Un nuevo método para estudiar el inicio del universo

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Artículo publicado por Christine Pulliam el 25 de enero de 2016 en CfA

¿Cómo empezó el universo? ¿Y qué pasó después del Big Bang? Los cosmólogos se han realizado estas preguntas desde el descubrimiento de que nuestro universo se expande. Las respuestas no son fácilmente determinables. Los inicios del cosmos están ocultos a la visión de los telescopios más potentes, aunque las observaciones que realizamos hoy pueden dar pistas del origen del universo. Una nueva investigación sugiere una novedosa forma de estudiar el inicio del espacio y el tiempo para determinar cuál de las teorías propuestas es la correcta.

El escenario teórico más ampliamente aceptado para el inicio del universo es la inflación, que predice que el universo se expandió a un ritmo exponencial en la primera fracción de segundo. Sin embargo, se han sugerido una variedad de escenarios alternativos, algunos prediciendo un Big Crunch anterior al Big Bang. El truco está en encontrar medidas que puedan distinguir entre estos escenarios.

Relojes primordiales estándar

Relojes primordiales estándar Crédito: Yi Wang y Xingang Chen

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Un nuevo enfoque cuántico al ‘big data’

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Artículo publicado por David. L. Chandler el 25 de enero de 2016 en MIT News

Un sistema para gestionar conjuntos masivos de datos digitales podría resolver problemas de una complejidad imposible.

Desde los mapas genéticos a la exploración espacial, la humanidad sigue generando unos conjuntos de datos cada vez más grandes — mucha más información de la que se puede procesar, gestionar, o comprender.

Los sistemas de aprendizaje automático pueden ayudar a los investigadores a lidiar con esta creciente inundación de información. Algunas de las más potentes entre estas herramientas analíticas se basan en una extraña rama de la geometría conocida como topología, que trata de las propiedades que permanecen iguales incluso cuando algo se curva y estira de cualquier forma.

neurons

Conexiones neuronales Crédito: Leandro Agrò

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La guarida de la Peste Negra

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Artículo publicado el 22 de enero de 2016 en el Instituto Max Planck

La Peste Negra, la plaga de mitad del siglo XIV es, sin duda, la pandemia más famosa de la historia. En apenas cinco años acabó con entre el 30% y el 50% de la población de Europa. Por desgracia, no se detuvo ahí. La plaga resurgió por toda Europa llevando a una alta mortalidad y a una agitación social en los siguientes tres siglos.

Con la distribución mundial actual, es sorprendente que la omnipresente amenaza de la plaga esté casi erradicada en Europa Occidental. La súbita desaparición de la plaga nos deja con muchas preguntas sin responder sobre la historia de la enfermedad. ¿Dónde se originó el brote inicial? ¿Donde se ocultaba la plaga entre cada brote? ¿Qué provocaba el resurgimiento de la temida plaga?

Plaga de Marsella de 1720

Plaga de Marsella de 1720

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Monos modificados genéticamente para mostrar signos de autismo

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Artículo publicado por David Cyranoski el 25 de enero de 2016 en Nature

Aún no está claro cómo encajan los resultados con la condición en humanos.

Los monos de laboratorio corren obsesivamente en círculos, ignorando en gran medida a sus compañeros, y gruñendo ansiosamente cuando se quedan mirando fijamente. Modificados genéticamente para tener un gen que está relacionado con el trastorno del espectro autista en humanos, los monos son el modelo animal más realista de la condición por el momento, dicen los creadores. Los investigadores esperan que los animales abran nuevas formas de poner a prueba tratamientos e investigar la biología del autismo. Pero aún se debate sobre si la condición de los monos encaja con el autismo humano.

Macaco modificado genéticamente para mostrar signos de autismo

Macaco modificado genéticamente para mostrar signos de autismo Crédito: Yan-Hong Nie

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¿La constante cosmológica desplaza al rojo las ondas gravitatorias?

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Artículo publicado por Keith Cooper el 21 de enero de 2016 en physicsworld.com

El marco de trabajo teórico subyacente a las ondas gravitatorias puede que tenga que ser revisado para tener en cuenta a la energía oscura y la aceleración de la expansión del universo. Ésta es la conclusión de investigadores estadounidenses que dicen que aunque las ondas gravitatorias procedentes de fuentes cercanas no se verían afectadas, la próxima generación de detectores tales como Laser Interferometer Space Antenna (LISA) y el Telescopio Einstein – que tienen como objetivo detectar ondas gravitatorias procedentes de miles de millones de años luz de distancia – podrían no ajustarse a la expansión del universo. Aunque tales telescopios detectarían las ondas gravitatorias, la señal detectada de las ondas más lejanas podría ser muy distinta de la que actualmente se espera, dicen los investigadores.

Interferómetro LISA

Detección de ondas gravitatorias por el interferómetro LISA

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El antihidrógeno revela su carga

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Artículo publicado por Robert Sanders el 20 de enero de 2016 en Berkeley News

Un experimento de 8 horas de duración usando la trampa ALPHA en el CERN confirmó, con una precisión 20 veces mayor que antes, que la carga del átomo de antihidrógeno  – el homólogo de antimateria del átomo de hidrógeno – es cero.

La carga es idéntica a la del átomo de hidrógeno, demostrando una vez más que las propiedades de materia y antimateria son imágenes especulares uno de otro.

Trampa de antimateria de ALPHA

Trampa de antimateria de ALPHA

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Desvelado el momento posterior al Big Bang

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Artículo publicado el 13 de enero de 2016 en EurekAlert!

Un primer paso hacia la comprensión de los inicios del universo.

Tras el Big Bang, el universo se expandió y, al enfriarse, la materia tomó forma progresivamente. Las primeras estrellas y galaxias se formaron unos cientos de miles de años después. Mil millones de años después, se aprecia que el universo volvió a calentarse y el hidrógeno, el elemento más abundante, se ionizó de nuevo, como sucedió poco después del Big Bang. ¿Cómo fue posible esta importante transformación, conocida como reionización cósmica? Los astrónomos pensaron durante mucho tiempo que las galaxias fueron las responsables de este fenómeno. Ahora, un equipo internacional que incluye a investigadores de la Universidad de Ginebra (UNIGE) ha validado en gran medida esta hipótesis. Han descubierto, en efecto, una galaxia compacta que emite un gran número de fotones ionizantes, que son responsables de esta transformación del universo. El artículo, publicado en la revista Nature, abre una importante vía nueva para comprender los inicios del universo.

Galaxia guisante verde

Galaxia guisante verde Crédito: Ivana Orlitová, Astronomical Institute, Czech Academy of Sciences (Prague)

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Tardígrados que reviven tras 30 años congelados

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Artículo publicado por Nathaniel Scharping el 18 de enero de 2016 en Discover Magazine

Puedes congelarlos, quemarlos, quitarles toda el agua, o incluso lanzarlos al espacio, pero los humildes tardígrados pueden sobrevivir a todo.

Como demostración de fuerza de los tardígrados, un nuevo experimento ha demostrado que incluso encerrarlos en un bloque de hielo durante tres décadas no pudo dejarlos fuera de combate.

Tardigrade

Tardígrado

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Descubierto el lugar de impacto del cohete de Apolo XVI

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Artículo publicado por Jesse Emspak el 4 de enero de 2016 en SPACE.com

Una nave de la NASA con una aguda visión ha detectado el lugar de descanso final de uno de los cohetes que llevó a los astronautas a la Luna, más de 43 años después de que el impulsor impactase contra la superficie lunar.

La nave Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) ha encontrado finalmente el cráter creado por el impacto de la etapa S-IVB del cohete de la misión Apolo XVI en abril de 1972, según anunciaron funcionarios de la NASA.

Lugar del impacto de S-IVB de Apolo XVI

Lugar del impacto de S-IVB de Apolo XVI Crédito: NASA/Goddard/Arizona State University

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Se hallan indicios de un noveno planeta en el Sistema Solar

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Artículo publicado por Kim Fesenmaier el 20 de enero de 2016 en Caltech News

Investigadores de Caltech han encontrado pruebas de un planeta gigante que sigue una extraña y alargada órbita en el Sistema Solar exterior. El objeto, al que los investigadores llaman Planeta Nueve, tiene una masa de aproximadamente 10 veces la de la Tierra, y orbita unas 20 veces más lejos del Sol, en promedio, de lo que lo hace Neptuno. De hecho, este nuevo planeta necesitaría entre 10 000 y 20 000 años para completar una órbita total alrededor del Sol.

Concepción artística del Planeta Nueve

Concepción artística del Planeta Nueve Crédito: Caltech/R. Hurt (IPAC)

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