Se derriba el mito de que nuestros cuerpos tienen más bacterias que células

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Artículo publicado por Alison Abbott el 8 de enero de 2016 en Nature News

Se revisa una suposición sobre la microbiota establecida desde hace décadas.

Estamos acostumbrados a oír que las bacterias, y otros microbios presentes en nuestros cuerpo, son superiores en número a nuestras propias células, aproximadamente en un porcentaje de 10 a 1. Esto es un mito que debe olvidarse, nos dicen investigadores de Israel y Canadá. La proporción entre los microbios residentes en nuestro cuerpo, y las células humanas, es más bien de 1 a 1, calculan.

Un “individuo de referencia” (de unos 70 kilos, una edad comprendida entre los 20 y los 30 años, de 1,70 m de estatura) alberga una cantidad aproximada de 30 billones de células en su organismo, y unos 39 de bacterias, dicen Ron Milo y Ron Sender, en el Weizmann Institute of Science, en Rehovot, Israel, y Shai Fuchs, del Hospital for Sick Children en Toronto, Canadá.

Lactobacillus plantarum

Bacteria Lactobacillus plantarum

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Los antiguos babilonios usaron la geometría para seguir a los planetas

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Artículo publicado por Amy Middleton el 29 de enero de 2016 en Cosmos Magazine

Unas tabillas muestran sofisticadas técnicas matemáticas que anteriormente se pensaba que se habían desarrollado en Europa.

Los antiguos astrónomos babilonios fueron los primeros en usar geometría para calcular el movimiento de los planetas a través del espacio, según sugiere un nuevo estudio. Anteriormente se pensaba que este tipo de análisis se había originado cientos de años más tarde, en la Europa del siglo XIV.

Una de las tablillas babilónicas estudiadas

Una de las tablillas babilónicas estudiadas Crédito: Mathieu Ossendrijver/British Museum

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Científicos británicos logran luz verde para editar genéticamente embriones humanos

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Artículo publicado por Nathaniel Scharping el 1 de febrero de 2016 en Discover Magazine

Los reguladores del Reino Unido aprobaron el lunes 1 de febrero la solicitud de un grupo de científicos para usar la emergente herramienta de edición genética CRISPR para realizar experimentos en embriones humanos.

Investigadores del Instituto Francis Crick en Londres presentaron una solicitud de licencia en septiembre de 2015 ante la Autoridad de Embriología y Fertilización Humana de Gran Bretaña para realizar experimentos de edición genética para comprender mejor los genes que ayudan a desarrollar a los humanos en sus primeras etapas de crecimiento. Su solicitud fue aceptada, convirtiéndose en la primera vez que los científicos han recibido permiso oficial para alterar embriones humanos.

Fertilización - In vitro

Fecundación in vitro Crédito: Agencia ID

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Por qué mueren las células nerviosas

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Artículo publicado el 12 de enero de 2016 en Instituto Max Planck

Los agregados de proteínas en el citoplasma interfieren con importantes rutas de transporte.

En los cerebros de pacientes con enfermedades neurodegenerativas, los investigadores médicos han podido observar depósitos de proteínas, también llamados “agregados”. Durante muchos años, se ha sospechado que estos agregados han contribuido a la muerte de las células nerviosas y han colaborado en el desarrollo de patologías como el Alzheimer, el Parkinson, o la enfermedad de Huntington. Científicos del Max Planck Institute of Biochemistry en Martinsried, liderados por Mark Hipp y Ulrich Hartl, han demostrado que la localización de depósitos de proteínas tienen una fuerte influencia sobre la supervivencia de las células. Mientras que los agregados en el núcleo apenas influyen en la función celular, los depósitos de idéntica naturaleza localizados en el citoplasma interfieren con importantes rutas de transporte en entre el núcleo y el citoplasma. Como resultado, se produce un bloqueo en el transporte de ARN y proteínas desde y hacia el núcleo. A largo plazo, esto puede llevar a la muerte de las células afectadas, y a la progresión de la enfermedad. El resultado de estos estudios se ha publicado en la revista Science.

Motor nerve cell

Célula nerviosa motora Crédito: Carolina Biological Supply Company

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Unir espacio y tiempo para una simetría universal

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Artículo publicado por Michael Jacobson el 28 de enero de 2016 en la Universidad Griffith

Una nueva investigación realizada en el Centro de Dinámica Cuántica de la Universidad Griffith está ampliando las perspectivas sobre el espacio y el tiempo.

En un artículo publicado en la prestigiosa revista Proceedings of the Royal Society A, la profesora adjunta Joan Vaccaro desafía la vieja suposición de que la evolución del tiempo — el incesante desarrollo del universo a lo largo del tiempo – es una parte elemental de la naturaleza.

En Quantum asymmetry between time and space, sugiere que puede haber un origen más profundo debido a la diferencia entre los dos sentidos del tiempo: hacia el futuro, y hacia el pasado.

time spiral

Espiral del tiempo Crédito: Claudio Martel

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La envenenada pluma de Agatha Christie

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Artículo publicado por Kathryn Harkup el 25 de enero de 2016 en Cosmos Magazine

Agatha Christie tuvo formación como ayudante de boticario y sabía cómo preparar pociones letales. Kathryn Harkup examina la química en las novelas policíacas de Christie.

Una pequeña anciana hace punto mientras habla sobre los peligros de la prescripción de medicamentos. El algún lugar, un libro está descuidadamente abierto por la página que describe la extracción de la ricina. En otra casa, se hallan unos pequeños cristales incoloros dispersos sobre un bandeja de té – tienen aspecto de azúcar, pero podrían ser cualquier cosa.

Agatha Christie 15-09-08

Agatha Christie en 1946

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El último artículo de Hawking sobre agujeros negros divide a los físicos

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Artículo publicado por Davide Castelvecchi el 27 de enero de 2016 en Nature News

Algunos dan la bienvenida a su último trabajo como una nueva forma de resolver un problema con los agujeros negros; otros no están seguros de su valor.

Casi un mes después de que Stephen Hawking y sus colegas publicasen un artículo en línea sobre agujeros negros1, los físicos no se ponen de acuerdo sobre su significado.

Algunos apoyan las afirmaciones del borrador — que proporciona una prometedora forma de abordar un obstáculo conocido como la paradoja de la información de los agujeros negros, que Hawking identificó hace más de 40 años. “Creo que hay un sentimiento general de entusiasmo por tener una nueva forma de estudiar cosas que puede que nos saquen del atasco en el que nos encontramos”, comenta Andrew Strominger, físico en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, y coautor del último artículo.

Hubble Helps Find Smallest Known Galaxy Containing a Supermassive Black Hole

Impresión artística de un agujero negro Crédito: NASA

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¿El neutrino es su propia antipartícula?

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Artículo publicado por Signe Brewster el 20 de enero de 2016 en Symmetry Magazine

La misteriosa partícula podría tener la clave de por qué la materia prevaleció sobre la antimateria en los inicios del universo.

Casi todas las partículas tienen un homólogo de antimateria: una partícula con la misma masa pero carga opuesta, entre otras características.

Esto parece aplicarse a los neutrinos, minúsculas partículas que nos atraviesan constantemente. A partir de las partículas liberadas cuando un neutrino interactúa con la materia, los científicos pueden discernir si han captado un neutrino contra un antineutrino.

Superkamiokande

Detector Super-Kamiokande

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Un algoritmo se convierte en un maestro del antiguo juego del Go

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Artículo publicado por Elizabeth Gibney el 27 de enero de 2016 en Nature News

El software de aprendizaje profundo derrota por primera vez a un profesional humano.

Un computador ha derrotado por primera vez a un profesional humano en el juego del Go — un antiguo juego de tablero que durante mucho tiempo se ha visto como uno de los mayores desafíos a la inteligencia artificial (IA).

Los mejores jugadores humanos de ajedrez, damas y backgammon ya habían sido derrotados por computadores. Pero era necesario darle una considerable ventaja a los ordenadores para que ganasen al Go. Ahora, una compañía de Google de Inteligencia Artificial con sede en Londres, DeepMind, afirma que su máquina ha logrado dominar el juego.

Go stones on go board

Tablero de Go

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Un nuevo método para estudiar el inicio del universo

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Artículo publicado por Christine Pulliam el 25 de enero de 2016 en CfA

¿Cómo empezó el universo? ¿Y qué pasó después del Big Bang? Los cosmólogos se han realizado estas preguntas desde el descubrimiento de que nuestro universo se expande. Las respuestas no son fácilmente determinables. Los inicios del cosmos están ocultos a la visión de los telescopios más potentes, aunque las observaciones que realizamos hoy pueden dar pistas del origen del universo. Una nueva investigación sugiere una novedosa forma de estudiar el inicio del espacio y el tiempo para determinar cuál de las teorías propuestas es la correcta.

El escenario teórico más ampliamente aceptado para el inicio del universo es la inflación, que predice que el universo se expandió a un ritmo exponencial en la primera fracción de segundo. Sin embargo, se han sugerido una variedad de escenarios alternativos, algunos prediciendo un Big Crunch anterior al Big Bang. El truco está en encontrar medidas que puedan distinguir entre estos escenarios.

Relojes primordiales estándar

Relojes primordiales estándar Crédito: Yi Wang y Xingang Chen

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