¿Agujeros de gusano o ‘gravastars’ imitan las señales de ondas gravitatorias?

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Artículo publicado por Tushna Commissariat el 29 de abril de 2016 en physicsworld.com

A principios de este año, investigadores que trabajan con aLIGO realizaron la primera detección de ondas gravitatorias. Las ondas se piensa que se crearon en la fusión de dos agujeros negros binarios, un evento conocido como GW150914. Ahora, sin embargo, un nuevo trabajo teórico realizado por un equipo internacional de investigadores, sugiere que otro tipo de objetos estelares exóticos – tales como agujeros de gusano o “gravastars” – podrían producir una señal muy similar de ondas gravitatorias. Aunque es teóricamente posible diferenciar entre las distintas fuentes, es imposible decir si GW150914 tenía un origen más exótico que la fusión de dos agujeros negros debido a que la señal no era lo bastante fuerte como para poder resolverse.

Wormhole

Concepción artística de un agujero de gusano Crédito: Adrian Wai

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Tres mundos potencialmente habitables hallados alrededor de una estrella enana ultrafría cercana

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Artículo publicado el 2 de mayo de 2016 en ESO

Actualmente es el mejor lugar para buscar vida más allá del Sistema Solar.

Utilizando el telescopio TRAPPIST, instalado en el Observatorio La Silla de ESO, un equipo de astrónomos ha descubierto tres planetas orbitando a una estrella enana ultrafría a tan solo 40 años luz de la Tierra. Estos mundos tienen tamaños y temperaturas similares a las de Venus y la Tierra y son los mejores objetivos encontrados hasta ahora para la búsqueda de vida fuera del Sistema Solar. Son los primeros planetas descubiertos alrededor de una estrella tan pequeña y débil. Los nuevos resultados se publican en la revista Nature el 2 de mayo de 2016.

Artist’s impression of the ultracool dwarf star TRAPPIST-1 from the surface of one of its planets

Concepción artística de TRAPPIST-1 desde la superficie de uno de sus exoplanetas Crédito: ESO/M. Kornmesser

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Red de púlsares podría detectar ondas gravitatorias de baja frecuencia

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Artículo publicado el 24 de febrero de 2016 en JPL

La reciente detección de ondas gravitatorias por LIGO llegó procedente de dos agujeros negros, cada uno de unas 30 veces la masa de nuestro Sol, fusionándose en uno. Las ondas gravitatorias se extienden a lo largo de un amplio rango de frecuencias que requieren distintas tecnologías para poder detectarlas. Un nuevo estudio realizado en el North American Nanohertz Observatory for Gravitational Waves (NANOGrav) ha demostrado que las ondas gravitatorias de baja frecuencia podrían detectarse pronto usando los radiotelescopios actuales.

Ondas gravitatorias

Ondas gravitatorias

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Hubble descubre una luna orbitando a Makemake

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Artículo publicado el 26 de abril de 2016 en HubbleSite News

Escrutando los confines del Sistema Solar, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha observado una pequeña y oscura luna orbitando a Makemake, el segundo planeta enano helado más brillante, después de Plutón, en el Cinturón de Kuiper.

La luna, conocida provisionalmente como S/2015 (136472) 1 y apodada MK 2, tiene un brillo más de 1300 veces menor que Makemake. MK 2 se vio aproximadamente a unos 20 000 kilómetros del planeta enano, y su diámetro estimado es de unos 160 kilómetros. Makemake, en comparación, tiene unos 1400 kilómetros de diámetro. El planeta enano, descubierto en 2005, toma su nombre de la deidad creadora de los habitantes de Rapa Nui, de la Isla de Pascua.

Makemake y MK 2

Makemake y MK2 Crédito: Hubble

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Los datos del LHC a tu alcance

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Artículo publicado por Achintya Rao el 22 de abril de 2016 en Symmetry Magazine

La colaboración CMS ha publicado 300 terabytes de datos de investigación.

La colaboración CMS del CERN ha publicado más de 300 terabytes (TB) de datos abiertos de alta calidad. Estos datos incluyen más de 100 TB de datos procedentes de las colisiones entre protones a 7 TeV, la mitad de los datos recopilados en el LHC por el detector de CMS en 2011. Esta publicación sigue a la realizada en noviembre de 2014, que puso a disposición pública unos 27 TB de datos de investigación recopilados en 2010.

Colisiones en CMS

Colisiones en CMS

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El universo: dónde se hace discreto el espacio-tiempo

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Artículo publicado el 22 de abril de 2016 en SISSA

Nuestra experiencia sobre el espacio-tiempo es que se trata de un objeto continuo, sin huecos ni discontinuidades, tal como se describe en la física clásica. Sin embargo, en algunos modelos de gravedad cuántica, la textura del espacio-tiempo es “granular” a escalas diminutas (por debajo de la conocida como escala de Planck, 10-33 cm), como si hubiese una mezcolanza variable de sólidos y vacíos (como una espuma compleja). Uno de los mayores problemas de la física actual es comprender el paso de una descripción continua a una discreta del espacio-tiempo: ¿existe un cambio abrupto o es una transición gradual? ¿Dónde ocurre este cambio?

La separación entre un mundo y otro crea problemas para la física: por ejemplo, ¿cómo describir la gravedad – tan bien explicada en la física clásica – en el contexto de la mecánica cuántica? La gravedad cuántica es, de hecho, un campo de estudio en el cual no existe aún ninguna teoría consolidada. Sin embargo, hay “escenarios” que ofrecen posibles interpretaciones de la gravedad cuántica sujeta a distintas restricciones, y que esperan confirmación, o refutación, experimental.

Espuma cuántica

Espuma cuántica

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Más allá de las WIMPs: Explorando alternativas a la materia oscura

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Artículo publicado por Matt Williams el 21 de marzo de 2016 en Universe Today

El modelo cosmológico estándar nos dice que sólo el 4,9% del universo está compuesto por materia común (es decir, la que podemos ver), mientras que el resto se compone de un 26,8% de materia oscura, y un 68,3% de energía oscura. Tal como sugieren sus nombres, no podemos verlas, por lo que su existencia debe deducirse en base a los modelos teóricos y observaciones de la estructura a gran escala del universo, y sus aparentes efectos gravitatorios sobre la materia visible.

Desde que se propuso por primera vez, no ha habido pocas sugerencias sobre qué aspecto podrían tener las partículas de materia oscura. No hace mucho, los científicos propusieron que la materia oscura consiste en Partículas Masivas de Interacción Débil (WIMPs, por sus siglas en inglés), que tienen aproximadamente 100 veces la masa de un protón, pero interactúan como los neutrinos. Sin embargo, todos los intentos por encontrar las WIMPs usando experimentos en colisionadores no han arrojado resultados. Por esto, los científicos han estado explorando últimamente la idea de que la materia oscura podría estar compuesta de algo completamente distinto.

Universo oscuro

Universo oscuro Crédito: AMNH

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El relato de la ballena de Moby Dick puede no ser tan ficticio

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Artículo publicado el 5 de abril de 2016 en la Universidad de Queensland

La idea de que un cachalote pueda usar su enorme cabeza como un ariete para hundir barcos es un tema de debate, al menos, desde la publicación de Moby Dick en 1851.

La investigadora de la Universidad de Queensland, la Dra. Olga Panagiotopoulou, como parte de un equipo de investigación internacional que trabaja en la teoría, dice que las pruebas científicas sobre el fenómeno siguen siendo escasas.

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Moby Dick Crédito: Barry Moser

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Matemáticos descubren la conspiración de los números primos

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Artículo publicado por Erica Klarreich el 13 de marzo de 2016 en Quanta Magazine

Una propiedad anteriormente inadvertida de los números primos parece violar una antigua hipótesis acerca de cómo se comportan.

Dos matemáticos han descubierto una sencilla propiedad de los números primos, previamente inadvertida — esos números que son divisibles únicamente por 1 y por ellos mismos. Los números primos, al parecer, tienen una firme preferencia por los dígitos finales de los primos que los siguen inmediatamente.

Entre los primeros mil millones de números primos, por ejemplo, es casi un 65 por ciento más probable que un primo que termina en 9 sea seguido por uno que acaba en 1 que por otro que finaliza en 9. En un artículo publicado en línea, Kannan Soundararajan y Robert Lemke Oliver de la Universidad de Stanford presentan pruebas tanto numéricas como teóricas de que los números primos repelen a otros posibles primos que terminan en el mismo dígito, y tienen ciertas predilección por ir seguidos de números primos que finalizan en los otros últimos dígitos posibles.

“Hemos estado estudiando primos durante mucho tiempo, y nadie había detectado esto antes”, dijo Andrew Granville, teórico de números de la Universidad de Montreal y del University College de Londres. “Es una locura”.

Números primos

Números primos Crédito: Zim+Teemo

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Los dinosaurios ya estaban en declive antes del asteroide que acabó con ellos

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Artículo publicado el 18 de abril de 2016 en la Universidad de Bristol

Los dinosaurios ya estaban en un declive evolutivo decenas de millones de años antes del impacto del meteorito que finalmente acabó con ellos, según ha hallado una nueva investigación.

Las conclusiones proporcionan una revolución en la comprensión de la evolución de los dinosaurios. Los paleontólogos anteriormente habían pensado que los dinosaurios florecieron justo hasta el momento de ser aniquilados por el impacto impacto de un enorme meteorito hace 66 millones de años. Usando un sofisticado análisis estadístico junto con información del registro fósil, investigadores de las universidades de Reading y Bristol demostraron que las especies de dinosaurios se estaban extinguiendo a una velocidad mayor de la aparición de nuevas especies, 50 millones de años antes del impacto del meteorito.

Ancestros de dinosaurios

Dinosaurios Crédito: Victor Leshyk

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