El Planeta Nueve no está modificando la órbita de Cassini

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Artículo publicado por Ian O’Neill el 14 de abril de 2016 en SPACE.com

Cualquier mención a la posibilidad hipotética de un mundo que orbita en los confines del Sistema Solar, y la prensa sensacionalista ya supone lo peor: el mundo va a estallar. Aún peor, cuando un científico apunta que uno de tales planetas pudo haber disparado extinciones masivas mediante un bombardeo cometario, los titulares llegan a la conclusión de que, extrañamente, vamos a morir este mes.

Por favor.

Cassini Probe

Sonda Cassini Crédito: Claudio Cacini

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El arte dibuja la belleza de la física

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Artículo publicado por Angela Anderson el 12 de abril de 2016 en Symmetry Magazine

Laboratorios del todo el mundo abren sus puertas a la creación estética.

Cuando hablamos de mecánica cuántica, vale más una imagen que mil palabras.

Por esta razón es por la que las residencias de artistas en laboratorios de física de partículas desempeñan un papel importante para expresar sus historias, de acuerdo con el teórico del CERN Luis Álvarez-Gaume.

Recientemente pasó un tiempo demostrando conceptos de física a Semiconductor, un dúo de artistas visuales ingleses conocidos por explorar la materia a través de las herramientas y procesos de la ciencia. Han creado múltiples cortos, piezas de museo y festivales por todo el mundo. En julio recibieron una residencia en el CERN como parte del Collide@CERN Ars Electronica Award.

Virus del SIDA tercera edición

Virus del SIDA tercera edición Crédito: Ellen Sandor, Stephan Meyers, y (art)n. 20”x24”. Dan Sandin y Tom DeFanti, Electronic Visualization Lab, School of Art and Design, University of Illinois at Chicago.

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Una placa astronómica de 1917 contiene la primera prueba de un exoplaneta

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Artículo publicado el 12 de abril de 2016 en Carnegie Science News

No se puede predecir qué tesoros podrían estar ocultos en nuestros propios sótanos. No laoconocíamos hace un año, pero resulta que una imagen astronómica de 1917 tomada en una placa astronómica de vidrio procedente de la colección de los Observatorios Carnegie muestra la primera prueba de un sistema planetario más allá de nuestro Sol. Este inesperado hallazgo apareció en el proceso de investigación de un artículo sobre sistemas planetarios alrededor de estrellas enanas blancas en la revista New Astronomy Reviews.

Placa de 1917 del espectro de la estrella de van Maanen

Placa de 1917 del espectro de la estrella de van Maanen Crédito: Carnegie Institution for Science

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Nuevas medidas apuntan a un problema con la energía oscura

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Artículo publicado por Clara Moskowitz el 11 de abril de 2016 en Scientific American

Una nueva medida de lo rápidamente que se expande el universo no concuerda con las estimaciones basadas en los inicios del universo, apuntando potencialmente hacia una ruptura con el modelo estándar de la física.

Nuestro universo se separa, la galaxias se alejan unas de otras cada vez más rápidamente. Los científicos han conocido esta aceleración desde finales de la década de 1990, pero sea lo que sea lo que la esté provocando — algo conocido como energía oscura — sigue siendo un misterio. Ahora, las últimas medidas de lo rápidamente que crece el cosmos complican aún más el guión: el universo parece estar hinchándose más rápidamente de lo que debería, incluso tras tener en cuenta la expansión acelerada provocada por la energía oscura.

Energía oscura

Energía oscura

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Un descomunal agujero negro hallado en un improbable lugar

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Artículo publicado el 6 de abril de 2016 en Hubble News

Un equipo de astrónomos ha descubierto uno de los mayores agujeros negros supermasivos, con la masa de 17 000 millones de soles, en un lugar improbable: el centro de una galaxia que se encuentra en un tranquilo remanso del universo. Las observaciones, realizadas con el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA y el Telescopio Espacial Gemini en Hawái, indican que estos monstruosos objetos pueden ser más comunes de lo que inicialmente se pensaba. Los resultados de este estudio se publicaron en la revista Nature.

NGC 1600

NGC 1600 Crédito: The Carnegie-Irvine Galaxy Survey

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Un misterioso tirón sobre Cassini podría ayudar a encontrar el Planeta Nueve

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Artículo publicado por Evan Gough el 6 de abril de 2016 en Universe Today

Encontrar un noveno planeta en el Sistema Solar a estas alturas sería algo fascinante. También sería bastante sorprendente, considerando nuestras capacidades de observación. Pero nuevas pruebas, en forma de pequeñas perturbaciones en la órbita de la sonda Cassini, apuntan a la existencia de un planeta aún no detectado en nuestro Sistema Solar.

Cassini Probe

Sonda Cassini Crédito: Claudio Cacini

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Explosiones de supernovas cercanas pueden haber afectado a la evolución humana

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Artículo publicado por Charles Q. Choi el 6 de abril de 2016 en SPACE.com

Las supernovas más cercanas a la Tierra pueden haber bañado el planeta con suficiente radiación como para influir sobre la evolución humana, dicen los investigadores.

Las supernovas son las explosiones estelares más potentes. Estos estallidos procedentes de enormes estrellas moribundas que son visibles desde el otro extremo del cosmos, y lo bastante brillantes como para brillar brevemente más que todas las otras estrellas de su galaxia.

Simulación de la distribución de hierro-60

Simulación de la distribución de hierro-60 Crédito: Michael Schulreich

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Nuevo estado de la materia detectado en un material bidimensional

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Artículo publicado por Sarah Collins el 4 de abril de 2016 en la Universidad de Cambridge

Los investigadores han observado la “huella” de un misterioso y nuevo estado cuántico de la materia, en el cual los electrones se rompen, en un material bidimensional.

Un equipo internacional de investigadores ha encontrado pruebas de un misterioso y nuevo estado de la materia, predicho por primera vez hace 40 años, en un material real. Este estado, conocido como líquido cuántico de espín, provoca que los electrones – que se piensa que son bloques básicos indivisibles de la naturaleza – se rompan en pedazos.

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Concepto de dispositivo que usa fermiones de Majorana Crédito: Harlan Evans

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El lado oscuro de la religión

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Artículo publicado el 5 de abril de 2016 en el Instituto Max Planck

Cómo los sacrificios humanos rituales ayudaron a crear unas sociedades desiguales.

Los sacrificios humanos rituales desempeñaron un papel central ayudando a aquellos en la cima de la jerarquía social a mantener el poder sobre los que estaban por debajo. Éste es el hallazgo clave de un estudio publicado hoy en la revista Nature. Investigadores de la Facultad de Psicología de la Universidad de Auckland, del Instituto Max Planck para Ciencias de la Historia Humana, en Alemania, y de la Universidad Victoria, querían poner a prueba el vínculo entre lo desigual, o jerárquica, que era una cultura – lo que se conoce como estratificación social – y los sacrificios humanos.

human sacrifice

Sacrificio humano

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Láseres gigantes podrían ocultar la Tierra de los ojos alienígenas

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Artículo publicado por Belinda Smith el 4 de abril de 2016 en Cosmos Magazine

Aunque buscamos de forma activa señales de vida en otros planetas, ¿quién dice que los extraterrestres no están haciendo lo mismo?, y ¿queremos que nos encuentren? Belinda Smith informa de una capa de invisibilidad a nivel planetario.

Hacer que la Tierra sea invisible a los ojos extraterrestres, según unos astrónomos de la Universidad de Columbia, en Nueva York, podrías ser posible gracias a unos potentes láseres.

laser

Láser Crédito: Andrea Pacelli

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