Introducción a los agujeros negros

Artículo publicado por Ali Sundermier el 12 de enero de 2016 en Symmetry Magazine

Déjate introducir en el enigmático mundo de los agujeros negros.

Imagina, en algún lugar de la galaxia, el cadáver de una estrella tan densa que rasga el tejido del espacio y del tiempo. Tan densa que devora cualquier materia a su alrededor que esté lo suficientemente cerca, atrayéndola en un remolino de gravedad del que nada, ni siquiera la luz, puede escapar.

Y una vez que esta materia cruza el punto de no retorno, el horizonte de sucesos, cae en una espiral sin remedio hacia un punto infinitamente pequeño, un punto donde el espacio-tiempo está tan curvado que todas nuestras teorías colapsan: la singularidad. Nadie sale vivo de allí.

Los agujeros negros suenan a algo demasiado extraño como para ser verdad, pero en realidad son bastante comunes en el espacio. Hay docenas de ellos conocidos y, probablemente, millones más en la Vía Láctea, y miles de millones merodeando por ahí fuera. Los científicos también creen que podría haber agujeros negros supermasivos en el centro de cada galaxia, incluyendo la nuestra. La formación y dinámica de estas monstruosas curvaturas del espacio-tiempo ha desconcertado a los científicos desde hace siglos.

The View Near A Black Hole

Agujero negro Crédito: April Hobart

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El último artículo de Hawking sobre agujeros negros divide a los físicos

Artículo publicado por Davide Castelvecchi el 27 de enero de 2016 en Nature News

Algunos dan la bienvenida a su último trabajo como una nueva forma de resolver un problema con los agujeros negros; otros no están seguros de su valor.

Casi un mes después de que Stephen Hawking y sus colegas publicasen un artículo en línea sobre agujeros negros1, los físicos no se ponen de acuerdo sobre su significado.

Algunos apoyan las afirmaciones del borrador — que proporciona una prometedora forma de abordar un obstáculo conocido como la paradoja de la información de los agujeros negros, que Hawking identificó hace más de 40 años. “Creo que hay un sentimiento general de entusiasmo por tener una nueva forma de estudiar cosas que puede que nos saquen del atasco en el que nos encontramos”, comenta Andrew Strominger, físico en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, y coautor del último artículo.

Hubble Helps Find Smallest Known Galaxy Containing a Supermassive Black Hole

Impresión artística de un agujero negro Crédito: NASA

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El misterio del agujero negro desnudo

Artículo publicado por Daniel Clery el 5 de enero de 2016 en Science News

La mayoría, si no todas, las galaxias tienen agujeros negros supermasivos en sus centros rodeados por densas nubes de estrellas. Ahora, los investigadores han encontrado uno que parece haber perdido casi por completo su séquito. El equipo, que informa de su hallazgo en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana, dice que no sabe qué ha arrancado a esas estrellas. Pero ha propuesto una tentadora posibilidad: el objeto podría ser un agujero negro de tamaño medio extremadamente raro, que los teóricos han predicho, pero los observadores nunca han visto.

SDSS J1126+2944 en luz visible (blanco) y rayos-X (púrpura)

SDSS J1126+2944 en luz visible (blanco) y rayos-X (púrpura) Crédito: Observatorio Chandra y Telescopio Hubble / NASA

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Cómo escapar de un agujero negro

Artículo publicado el 25 de noviembre de 2015 en la Universidad Johns Hopkins

Un equipo internacional de astrofísicos, dirigidos por científicos de la Universidad Johns Hopkins, ha sido testigo por primera vez de un agujero negro tragándose una estrella y eyectando una llamarada de materia a casi la velocidad de la luz.

El hallazgo, del que se informa en la revista  Science, rastrea la estrella — aproximadamente del tamaño del Sol — conforme se sale de su camino habitual, deslizándose por el tirón gravitatorio de un agujero negro supermasivo, y viéndose absorbida por él, señala Sjoert van Velzen, becario Hubble en Johns Hopkins.

Cygnus X-1

Agujero negro

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Explicada la luz procedente de la colisión de agujeros negros

Artículo publicado el 16 de septiembre de 2015 en JPL

Entrelazados por la gravedad y destinados a fusionarse, dos candidatos a agujeros negros en una lejana galaxia parecen estar unidos en una intrincada danza. Los investigadores, usando datos del Galaxy Evolution Explorer (GALEX) de la NASA y el Telescopio Espacial Hubble, han logrado la confirmación más sólida hasta el momento de la existencia de estos agujeros negros en proceso de fusión, y han encontrado nuevos detalles sobre su extraña y cíclica señal de luz.

Simulación de la fusión de agujeros negros

Simulación de la fusión de agujeros negros. Crédito: Universidad de Columbia

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El nacimiento de un agujero negro, en directo

Artículo publicado por Lauren Biron el 9 de septiembre de 2015 en Symmetry Magazine

Los científicos esperan usar los experimentos con neutrinos para observar la formación de un agujero negro.

Los agujeros negros nos fascinan. Fácilmente podemos imaginarlos tragándose naves espaciales, pero sabemos poco sobre estos extraños objetos. De hecho, nunca hemos observado la formación de un agujero negro. Los científicos que trabajan en experimentos con neutrinos tales como el próximo Deep Underground Neutrino Experiment (DUNE) esperan cambiar eso.

Agujero negro

Agujero negro Crédito: NASA/CXC/M.Weiss

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¿Un hiperagujero negro dio origen al universo?

Artículo publicado por Zeeya Merali el 13 de septiembre de 2013 en Nature News

Según proponen los teóricos, el Big Bang fue un espejismo procedente del colapso de estrellas en dimensiones superiores.

Podría ser el momento de apostar en contra del Big Bang. Los cosmólogos han especulado que el universo se formó a partir de los escombros expulsados cuando una estrella de cuatro dimensiones colapsó en un agujero negro — un escenario que ayudaría a explicar por qué el cosmos parece ser tan uniforme en todas las direcciones.

Agujero negro

Agujero negro

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