El universo puede estar expandiéndose más rápidamente de lo esperado

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Artículo publicado el 2 de junio de 2016 en Hubble Site

Un equipo de astrónomos ha usado el Hubble para medir la distancia a las estrellas en diecinueve galaxias con mayor precisión que nunca antes. Han encontrado que el universo está actualmente expandiéndose a una velocidad superior que la tasa deducida a partir de las metidas del universo poco después del Big Bang. De confirmarse, esta aparente inconsistencia puede ser una pista importante para comprender tres de los componentes más esquivos del universo: la materia oscura, la energía oscura, y los neutrinos.

Un equipo de astrónomos, liderado por el Premio Nobel Adam Riess, usando el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, han descubierto que el universo se expande entre un cinco y un nueve por ciento más rápidamente de lo anteriormente calculado. Esto está en clara discrepancia con la velocidad predicha gracias a medidas anteriores del joven universo.

La escalera de distancia cósmica

La escalera de distancia cósmica Crédito: NASA,ESA, A. Feild (STScI), and A. Riess (STScI/JHU)

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New Horizons desvela el misterio de los peculiares polígonos de Plutón

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Artículo publicado por Hamish Johnston el 1 de junio de 2016 en physicsworld.com

La manta de polígonos que cubre la superficie de una vasta llanura de hielo en Plutón está creada por el calor que sube desde el interior del planeta. Ésta es la conclusión a la que han llegado dos equipos independientes de científicos, que han combinado datos procedentes de la misión New Horizons de la NASA con simulaciones por computador para lograr una mejor comprensión de Sputnik Planum – la región plana donde aparecen los misteriosos polígonos. Una importante consecuencia del proceso de convección es que la superficie de Sputnik Planum podría tener menos de un millón de años de antigüedad, haciéndola una de las superficies más nuevas conocidas del Sistema Solar.

Polígonos en Plutón

Polígonos en Plutón Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

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Un planeta a 1200 años luz es una buena posibilidad como mundo habitable

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Artículo publicado por Stuart Wolpert el 26 de mayo de 2016 en UCLA News

Investigadores de UCLA y Washington combinan modelos orbitales y climáticos para demostrar que Kepler-62f podría ser capaz de mantener vida.

Un lejano planeta, conocido como Kepler-62f, podría ser habitable, según informa un equipo de astrónomos.

El planeta, que se encuentra a unos 1200 años luz de la Tierra en la dirección de la constelación de Lira, es aproximadamente un 40% mayor que la Tierra. Con este tamaño, Kepler-62f está en el rango de planetas que posiblemente sean rocosos y podrían tener océanos, comenta Aomawa Shields, autora principal del estudio, astrónomo en la Fundación Nacional de Ciencia, y becaria de posdoctorado en el departamento de física y astronomía en UCLA.

Kepler-62f

Kepler-62f Crédito: NASA Ames/JPL-Caltech/T. Pyle

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Un misterio de las matemáticas resuelto tras 40 años

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Artículo publicado por Bill Condie el 30 de mayo de 2016 en COSMOS Magazine

Matemáticos de Georgia Tech han ofrecido una demostración para la conjetura de Kelmans-Seymour de la teoría de grafos.

Matemáticos de Georgia Tech creen haber llegado a una demostración para un problema matemático de hace 40 años – la conjetura de Kelmans-Seymour de la teoría de grafos.

Grafo K5

Grafo K5 completo Crédito: Wikimedia Commons

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El gato de Schrödinger vive y muere en dos cajas a la vez

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Artículo publicado por Tushna Commissariat el 27 de mayo de 2016 en physicsworld.com

El gato de Schrödinger tiene ahora un segunda caja en la que jugar, gracias a un equipo internacional de físicos que ha creado un “estado de gato de Schrödinger” de dos modos, por primera vez. El experimento une dos propiedades puramente cuánticas, el “gato” (es decir, los fotones) está simultáneamente “vivo y muerto (en una superposición de estados) mientras que también se encuentra en dos posiciones a la vez (las dos cajas están entrelazadas entre sí).

El experimento es un avance hacia la creación de estados cuánticos mayores y más complejos que son necesarios para hacer que el computador cuántico sea una realidad. El equipo dice que el trabajo también demuestra un sistema lógico de dos qubits con un sistema integral de corrección de errores, lo que hace que sea un gran recurso para la metrología cuántica y las redes de comunicaciones cuánticas.

El gato de Schrödinger

El gato de Schrödinger

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¿Podrían los relojes ópticos redefinir la duración de un segundo?

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Artículo publicado el 25 de mayo de 2016 en OSA

Los investigadores demuestran que relojes ópticos atómicos podrían ofrecer un reemplazo práctico para los relojes atómicos de microondas como base de la sincronización de la hora global.

La navegación mediante GPS, los sistemas de comunicación, las redes de energía eléctrica, y las redes financieras, todas ellas dependen de la precisión del tiempo mantenida por una red de unos 500 relojes atómicos situados por todo el mundo.

Reloj atómico F1 en el NIST

Reloj atómico F1 en el NIST Crédito. Theodore W. Gray

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¿Qué tienen en común Albert Camus y la teoría de cuerdas?

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Artículo publicado por Andrew Masterton el 23 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

El destacado físico de partículas Brian Greene pasa su vida imaginando los ingredientes fundamentales del cosmos. Pero cree que, en realidad, es una rama de la filosofía existencial.

La distancia es un concepto curioso, transitorio, y refractivo, que se retuerce y muta de acuerdo con la escala y la perspectiva.

La distancia de tu casa a la tienda, de Nueva York a Londres, de una galaxia a otra, todas requieren no sólo distintos métodos de medida, sino distintas formas de comprender qué significan esas medidas. La tienda y tu casa, por ejemplo, al contrario que dos galaxias muy separadas, no se separan a la velocidad de la luz.

albert-camus

Albert Camus Crédito: Dietrich Liao

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Hubble encuentra pistas del nacimiento de los agujeros negros supermasivos

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Artículo publicado el 24 de mayo de 2016 en Hubble News

Los astrofísicos han dado un gran paso adelante en la comprensión de cómo se formaron los agujeros negros supermasivos. Usando datos procedentes de Hubble y de otros dos telescopios espaciales, investigadores italianos han encontrado la mejor prueba hasta el momento de las semillas que finalmente hacen crecer a estos gigantes cósmicos.

Durante años, los astrónomos han debatido sobre cómo se formó la primera generación de agujeros negros supermasivos tan rápidamente, relativamente hablando, tras el Big Bang. Ahora, un equipo italiano ha identificado dos objetos del joven Universo que parecen ser el origen de estos agujeros negros supermasivos primigenios. Los dos objetos representan los candidatos a semillas de agujeros negros más prometedores hallados hasta la fecha.

Impresión artística de una semilla de agujero negro supermasivo

Impresión artística de una semilla de agujero negro supermasivo Crédito: NASA/CXC/M. Weiss

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¿Superllamaradas solares desencadenaron la vida en la Tierra?

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Artículo publicado por Tushna Commisariat el 24 de mayo de 2016 en physicsworld.com

Un agitado y joven Sol pudo haber proporcionado a la Tierra los ingredientes, y el clima, necesarios para dar inicio a la vida. Esto es lo que afirman científicos de la NASA, que dicen que potentes erupciones solares pudieron haber calentado la Tierra en una época en la que el Sol era relativamente frío. También dicen que el suministro de nitrógeno que dio lugar a la vida en la Tierra fue sintetizado a partir de partículas energéticas procedentes del Sol.

Tener una clara idea de las condiciones necesarias para que surja la vida en la Tierra es un objetivo científico clave – tanto para rastrear nuestros orígenes como para evaluar mejor cuál de los muchos miles de exoplanetas conocidos puede albergar vida. Un escollo concreto en el desarrollo de una clara descripción de la evolución temprana en la Tierra era que, hace 4000 millones de años, cuando se estaban desarrollando las condiciones adecuadas para la vida, el joven Sol no eran lo bastante luminoso como para calentar nuestro planeta. A pesar de su agitación, el Sol era un 30% más tenue de lo que es actualmente.

Llamarada solar

Llamarada solar

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Ecos de una antigua cosmología encontrados en un yacimiento de nativos americanos

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Artículo publicado por Tom Metcalfe el 19 de mayo de 2016 en SPACE.com

Un curioso yacimiento prehistórico en la cima de una colina en el norte de Ohio puede reflejar la cosmología espiritual de los antiguos cazadores-recolectores que construyeron el lugar hace unos 2300 años, de acuerdo con un nuevo estudio.

El conocido como yacimiento de Heckelman, situado cerca de la ciudad de Milan, en el Condado de Erie en Ohio, es un risco de cima plana sobre el río Hurón. Allí, una población del periodo “Silvícola temprano” de la prehistoria norteamericana, erigió altas pértigas sin apoyos como parte de las ceremonias sociales y religiosas del grupo.

El arqueólogo Brian Redmond, conservador del Museo de Historia Natural de Cleveland, dijo que la localización del yacimiento parecía un eco de la concepción del cosmos de muchas poblaciones nativas americanas.

Molde de poste

Molde de poste Crédito: Brian Redmond

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