El turbulento corazón de nuestra galaxia

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Artículo publicado el 25 de agosto de 2015 en ESA

Esta imagen tomada por el observatorio espacial XMM-Newton de la ESA muestra una serie de restos de estrellas y su poderosa acción sobre el gas que los rodea, poniendo de manifiesto algunos de los procesos más energéticos que tienen lugar en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Las brillantes fuentes puntuales esparcidas por toda la imagen se corresponden con sistemas binarios de estrellas en los que una de ellas ha llegado al fin de sus días, transformándose en un objeto denso y compacto – una estrella de neutrones o un agujero negro. Debido a su alta densidad, estos restos devoran el gas de su compañera, calentándolo y haciendo que brille con intensidad en la banda de los rayos X.

El centro galáctico en rayos-X

El centro galáctico en rayos X

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Cómo mejorar el pensamiento crítico de los estudiantes

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Artículo publicado por Bjorn Carey el 17 de agosto de 2015 en la Universidad de Stanford

Físicos de las Universidades de Stanford y de la Universidad de Columbia Británica han encontrado que animar a los estudiantes a tomar decisiones repetidamente sobre los datos recopilados durante los cursos introductorios de laboratorio, mejora sus habilidades de pensamiento crítico.

Los cursos  introductorios de laboratorio aparecen en todas partes en la educación científica, pero se han hallado pocas pruebas de cómo, o si, contribuyen al aprendizaje. A menudo se ven, principalmente, como ejercicios de tipo “libro de cocina” en los cuales los estudiantes simplemente siguen las instrucciones para confirmar los resultados dados en los libros de texto, con poco aprendizaje.

Péndulo oscilante

Péndulo oscilante

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Estrellas hermanas

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Artículo publicado el 19 de agosto de 2015 en ESO

Los cúmulos abiertos de estrellas como el que vemos en esta imagen no son sólo modelos perfectos para hacer bonitas fotografías. La mayor parte de las estrellas se forman en el interior de estos cúmulos y los astrónomos pueden usarlos como laboratorios para el estudio de la evolución y muerte de las estrellas. El cúmulo de la imagen, captado por el instrumento WFI (Wide Field Imager) desde el Observatorio La Silla de ESO, se conoce como IC 4651, y las estrellas nacidas en su seno muestran una amplia variedad de características.

El rico cúmulo estelar IC 4651

El rico cúmulo estelar IC 4651 Crédito: ESO

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Cambio climático: ¿se ha producido una interrupción?

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Artículo publicado por Kevin E. Trenberth el 14 de agosto de 2015 en Science Magazine

Cada década desde 1960 ha sido más cálida que la anterior, siendo el periodo 2000 a 2009, de lejos, el más cálido en los registros (ver figura). Sin embargo, el papel del cambio climático antropogénico ha sido menospreciado por algunos, debido a un aumento más reducido de la temperatura media global de superficie (GMST) desde 1998 a 2013, conocido como el hiato (1-3). La tendencia al alza ha vuelto en 2014, actualmente el año más cálido del que se tiene registro, estando las temperaturas de 2015 en camino de fijar otro récord de calor anual. Aunque el clima de la Tierra está, sin ninguna duda, calentándose, la variabilidad relacionada con el tiempo y el clima natural interno pueden, temporalmente, superar al calentamiento global en cualquier año, o incluso década, especialmente a nivel local.

Una escalera en el aumento de temperaturas

Una escalera en el aumento de temperaturas

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Se crea un agujero de gusano magnético en el laboratorio

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Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 20 de agosto de 2015 en physicsworld.com

Los agujeros de gusano normalmente son material de ciencia-ficción, pero una nueva investigación llevada a cabo por un grupo de físicos en España, ha demostrado que es posible construir el equivalente magnético a un agujero de gusano que puede transportar un campo magnético de un punto del espacio a otro. El equipo ha construido un agujero de gusano esférico, hecho de componentes ferromagnéticos y superconductores, que está magnéticamente oculto. Los investigadores dicen que el trabajo podría mostrarse particularmente útil en la imagen por resonancia magnética.

Agujero de gusano magnético

A la izquierda, ilustración del dispositivo. A la derecha su apariencia desde un punto de vista magnético

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Cómo la dictadura franquista destruyó la ciencia española

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Artículo publicado por Tania Rabesandratana el 24 de agosto de 2015 en Science Insider

Francisco Franco gobernó España desde 1939 hasta su muerte en 1975. Su régimen autoritario y nacionalista controló brutalmente la vida cultural y política del país, pero también la científica, de acuerdo con Enseñanza, ciencia e ideología en España (1890–1950), un reciente libro publicado en español. En él, Manuel Castillo Martos y Juan Luis Rubio Mayoral muestra que el franquismo asfixió la investigación y delegó en el Opus Dei, una institución católica conservadora, la vida política académica.

Science Insider charló con Castillo Martos; este intercambio ha sido editado para una mayor brevedad y claridad.

Franco inaugurando el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria en 1954

Franco inaugurando el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria en 1954

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El metano rodea a un exoplaneta cercano similar a Júpiter

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Artículo publicado por Robert Sanders el 13 de agosto de 2015 en Berkeley News

El Gemini Planet Imager (GPI) ha descubierto y fotografiado su primer planeta, un gigante gaseoso rodeado de metano muy similar a Júpiter, el cual podría tener la clave para comprender el tamaño máximo que pueden formar los planetas en los discos de acreción giratorios alrededor de la estrellas.

El instrumento GPI, que está montado sobre el telescopio de 8 metros Géminis Sur, en Chile, tiene el tamaño de un coche pequeño, y fue diseñado, construido y optimizado para fotografiar y analizar las atmósferas de los tenues planetas similares a Júpiter cercanos a estrellas brillantes, gracias a un dispositivo que enmascara el brillo de la estrella.

En diciembre de 2014, GPI empezó a buscar cientos de estrellas cercanas y, apenas un mes más tarde, el becario de posdoctorado de la UC Berkeley, Robert De Rosa, empezó a observar los datos iniciales. Pronto advirtió que algo grande estaba orbitando alrededor de una joven estrella en un sistema estelar triple a apenas 100 años luz de la Tierra. Él y el estudiante graduado Jason Wang reunieron al equipo de GPI, que confirmaron el planeta.

51 Eridani b

51 Eridani b Crédito Danielle Futselaar y ranck Marchis, SETI Institute

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Ex-Machina: La IA en el cine [SPOILER]

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Atención, si no has visto la película Ex-Machina, y tienes intención de verla, no sigas leyendo este post, ya que se comentarán partes clave del su argumento.

Ayer decidimos ver en casa la película Ex-Machina. Yo no tenía un especial interés, el trailer no me llamó mucho la atención, pero mi mujer sí que quería verla y, total, un poco de ciencia-ficción nunca está de más.

ex-machina-movie

Al terminar la película, mi sensación fue la que veis en el siguiente tuit:

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El Sistema Solar pudo haber tenido un quinto planeta gigante

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Artículo publicado por Nola Taylor Redd el 11 de agosto de 2015 en Science Magazine

Un cúmulo de cuerpos helados que se hallan en la misma región que Plutón, podría ser la prueba de que en los inicios de nuestro Sistema Solar hubo un quinto planeta gigante, de acuerdo con una nueva investigación. Este planeta, que podría haber “golpeado” a Neptuno durante su migración alejándose del Sol hace 4000 millones de años, provocó que el gigante de hielo saltara a su órbita actual y dispersara un cúmulo de sus satélites hacia el Cinturón de Kuiper, en el Sistema Solar exterior.

Artist’s Impression of a Kuiper Belt Object

Impresión artística del Cinturón de Kuiper. Crédito: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

 

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Los astrónomos usan las estrellas como instrumentos musicales

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Artículo publicado el 7 de agosto de 2015 en Technology Review

Si las estrellas pueden vibrar como campanas, ¿por qué no usarlas para componer música?

Los astrónomos saben desde hace mucho tiempo que las estrellas pueden vibrar como una campana al repicar. Esta observación les ha llevado a una nueva sub-disciplina de la astronomía conocida como astrosismología, en la cual los astrónomos intentan comprender mejor su estructura estudiando la forma en la que vibran.

También ha llevado a algo de diversión. Del mismo modo en que las campanas comunes producen notas musicales, los astrónomos han usado los datos de vibración de las estrellas para crear sonidos audibles, por ejemplo, en este trabajo.

Y Cam A

Partitura de la obra creada a partir de la vibración de Y Cam A

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