Generado el primer plasma en el dispositivo de fusión Wendelstein 7-X

Artículo publicado el 11 de diciembre de 2015 en Max Planck

El dispositivo de fusión de Greifswald ya está en funcionamiento.

El esfuerzo y la paciencia de los investigadores que trabajan con plasma ha dado sus frutos. El 10 de diciembre, una década después de que se iniciase el montaje del dispositivo de fusión Wendelstein 7-X en el Instituto Max Planck para Física de Plasma (IPP) en Greifswald, los físicos han producido el primer plasma de helio. Tras un año de preparaciones y pruebas técnicas, ha dado comienzo el funcionamiento experimental de acuerdo con el plan. Con el Wendelstein 7-X, el dispositivo de fusión nuclear de tipo estelar más grande del mundo, los investigadores querían demostrar que este tipo de dispositivos son adecuados para su uso como plantas de energía.

Primer plasma en Wendelstein 7-X

Primer plasma en Wendelstein 7-X Crédito: IPP

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Un motor de cohete podría limpiar la basura espacial

Artículo publicado el 3 de diciembre de 2015 en Technology Review

Los riesgos asociados con la basura espacial están aumentando. Se necesita desesperadamente una forma eficiente de limpiar los cielos de basura, y un equipo de ingenieros chinos creen tener la respuesta.

A las 16:56 UTC del 29 de agosto de 2009, un satélite de comunicaciones Iridium se silenció súbitamente. En las siguientes horas, la Red de Vigilancia Espacial de los Estados Unidos informó de que estaban siguiendo dos grandes nubes de restos — una del Iridium y otra de un satélite militar ruso inactivo llamado Cosmos 2251.

Motor que funciona con basura espacial

Motor que funciona con basura espacial

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El gobierno de Estados Unidos aprueba pollo transgénico

Artículo publicado por Rachel Becker el 9 de diciembre de 2015 en Nature News

Los huevos de los animales contienen una enzima diseñada para tratar una enfermedad rara.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) ha aprobado una gallina genéticamente modificada que produce un medicamento en sus huevos.

El medicamento, Kanuma (sebelipasa alfa), es una enzima humana recombinante distribuida por Alexion Pharmaceuticals. Reemplaza a una enzima defectuosa en las personas con una enfermedad rara hereditaria que evita que el cuerpo pueda metabolizar moléculas de ácidos grasos dentro de las células.

pareja * pollo y gallina Seguir Leyendo…

Detectadas moléculas potencialmente peligrosas en aerosoles de cigarrillos electrónicos

Artículo publicado por Scott Gilbert el 2 de diciembre de 2015 en la Universidad Estatal de Pennsylvania

Los cigarrillos electrónicos producen radicales libres altamente reactivos — moléculas asociadas con daño celular y cáncer — y pueden suponer un riesgo para la salud de los usuarios, de acuerdo con investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Pennsylvania.

Cigarrillo electrónico

Cigarrillo electrónico Crédito: iStock/Mauro Grigollo

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Construir un microscopio para buscar señales de vida en otros mundos

Artículo publicado por Kimm Fesenmaier el 26 de octubre de 2015 en Caltech News

En marzo de este año, un equipo de bioingenieros procedentes de Caltech, JPL, y la Universidad de Washington pasaron una semana en Groenlandia, usando motos de nieve para acarrear su equipamiento científico, aguardando a que pasaran los vendavales, y pasando horas trabajando sobre el hielo. Ahora, los mismos investigadores están planeando un viaje al Desierto de Mojave, en California, donde estudiarán el Lago Searles, una cuenca extremadamente seca y salada que está llena de forma natural de hostiles elementos químicos, como el arsénico y el boro. Los investigadores están poniendo a prueba un microscopio holográfico que se ha diseñado y construido con el propósito de observar los microbios que medran en unos entornos tan hostiles. ¿El objetivo final? Enviar el microscopio a bordo de una nave para buscar biofirma – signos de vida – en otros mundos tales como Marte o Encélado, la helada luna de Saturno.

Pruebas de SHAMU en Groenlandia

Pruebas de SHAMU en Groenlandia Crédito: Kelsey Ammondson

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El oro magnetizado anuncia una nueva generación de componentes electrónicos

Artículo publicado el 6 de octubre de 2015 en la Universidad de St. Andrews

Un equipo de investigadores dirigidos por científicos de la Universidad de St. Andrews han magnetizado oro en un proceso que podría llevar a una nueva generación de componentes electrónicos que haga que los ordenadores sean más rápidos, más pequeños, y más potentes.

Los científicos investigaron qué sucede en un dispositivo cuando una fina capa de un superconductor, un material que transporta la corriente eléctrica sin generar calor, se introduce entre una capa de material magnético, y una capa de oro.

Oro Líquido

Oro Líquido Crédito: Milena Mihaylova

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La ciencia tras el escándalo de las emisiones de Volkswagen

Artículo publicado por Quirin Schiermeier el 24 de septiembre de 2015 en Nature News

La debacle tiene implicaciones en un amplio espectro, pero muchos ya sabían que las pruebas de emisiones de los vehículos diésel eran problemáticas.

La revelación de que Volkswagen, el mayor fabricante de vehículos del mundo, amañó las pruebas de emisiones en los Estados Unidos para evitar las regulaciones y aumentar sus ventas, ha lanzado ondas de choque a través de toda la industria del automóvil. El 22 de septiembre, la compañía admitió que había usado un software especial para reducir las emisiones durante las pruebas de laboratorio de algunos de sus vehículos diésel; el 23 de septiembre, su Director Ejecutivo, Martin Winterkorn, dimitió.

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Volkswagen

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¿Son las jaulas de Faraday menos efectivas de lo que se pensaba?

Artículo publicado por Andrew Silver el 15 de septiembre de 2015 en physicsworld.com

¿La jaula de Faraday de tu laboratorio es menos efectiva de lo que piensas? Un nuevo estudio basado en matemáticas aplicadas realizado por la Universidad de Oxford sugiere que que las jaulas creadas con cables formando una malla puede que no sean tan buenas como se pensaba al apantallar la radiación electromagnética. El equipo ha identificado un fallo en la comprensión convencional de cómo cambia la efectividad de la jaula de Faraday cuando los cables se mueven unos cerca de otros. Incluso aunque los ingenieros podrían haber apreciado experimentalmente este efecto, el descubrimiento matemático podría mejorar el diseño de las jaulas.

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Jaula de Faraday

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Un máquina aprende sola a jugar al ajedrez a nivel de Maestro Internacional en 72 horas

Artículo publicado el 14 de septiembre de 2015 en Technology Review

Por primera vez, una máquina con inteligencia artificial juega al ajedrez evaluando el tablero en lugar de usar la fuerza bruta para calcular cada movimiento posible.

Han pasado casi 20 años desde que el supercomputador de IBM Deep Blue batiese al, por aquel entonces, campeón del mundo de ajedrez Gary Kasparov por primera vez bajo las reglas estándar de un torneo. Desde entonces, los ordenadores que juegan al ajedrez han mejorado considerablemente, dejando a los mejores humanos pocas posibilidades contra los modernos motores de ajedrez que se ejecutan en un teléfono inteligente.

Pero mientras que los ordenadores se han hecho más rápidos, la forma en que funcionan los motores de ajedrez no ha cambiado. Su poder radica en la fuerza bruta, el proceso de búsqueda a través de todos los posibles movimientos para encontrar el mejor movimiento siguiente.

Teoría de Juegos

Ajedrez

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Impresión en 3D con vidrio transparente

Artículo publicado por David L. Chandler el 14 de septiembre de 2015 en MIT News

Un nuevo sistema es el primero en crear robustas estructuras de vidrio a partir de diseños computerizados.

La tecnología que subyace a la impresión en 3D, que inicialmente emergió como un trabajo del MIT, ha sufrido un gran crecimiento en los últimos años, abarcando una amplia variedad de materiales, incluyendo plásticos y metales. Simultáneamente, el coste de las impresoras 3D ha caído lo suficiente como para hacer de ellas unos elementos de consumo doméstico.

Ahora, un equipo de investigadores del MIT ha abierto una nueva frontera en la impresión 3D: la capacidad de imprimir objetos de vidrio ópticamente transparentes.

Impresión 3D con vidrio

Impresión 3D con vidrio Crédito: Steven Keating

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