Los bloques básicos de la vida pueden originarse a partir de reacciones interestelares

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Artículo publicado el 13 de junio de 2016 en Wellesley College

El Profesor Chris Arumainayagam anuncia las conclusiones de su investigación llevada a cabo en el Wellesley College el 13 de junio, como parte de la rueda de prensa que da inicio a la conferencia nacional anual de la Sociedad Astronómica Americana en San Diego, California. Arumainayagam, profesor de química en Wellesley, hablará de su trabajo — el primer estudio sistemático para demostrar que los bloques básicos para la vida pueden producirse cuando los electrones de baja energía (< 20 eV) interactúan con el hielo cósmico (interestelar, planetario, y cometario). Sus resultados, recientemente publicados, sugieren que las reacciones de ffase condensadas de baja energía inducidas por los electrones pueden contribuir a la síntesis interestelar de moléculas prebióticas que anteriormente se pensaba que se formaban exclusivamente mediante fotones ultravioleta. En los términos más sencillos posibles, su trabajo es coherente con la idea de que realmente procedemos del polvo de estrellas, y es relevante para la primera detección inequívoca de glicina en un cometa, de la que se informó en mayo de 2016.

astroquimica

Astroquímica

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Se observa el comportamiento de materiales cuánticos en un espacio curvado

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Artículo publicado el 10 de junio de 2016 en la Universidad de Chicago

Las interacciones de la luz y la materia tienen un potencial interés tecnológico.

La luz y la materia normalmente se han visto como entidades distintas que siguen sus propias y únicas reglas. La materia tiene masa y habitualmente muestra interacciones con otra materia, mientras que la luz no tiene masa y no interactúa consigo misma. Aun así, la dualidad onda-partícula nos dice que la materia y la luz actúan a veces como partículas, y a veces como ondas.

Efecto Hall cuántico

Efecto Hall cuántico Crédito: Nathan Schine, Albert Ryou, Andrey Gromov, Ariel Sommer, y Jonathan Simon

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El pelo suave ayuda a resolver la paradoja de la información en los agujeros negros

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Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 8 de junio de 2016 en physicsworld.com

Durante 40 años, los físicos han tenido problemas para resolver un problema propuesto por el astrofísico Stephen Hawking: que los agujeros negros parecen destruir toda la información que pasa por su horizonte de sucesos. Esta destrucción crea una “paradoja de la información de los agujeros negros”, debido a que contradice el determinismo, uno de los principios más fundamentales de la ciencia. Ahora, Hawking y dos colegas creen que han encontrado una forma de solventar el problema, al menos en parte, gracias a unas partículas sin masa que conservan la información, conocidas como “pelo suave”, que dicen que deberían rodear a los agujeros negros.

Fusión de dos agujeros negros

Agujeros negros Crédito: Simulating eXtreme Spacetimes

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Un agujero negro alimentado por un frío diluvio intergaláctico

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Artículo publicado el 8 de junio de 2016 en ESO

Un equipo internacional de astrónomos, utilizando el conjunto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) ha sido testigo de un evento de meteorología cósmica que nunca se había visto antes: un grupo de imponentes nubes de gas intergaláctico, lloviendo sobre el agujero negro supermasivo situado en el centro de una enorme galaxia que se encuentra a mil millones de años luz de la Tierra. Los resultados aparecen en la revista Nature el 9 de junio de 2016.

Las nuevas observaciones de ALMA constituyen la primera evidencia directa de que las frías y densas nubes pueden fusionarse a partir de caliente gas intergaláctico y sumergirse en el corazón de una galaxia para alimentar a su agujero negro supermasivo central. También remodela la visión que los astrónomos tenían sobre cómo se alimentan los agujeros negros supermasivos en un proceso conocido como acreción.

Artist’s impression of cold intergalactic rain

Impresión artística de lluvia intergaláctica fría Crédito: NRAO/AUI/NSF; Dana Berry/SkyWorks; ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

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La primera vida del universo pudo haber nacido en planetas de carbono

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Artículo publicado por Christine Pulliam el 7 de junio de 2016 en CfA

Nuestro planeta consiste en rocas de silicatos y un núcleo de hierro con el recubrimiento de una fina capa de agua y vida. Pero los primeros mundos potencialmente habitables podrían haber sido muy diferentes. Una nueva investigación sugiere que la formación planetaria en los inicios del universo podría haber creado planetas de carbono que estuviesen formados por grafito, carburos, y diamantes. Los astrónomos podrían encontrar estos mundos de diamante buscando una rara clase de estrellas.

Planeta de diamante

Planeta de diamante Crédito: Haven Giguere

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Las pruebas de una ‘quinta fuerza’ se enfrentan al escrutinio

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Artículo publicado por Natalie Wolchover el 7 de junio de 2016 en Quanta Magazine

Un laboratorio en Hungría ha informado de una anomalía que podría llevar a una revolución de la física. Pero aunque ha aumentado el entusiasmo, un escrutinio más detallado ha desvelado una problemática historia de fondo.

El año pasado, un equipo de físicos nucleares en Hungría observaron una anomalía en la desintegración de átomos de berilio-8 excitados — una preferencia inesperada por emitir pares de partículas con un ángulo de separación específico. El pico en los datos de los físicos era inconfundible, con unas probabilidades de menos de una entre 100 000 millones de surgir por azar. Informaron de dicha anomalía en el ejemplar de enero de Physical Review Letters, y los investigadores defendían que podría indicar la presencia de una nueva partícula fundamental, pero inicialmente pocos hicieron caso.

Transición esperada e hipotética para el berilio-8

Transición esperada e hipotética para el berilio-8 Crédito: Lucy Reading-Ikkanda/Quanta Magazine

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La partícula ‘X’ puede haber apagado todo el litio cósmico

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Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 3 de junio de 2016 en physicsworld.com

Durante poco más de una década, los científicos han tenido problemas para explicar por qué la cantidad de litio que se predice que se habría formado en los inicios del universo, es unas tres veces el valor observado en la realidad. Ahora, un equipo internacional de investigadores cree tener la respuesta: un nuevo tipo de partícula, fuera del Modelo Estándar, habría interactuado con protones y neutrones poco después del Big Bang rompiendo el litio-7.

Litio

Litio Crédito: iStockphoto/Insomnela

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Por qué el voto electrónico es un peligro para la democracia

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Artículo publicado por Ian Chipman el 3 de junio de 2016 en la Universidad de Stanford

Un científico de la computación de la Universidad de Stanford dice que el voto por Internet sería un “completo desastre”.

Si, como un número cada vez mayor de personas, estás dispuesto a confiar a Internet para salvaguardar tus finanzas, guiar tu vida amorosa, y puede que incluso conducir tu coche, poder emitir tu voto electrónicamente parecería un paso lógico, incluso atrasado. No hay que perder más tiempo viajando a la mesa electoral sólo para esperar en una larga cola. En lugar de esto, simplemente podrías sacar tu teléfono, emitir tu voto, y seguir con tu día. Suena genial, ¿verdad?

Elecciones

Elecciones Crédito: Yerko Eldan

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¿Qué es una “partícula”?

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Artículo publicado por Matthew R. Francis el 2 de junio de 2016 en Symmetry Magazine

“¿Es un punto o una mota? ¿Cuando se sumerge bajo el agua, se moja? ¿O es el agua la que se impregna de él? Nadie lo sabe”. —They Might Be Giants, “Particle Man”.

Aprendemos en la escuela que la materia está compuesta de átomos, y que los átomos están hechos de ingredientes más pequeños: protones, neutrones y electrones. Los protones y los neutrones están hechos de quarks, pero los electrones no. Hasta donde sabemos, los quarks y los electrones son partículas fundamentales, no están formadas por nada menor.

Qué es una partícula

Qué es una partícula. Crédito: Sandbox Studio, Chicago with Corinne Mucha

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Una vida inspirada por un genio inesperado

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Artículo publicado por John Pavlus el 19 de mayo de 2016 en Quanta Magazine

El matemático Ken Ono cree que la historia de Srinivasa Ramanujan — erudito matemático y desertor escolar por dos veces —  tiene valiosas lecciones sobre cómo encontramos y recompensamos el genio oculto.

Durante los primeros 27 años de su vida, el matemático Ken Ono sufrió el fracaso y la desilusión. Al menos, así es como se veía a sí mismo. Siendo el menor de los hijos de unos inmigrantes japoneses de primera generación en los Estados Unidos, Ono creció bajo la la firme presión de lograr resultados académicos. Sus padres establecieron un listón inusualmente alto. El padre de Ono, un eminente matemático que aceptó la invitación de J. Robert Oppenheimer para unirse al Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey, esperaba que su hijo siguiese sus pasos. La madre de Ono, mientras tanto, era la quintaesencia de una “madre tigre”, desanimando de cualquier interés que no estuviese relacionado con la regular acumulación de méritos académicos.

Ken Ono

Ken Ono

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