¿Cómo es el asteroide que más se ha acercado a la Tierra?

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Artículo publicado el 27 de septiembre de 2013 en IAC

El pasado 15 de febrero de 2013, astrónomos de todo el mundo dirigieron sus telescopios al asteroide 2012 DA14. El objeto pasó a unos 27 700 kilómetros de la superficie de la Tierra, una distancia incluso menor que la de los satélites geoestacionarios, que orbitan a unos 35 800 kilómetros de la superficie terrestre. Éste ha sido el tránsito más cercano de un asteroide desde que se estudian las órbitas de estos objetos y se pudo predecir con tiempo.

La corta distancia de este acercamiento, que hacía que el asteroide se volviera lo suficientemente brillante como para ser estudiado con detalle desde telescopios terrestres, convirtió el paso de 2012 DA14 en una oportunidad única para aprender sobre estos pequeños objetos. Para hacerse una idea, si la Tierra fuera una pelota de tenis y la Luna una canica situada a dos metros de distancia, el asteroide habría pasado a tan solo 14 centímetros de la Tierra.

2012_DA14

2012 DA14

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Los científicos expanden la búsqueda de materia oscura ligera

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Artículo publicado por Sarah Witman el 20 de septiembre de 2013 en Symmetry Magazine

Los físicos del experimento CDMS han desarrollado una forma mejor de buscar una partícula que, de existir, revolucionaría nuestras ideas sobre la materia oscura.

Tras ver posibles pistas de una materia oscura sorprendentemente ligera a principios de año, los científicos de Cryogenic Dark Matter Search (CDMS) han encontrado una forma de mejorar la búsqueda de tales partículas.

Detectores CDMS

Detectores de CDMS

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¿Un hiperagujero negro dio origen al universo?

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Artículo publicado por Zeeya Merali el 13 de septiembre de 2013 en Nature News

Según proponen los teóricos, el Big Bang fue un espejismo procedente del colapso de estrellas en dimensiones superiores.

Podría ser el momento de apostar en contra del Big Bang. Los cosmólogos han especulado que el universo se formó a partir de los escombros expulsados cuando una estrella de cuatro dimensiones colapsó en un agujero negro — un escenario que ayudaría a explicar por qué el cosmos parece ser tan uniforme en todas las direcciones.

Agujero negro

Agujero negro

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Comprendiendo una nueva forma de magnetismo

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Artículo publicado por David L. Chandler el 23 de septiembre de 2013 en MIT News

Los investigadores usan pulsos láser de baja frecuencia para estudiar las propiedades de un nuevo tipo de magnetismo fluctuante, conocido como estado de líquido de espín.

Usando pulsos láser de baja frecuencia, un equipo de investigadores ha llevado a cabo las primeras medidas que revelan las características en detalle de un tipo único de magnetismo encontrado en un mineral conocido como herbertsmithita.

Herbertsmithita

Herbertsmithita

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La Luna es 100 millones de años más joven de lo que se pensaba

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Artículo publicado por Mike Wall el 23 de septiembre de 2013 en SPACE.com

La Luna es un poco más joven de lo que los científicos creían, según sugiere una nueva investigación.

La teoría principal sobre cómo se formó la Luna, sostiene que se creó cuando un misterioso planeta – uno del tamaño de Marte o aún mayor – impactó contra la Tierra hace unos 4560 millones de años, justo tras la formación del Sistema Solar. Pero uno nuevos análisis de rocas lunares sugieren que la Luna, que se fusionó a partir de los escombros lanzados al espacio por este monstruoso impacto, realmente tiene entre 4400 y 4500 millones de años.

Moon

Luna

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Nueva tecnología puede detectar latidos entre los escombros

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Artículo publicado el 17 de septiembre de 2013 en JPL

Cuando los desastres naturales, o las catástrofes provocadas por los humanos, derrumban edificios, los equipos de búsqueda y rescate inmediatamente comienzan a buscar víctimas atrapadas bajo los restos. Durante estas misiones, el tiempo es imperativo, y la capacidad para detectar rápidamente víctimas vivas aumenta enormemente las posibilidades de rescate y supervivencia.

El Departamento de Seguridad Nacional (DHS) de la Junta de Ciencia y Tecnología, en Washington, y el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, en Pasadena, California, han desarrollado una nueva tecnología basada en el radar llamada Finding Individuals for Disaster and Emergency Response, o FINDER.

Terremoto en Perú

Terremoto en Perú

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¿Cuán débil es la fuerza débil?

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Artículo publicado por Kelen Tuttle el 18 de septiembre de 2013 en Symmetry Breaking

Usando una nueva técnica, la colaboración Q-weak ha hallado que el valor de la fuerza débil encaja con la teórico – por el momento.

En un análisis inicial de sus datos, la colaboración Q-weak, con sede en el Laboratorio Jefferson en Virginia, ha determinado que el valor de la carga débil encaja con lo predicho por la teoría.

A new picture of atomic nucleus emerges

Núcleo atómico Crédito: Argonne National Laboratory

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El universo puede ser curvo, no plano

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Artículo publicado por Ron Cowen el 20 de septiembre de 2013 en Nature News

Las anomalías en una antigua radiación podrían contradecir las pruebas encontradas para el nivel del cosmos.

Vivimos en un universo asimétrico: esta es una lección que los cosmólogos has aprendido examinando la estructura detallada de la radiación dejada por el Big Bang. Ahora, dos cosmólogos demuestran que los datos son consistentes con un universo que está ligeramente curvado, de forma similar a una silla de montar. De ser correcto su modelo, daría un vuelvo a la vieja creencia de que el universo es plano.

Planck Cosmic Microwave Background

CMB por Planck Crédito: ESA

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El frío brillo de la formación estelar

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Artículo publicado el 25 de septiembre de ESO

El nuevo instrumento ArTeMiS se ha instalado con éxito en el telescopio APEX — el Atacama Pathfinder Experiment. APEX es un telescopio de 12 metros de diámetro, situado en el desierto de Atacama, que opera en los rangos milimétrico y submilimétrico — en el espectro electromagnético, las longitudes de onda que se encuentran entre el rango infrarrojo y las ondas de radio — ofreciendo una valiosa herramienta a los astrónomos para observar el universo más de cerca. La nueva cámara ya ha proporcionado una espectacular imagen muy detallada de la Nebulosa de la Pata de Gato.

ArTeMiS es una nueva cámara de amplio campo que trabaja en los rangos milimétrico y submilimétrico y que supone un importante complemento a la batería existente de instrumentos con la que ya cuenta el telescopio APEX, ampliando así la profundidad y los detalles de lo que puede observarse. El conjunto de detectores de nueva generación que incorpora ArTeMIS actúa más como una cámara CCD que la generación anterior de detectores. Esto permitirá que los mapas de amplio campo del cielo puedan hacerse con más rapidez y con mayor número de píxeles.

NGC 6334

NGC 6334 Crédito: ESO

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Nueva afirmación sobre vida alienígena está lejos de ser convincente

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Artículo publicado por Mike Wall el 20 de septiembre de 2013 en SPACE.com

Un nuevo estudio que afirma presentar pruebas de vida alienígena ha sido recibido con una saludable dosis de escepticismo por la comunidad científica.

El 31 de julio, un equipo de científicos británicos envió un globo a la estratosfera desde Inglaterra, y allí recopilaron muestras a un rango de alturas entre los 22 y 27 kilómetros. La carga científica del globo retornó a la Tierra portando la pared celular, o frústula, de un alga microscópica conocida como diatomea, según informan los científicos en Journal of Cosmology.

panspermia

Panspermia

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