852

Estrella KIC-8462852

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Sin señales en KIC 8462852

Artículo publicado por Seth Shostak el 6 de noviembre de 2015 en SETI Institute

La estrella KIC 8462852 puede que tenga un nombre impronunciable, pero casi todo el mundo interesado en los alienígenas ha estado hablando de ella. A partir de hoy, pueden elaborar su discurso con algunos resultados nuevos.

Las conversaciones dieron comienzo hace unas tres semanas, cuando apareció un artículo escrito por un pequeño batallón de astrónomos señalando que esta estrella – a unos impresionantes 1400 años luz de donde te encuentras sentado – ocasionalmente sufre unas bajadas de luz. Cada pocas semanas, o meses, parpadea y se atenuá temporalmente hasta un 80% sobre su brillo normal. No existe ninguna indicación (y poca probabilidad) de que este extraño comportamiento esté causado por planetas que orbitan la estrella. Incluso los mundos del tamaño de Júpiter bloquearían apenas un uno por ciento de la luz estelar.

Estrella KIC-8462852

Estrella KIC-8462852

Entonces, ¿Qué está pasando? Los astrónomos que descubrieron este extraño comportamiento consideraron varias posibles explicaciones para la atenuación. Su favorita era la presencia de restos de cometas en órbita alrededor de la estrella – una idea que les gustaba, pero no les entusiasmaba.

Sin embargo, otros – y especialmente los medios – saltaron hacia otra moda más atractiva. La ocasional atenuación de KIC 8462852 podría deberse a “megaestructuras” – gigantescos proyectos de astroingeniería que los alienígenas habrían llevado a cabo en su sistema solar. Podrían ser hábitats espaciales, o falanges de recolectores orbitales de energía solar (conocidos como enjambres de Dyson, llamados así por el físico que popularizó la idea). Podrían ser incluso gigantescas y opacas “sombrillas”, cuyo bloqueo de la luz estelar fuese una señal hacia otros mundos que indicase que KIC 8462852 era un oasis de inteligencia en el desierto galáctico.

Todas son ideas geniales, ideas apasionantes, pero, ¿cómo demostrarías alguna de ellas?

Un enfoque sencillo sería buscar señales de radio procedentes de KIC 8462852. No unas señales de radio producidas de forma natural, sino el tipo que indicaría la presencia de unos extraterrestres con destreza en su emisión.

Por consiguiente, el Instituto SETI giró inmediatamente las antenas de su Allen Telescope Array en dirección a esta estrella y, durante dos semanas, ha estado buscando transmisiones que nos dijesen si hay alguien en casa. El telescopio se ajustó a distintas frecuencias entre los 1 y 10 gigaherz, lo que es muchísimo más de lo que cubre tu radio o televisión. Pero esta parte de microondas del dial tiene mucho sentido para emisiones interestelares por razones que puedes buscar si estás obsesionado con la tecnología.

El equipo del Instituto realmente buscó dos tipos distintos de señal: la primera sería una transmisión en un ancho de banda muy estrecho – es decir, señales que se encontrarían en una franja muy estrecha del dial. Éste es el tipo de emisión que funcionaría mejor como “canal de saludo” debido a que concentra toda la energía del transmisor en una minúscula porción del espectro de radio. En este sentido, es similar a un puntero láser, que puede brillar con intensidad a pesar de su baja potencia – toda la energía va a un color específico.

El segundo tipo de análisis de datos buscó unas transmisiones mucho más amplias. La idea es que, si KIC 8462852 es realmente el hogar de alienígenas inteligentes que han pasado de las estructuras a las megaestructuras, entonces podría haber flotas de transporte de cohetes dando soporte a esta construcción. Una buena forma de propulsar estos cohetes sería con haces intensos de microondas – y esto provocaría una señal de banda ancha que el Allen Telescope Array podría captar.

Bueno, esto es lo que hemos estado buscando, pero no hemos hallado ninguno de esos tipos de señal.

¿Qué significa esto? Pudiera ser que la pasásemos por alto debido a que nuestras medidas no fueron lo bastante sensibles. Incluso si los supuestos habitantes de KIC 8462852 estuviesen enviándonos una señal de saludo de banda estrecha, sus transmisores tendrían que ser una bestia de 100 mil billones de watts para que la oigamos. Este sistema estelar está muy lejos, recuerda.

La potencia requerida es obviamente alta si la señal se emite homogéneamente en todas las direcciones. Pero, por otra parte, si los alienígenas tienen alguna inclinación acerca de su emisión en nuestra dirección, la potencia requerida para el transmisor sería tremendamente menor. Y, como punto final, merece la pena señalar que cualquier sociedad capaz de construir un enjambre de Dyson, dispone de ingentes cantidades de energía – más que suficiente para alimentar a la madre de todos los transmisores.

Por tanto, sí, aún es posible que el extraño comportamiento de la estrella pueda deberse a proyectos de obras públicas a gran escala realizados por alienígenas. Pero dados los resultados de esta primera búsqueda, creo que la apuesta segura está en otra parte. Cientos de años de estudio astronómico nos han enseñado algo importante: cada vez que enfocamos nuestros telescopios hacia el cielo, y encontramos fenómenos misteriosos, siempre hubo gente que inmediatamente asumió que habíamos descubierto pruebas de compañeros cósmicos. Pero cada vez la verdad resultó ser menos exótica: habíamos descubierto algún fenómeno natural anteriormente desconocido (o, en el caso de los canales de Marte, ningún fenómeno en absoluto).

Por lo que, pese a que está genial desear megaestructuras, no apuestes las tierras de la familia en ello.

Los científicos no pueden explicar un enorme objeto que orbita a KIC 8462852

Artículo publicado el 15 de octubre de 2015 en Science Alert

Dicen que debe valorarse la posibilidad de una estructura alienígena.

No se da el caso todos los días de que tengamos permiso para hablar de la hipótesis alienígena en relación a un confuso descubrimiento astronómico – de hecho, no creo que hayamos tenido ninguna. Pero el descubrimiento de un extraño patrón de luz alrededor de una lejana estrella conocida como KIC 8462852 ha visto a los astrónomos más sensatos decir: “claro, ¿por qué no?”, defendiendo la posibilidad de que una tecnología alienígena avanzada no puede ignorarse de modo razonable.

“Los alienígenas siempre deberían ser la última opción a valorar, pero esto tiene el aspecto de lo que se esperaría que construyese una civilización alienígena”, comenta Jason Wright, astrónomo de la Universidad Estatal de Pennsylvania, a The Atlantic.

Estrella KIC 8462852

Estrella KIC 8462852

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¿Han construido civilizaciones alienígenas aceleradores cósmicos a partir de agujeros negros?

Artículo publicado por Hamish Johnston el 19 de marzo de 2015 en PhysicsWorld.com

¿Ha construido una civilización alienígena avanzada un acelerador de partículas alimentado por un agujero negro, para estudiar la física en la energía de las escala de Planck? Y, si tal colisionador cósmico está merodeando por algún rincón del universo, ¿podríamos detectarlo desde la Tierra?

Brian Lacki, del Institute for Advanced Studies en Princeton en Nueva Jersey, ha realizado los cálculos que sugieren que, si existe tal acelerador, produciría neutrinos de yotta electrón-volts (YeV o 1024 eV) que podrían detectarse desde la Tierra. Como resultado, Lacki está llamando a los astrónomos implicados en la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) para buscar estas partículas de ultra-alta energía. Esta idea está apoyada por el experto en SETI Paul Davies, de la Universidad Estatal de Arizona, quien cree que la búsqueda debería expandirse más allá del uso de telescopios tradicionales.

Agujero negro

Agujero negro

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Una gran idea: encontrar vida extraterrestre con un presupuesto reducido

Artículo publicado por Paul Raeburn el 17 de septiembre de 2012 en Discover

Miles de millones de planetas de nuestra galaxia tienen el potencial de albergar vida. Los astrónomos están desarrollando potentes pero asequibles formas de encontrarla.

El pasado diciembre de 2011 los astrónomos anunciaron con entusiasmo el descubrimiento de un planeta llamada Kepler 22b. A una distancia de 620 años luz, es el primer planeta encontrado por el telescopio espacial Kepler de la NASA que se encuentra situado en la zona de habitabilidad de su estrella (una región que puede albergar agua líquida, un requisito clave para la vida en la Tierra). Un ilustrador de la NASA llevó la noticia un paso más allá con la ilustración de más abajo, representando un sugerente mundo azul veteado de nubes, muy parecido al nuestro.

Kepler 22b

Kepler 22b Crédito: NASA

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