¿Podrían realmente los extraterrestres invadir la Tierra? ¿Y cómo?

Invasion alienígenaLa raza humana podría ser borrada de la faz de la tierra si los extraterrestres supieran de nuestra existencia y se acercaran a la Tierra, advirtió el científico británico Stephen Hawking el domingo.  Pero, ¿cómo podrían invadir los extraterrestres la Tierra?

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La búsqueda de vida alienígena se prepara para dar un gran paso adelante

VidaLos científicos aún no han encontrado a ET, pero pueden estar escogiendo los mejores lugares y formas para buscar vida alienígena durante futuras misiones espaciales, dijeron investigadores de la NASA el miércoles.

Los expertos en la búsqueda de vida inteligente hablaron con los periodistas en la Conferencia de Ciencia Astrobiológica cerca de Houston para celebrar los 50 años de investigación astrobiológica.

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La carga del escepticismo

Carl Sagan¿Qué es el escepticismo? No es nada esotérico. Nos lo encontramos cada día. Cuando compramos un coche usado, si somos un poco listos ejerceremos algún residuo de poderes escépticos — sea cual sea la educación que nos han dado. Podrías decir: “Aquí hay un tipo con apariencia honesta. Simplemente aceptaré lo que me está ofreciendo”. O podrías decir: “Bueno, he escuchado que ocasionalmente hay algunos engaños implicados en la venta de coches usados, tal vez inadvertidos por la parte del vendedor”, y entonces haces algo. Das unas patadas a las ruedas, abres las puertas, miras bajo el capó. (Podrías hacerlo incluso si no sabes qué se supone que debe haber bajo el capó, o podrías llevar a un amigo con conocimientos de mecánica). Sabes que se requiere algo de escepticismo, y entiendes por qué. Es un fastidio que puedas estar en desacuerdo con el vendedor de coches usados, o que le hagas una pregunta que es reticente a contestar. Hay al menos un pequeño grado de confrontación interpersonal implicada en la venta de un coche usado y nadie afirma que sea especialmente agradable. Pero hay una buena razón para ello – debido a que si no ejerces un mínimo escepticismo, si tienes una absoluta credulidad sin restricciones, es probable que tengas que pagar un precio antes o después. Entonces desearás haber hecho antes alguna pequeña inversión en escepticismo.

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Sólo es una cuestión de tiempo, dice Frank Drake

LOFARLa búsqueda de inteligencia extraterrestre comenzó en serio hace 50 años, liderada por un joven astrónomo estadounidense llamado Frank Drake, un hombre que sigue confiando en que finalmente encontraremos civilizaciones extraterrestres.

Menos de un mes antes de cumplir los 30, Frank Drake tuvo una idea y comenzó a escuchar las estrellas. Era el 8 abril de 1960, y el Proyecto Ozma, la primera búsqueda SETI, había comenzado.

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Las posibilidades de descubrir vida inteligente en nuestra galaxia son increíblemente bajas

Galaxia¿Te apetece tener un encuentro del tercer tipo – encontrando, así, otra vida en nuestra galaxia? No contengas la respiración.

¿Qué posibilidades hay de encontrar vida inteligente en nuestra galaxia, la Vía Láctea?

Mínimas, de acuerdo a Wilson da Silva, editor de la revista COSMOS.

Ha actualizado la famosa Ecuación de Drake, usada en la búsqueda de vida extraterrestre inteligente (SETI), para revelar que encontrar alienígenas es aún más difícil de lo que pensábamos 50 años atrás. Fue entonces cuando comenzó la búsqueda seriamente, de la mano del radioastrónomo Frank Drake.

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LOFAR abre el universo de baja frecuencia e inicia una nueva búsqueda SETI

LOFAREl radiotelescopio de baja frecuencia LOFAR (Low Frequency Array), una nueva colaboración europea, ha comenzado a rastrear el universo a longitudes de onda de muy baja energía, una parte del espectro electromagnético relativamente inexplorado. Detectará señales débiles procedentes de las primeras estrellas y mini -agujeros negros que surgieron cuando el universo tenía 5000 000 años y también buscará señales de otras civilizaciones en el universo cercano. El Dr. John McKean ha presentado las primeras imágenes en el “RAS National Astronomy Meeting (NAM)”  que se celebra en Glasgow durante estos días.

“Estamos todavía en la fase de construcción del proyecto, con 21 de las 44 estaciones planificadas en posición. Pero aún así, estamos consiguiendo imágenes de galaxias impresionantes. Nuestras primeras imágenes muestran la emisión de radiogalaxias con chorros de material eyectados por éstas desde su agujero negro central supermasivo a velocidades relativistas, que terminan concentrándose, apareciendo como unas manchas calientes. La calidad de imagen de LOFAR es simplemente increíble comparada con la de los telescopios que se han venido usando hasta ahora”, dijo el Dr. McKean, del instituto ASTRON (Netherlands Institute for Radio Astronomy).

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Los planetas similares a la Tierra pueden abundar en la Vía Láctea

Sistema Solar similar al nuestro

Tal vez Frank Drake estaba en lo cierto. Hace casi medio siglo, el astrónomo estadounidense postuló, basándose en la probabilidad estadística pura, que la Vía Láctea podría estar repleta de planetas similares a la Tierra. Ahora, las observaciones de antiguas estrellas similares al Sol, conocidas como enanas blancas, sugieren que la abrumadora mayoría de ellas al menos tuvo un mundo rocoso. Y debido a que las estrellas similares al Sol podrían ser hasta la mitad de la población de la Vía Láctea de varios cientos de miles de millones de estrellas, eso significa que puede haber cientos o incluso miles de civilizaciones habitando nuestra galaxia.

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SETI@50: Experimento ‘uno’

Vida

“Tenemos un ejemplo de ‘uno’”, dice Jill Tarter, directora de investigación del Instituto SETI en California, refiriéndose a la vida en al Tierra.

“Ahora podemos saber, rastreando la historia detallada de este experimento singular, qué proporción de ramificaciones podría tener el experimento de la vida; ¿de cuántas otras formas podrían haber sido las cosas, a qué velocidad y con qué resultado?”

Pero incluso en la Tierra, las condiciones límite para la vida se han estado expandiendo en los últimos años.

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SETI@50: Buscando otros mundos

Sistema Solar similar al nuestro

¿Dónde deberíamos buscar extraterrestres? Un pequeño telescopio errante está ayudando a los científicos a encontrar planetas capaces de albergar vida.

La gente ha razonado desde hace cientos de años que, al menos, algunas de las estrellas del universo, deben tener planetas orbitándolas.

Después de todo, el Sol tiene ocho planetas, aproximadamente 160 lunas naturales conocidas, y miles de asteroides. Pero los científicos apenas descubrieron los primeros planetas orbitando otra estrella distinta a nuestro Sol en 1991.

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SETI@50: La señal Wow!

Señal Wow!

Nota de Ciencia Kanija: Con el motivo de la celebración de los 50 años de SETI el próximo 8 de abril de 2010, procederemos a reproducir a lo largo de los próximos días una serie de artículos publicados en la revista Cosmos relacionados con este proyecto. Dichos artículos incluirán en su título SETI@50 para indicar que son en conmemoración de tal fecha.

La señal más famosa en la historia de SETI se detectó la noche del 15 de agosto de 1977 en el Observatorio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio. ¿Ha sucedido algo desde entonces?

Como cada noche, mientras Big Ear buscaba en los cielos una señal alienígena, sus observaciones se grababan en una hoja de papel.

Una larga lista de letras y números era imprimida continuamente, una larga cadena para cada uno de los 50 canales barridos por el telescopio.

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Si la Tierra es rara, puede que no tengamos noticias de ET

Planeta habitable

Si la vida inteligente que forma civilizaciones es rara en nuestra Vía Láctea, hay muchas posibilidades de que no escuchásemos a ET antes de que el Sol se convierta en una gigante roja, en aproximadamente 5000 millones de años; no obstante, si lo hemos escuchado para entonces, tendremos un montón de buenas charlas antes de que la Tierra sea esterilizada.

Esa es la conclusión de un reciente estudio de la hipótesis de la Tierra rara de Ward y Brownlee realizado por Duncan Forgan y Ken Rice, en el cual fabricaron una galaxia juguete, simulando la real en la que vivimos, y la pusieron en marcha 30 veces. En su galaxia juguete, la vida sólo se formaba en los planetas similares a la Tierra, de la misma forma que sucede en la hipótesis de la Tierra rara.

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La vida en otros planetas es “una posibilidad real”

Exoplaneta con vida

Las posibilidades de descubrir vida en otros planetas son ahora mayores que nunca y la humanidad tiene que prepararse para las consecuencias de un encuentro por primera vez con formas de vida alienígenas, según pudimos escuchar en una gran conferencia organizada por científicos de St. Andrews.

La conferencia – The Detection of Extra-Terrestrial Life and the Consequences for Science and Society (La detección de vida extraterrestre y las consecuencias para la ciencia y la sociedad) – está teniendo lugar en la Royal Society en Londres durante el 25 y 26 de enero y ha reunido a los principales astrónomos y científicos de todo el mundo.

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Se siguen esperando planes para el contacto alienígena

Antena VLA

Los gobiernos carecen de marcos de trabajo para responder a los descubrimientos.

Enormes platos de satélite forman la expedición de búsqueda de vida extraterrestre, pero en caso de éxito, ¿seguiría un comité de bienvenida? Los astrónomos y biológos implicados en la búsqueda de vida en otros planetas están preocupados por la falta de regulación y políticas éticas para guiarlos.

“Ningún gobierno tiene planes” para qué hacer en el caso del descubrimiento de vida extraterrestre inteligente, dice el astrofísico Martin Dominik de la Universidad de St. Andrews en el Reino Unido, que organizó una conferencia en la Royal Society de Londres que se inicia hoy.

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Estrellas masivas: Buenos objetivos para la búsqueda de planetas, malos objetivos para SETI

Exoplaneta

La mayor parte de las búsquedas de planetas alrededor de otras estrellas, también conocidos como exoplanetas, se centran en estrellas como el Sol. Esas búsquedas han demostrado ser exitosas, dando como resultado más de 400 mundos alienígenas. No obstante, las estrellas como el Sol no son los únicos hogares potenciales para los planetas. Una nueva investigación de astrónomos del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica (CfA) y el Observatorio Nacional de Astronomía öptica (NOAO) confirma que la formación de planetas es un subproducto natural de la formación estelar, incluso alrededor de estrellas muchos más pesadas que el Sol.

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Potencia oscura: Grandes diseños para el viaje interestelar

Nave de agujero negro

“El espacio es grande”, escribió Douglas Adams en su libro Guía del Autoestopista Galáctico. “No creerías cómo de vasto, enorme, alucinantemente grande es”.

No estaba exagerando. Incluso nuestra estrella más cercana, Proxima Centauri, está a unos asombrosos 4,2 años luz de distancia – más de 200 000 veces la distancia de la Tierra al Sol. O, si lo prefieres, el equivalente a 50 millones de viajes de ida y vuelta a la Luna.

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Las estrellas de los alienígenas inteligentes

Exoplaneta con vida
Visualización artística de un tipo de planeta habitable que podría existir en la galaxia – un “mundo acuático” con una criatura viva en su vasto océano que cubre el planeta. Crédito: Nahks Tr’Enhl

Cuando los científicos exploran los cielos buscando mundos habitables más allá de la Tierra, no necesariamente saben qué buscar. Un nuevo estudio ha encontrado que el lugar más probable para encontrar vida inteligente en la galaxia es alrededor de estrellas con aproximadamente la masa del Sol, y temperaturas de superficie entre 5300 y 6000 Kelvin – de hecho, estrellas muy similares a nuestro propio Sol.

Saber que estrellas similares al Sol son buenas candidatas para la vida puede no sonar como algo sorprendente, pero no es algo que los científicos hayan pensado siempre.

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Para ver un alienígena, sigue el rastro de contaminación

Contaminacion luminica

¿Los alienígenas contaminan sus planetas? Esperemos que lo hagan, dado que esto nos permitiría una prometedora forma de observarlos allí donde vivan.

El ruido de radio puede ser de vida demasiado corta para ayudarnos a encontrar alienígenas, si nuestra propia actividad es una guía. Durante la mayor parte del siglo XX, nuestas antenas de transmisión de televisión filtraron una gran cantidad de energía al espacio. Más recientemente, han empezado a ser suplantadas por satélites que lanzan sus transmisiones hacia el suelo, así como por cable. Los inquisitivos alienígenas que busquen señales de vida inteligente en la Tierra pueden pronto tener que buscar en otra parte.

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Formas extrañas de buscar ETs

A pesar de las acusaciones de la gente que me escribe, trato de mantener mi mente abierta sobre la búsqueda de la vida ET.

No es totalmente trivial. Los científicos, cuyo trabajo es aprender algo maravillosamente nuevo, son tan humanos como el que más. Tras perseguir un experimento de exploración durante años o décadas, inevitablemente acumulan una inversión psicológica y monetaria en su estrategia. Pueden fácilmente quedar saturados por su actual aproximación, y descartar otras ideas con gesto despectivo.

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Un oído al universo que empieza a funcionar

El Conjunto del Telescopio Allen, barriendo el cielo en busca de señales alienígenas de radio. Crédito Instituto SETI

Conjunto estadounidense de radio empieza su búsqueda de vida extraterrestre.

Un gran conjunto de radiotelescopios ha comenzado a funcionar en la primera búsqueda mantenida de inteligencia extraterrestre (SETI) y a índices más rápidos que nunca. Incluso así, el proyecto ha sufrido para lograr el dinero para permanecer abierto y alcanzar su tamaño planificado. “Hemos pasado momentos tortuosos”, dice Don Backer, director del Conjunto del Telescopio Allen (ATA) en Hat Creek, California. “Estamos patinando sobre hielo fino”.

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Nueva “ecuación de Drake” cuantifica la habitabilidad de un mundo alienígena

Una ecuación matemática que tiene en cuenta los hábitats adecuados para la vida alienígena podría complementar a la ecuación de Drake, la cual estima la probabilidad de encontrar seres alienígenas inteligentes en la galaxia.

La ecuación, desarrollada en 1960 por el astrónomo estadounidense Frank Drake, estima la posibilidad de que la vida inteligente exista en cualquier punto de nuestra galaxia considerando el número de estrellas con planetas que podrían soportar vida.

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