Es posible la vida más allá del horizonte de eventos

Artículo publicado por Myles Gough el 14 de abril de 2011 en la web Cosmos.

Aunque los agujeros negros siguen intrigando a los astrofísicos, una nueva teoría sugiere que podrían existir planetas con vida evolucionada dentro de sus límites.

Partiendo de las ideas previas de que las partículas subatómicas tales como los fotones tienen órbitas estables dentro de la estructura de los agujeros negros, la teoría afirma que los planetas podrían también encontrar una órbita estable dentro de los agujeros negros supermasivos en giro, y habitar con seguridad en este dominio teórico.

Agujero negro

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Integral observa materia a un milisegundo de su final

Artículo original publicado el 24 de marzo de 2011 en la web de ESA.

El observatorio de rayos gamma Integral de la ESA ha observado materia extremadamente caliente apenas un milisegundo antes de caer en el olvido de un agujero negro. Pero, ¿realmente está condenada? Estas observaciones únicas sugieren que parte de la materia puede estar en medio de una gran evasión.

Nadie querría estar tan cerca de un agujero negro. A apenas unos cientos de kilómetros de su letal superficie, el espacio es un cúmulo de partículas y radiación. Vastas tormentas de partículas caen a su final casi a la velocidad de la luz, elevando la temperatura a millones de grados.

Cygnus X-1

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Descubren un agujero negro de más de cinco veces la masa del Sol

Artículo publicado originalmente el 23 de marzo de 2011 en la web del IAC.

El Gran Telescopio Canarias obtiene los primeros espectros sobre el sistema binario XTE J1859+226 que confirman la presencia de un agujero negro.

Sólo se conocen unos 20 sistemas estelares binarios con agujero negro de una población estimada de unos 5000 en la Vía Láctea.

XTE J1859+226

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Agujeros negros: ¿Un modelo para los superconductores?

Los agujeros negros son unos de los objetos más pesados del universo. Los electrones están entre los más ligeros. Ahora, los físicos Robert G. Leigh y Philip Phillips junto con el becario de posdoctorado Mohammad Edalati y el estudiante graduado Ka Wai Lo de la Universidad de Illinois han demostrado cómo los agujeros negros cargados pueden usarse como modelo de comportamiento de electrones que interactúan en superconductores no convencionales.

“El contexto de este problema es la superconductividad de alta temperatura”, dice Phillips. “Uno de los grandes problemas por resolver en la física, es el origen de la superconductividad (un estado de conducción con una resistencia cero) en la cerámica de óxido de cobre descubierta en 1986”. Los resultados de la investigación del grupo se publican on-line el 1 de marzo en la revista Physical Review Letters y el 25 de febrero en Physical Review D.

Agujero negro

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Los agujeros negros gigantes pueden ser más pequeños de los que se pensaba

Las misteriosas zonas de destrucción alrededor de los gigantescos agujeros negros que se sospecha que están en el corazón de la mayor parte de galaxias, están revelando sus secretos, gracias a una novedosa forma de investigar esos violentos enigmas.

Estos nuevos hallazgos revelaron que estos gigantescos agujeros negros pueden ser menores de lo que pensaban anteriormente los científicos, lo cual podría ayudar a resolver algunas preguntas respecto a su crecimiento.

Agujero negro supermasivo

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Cómo observar un agujero negro giratorio

Los remolinos en el espacio-tiempo provocados por los agujeros negros en rotación deberían ser visibles desde la Tierra.

Un grupo internacional de astrónomos y físicos ha encontrado que los agujeros negros en rotación dejan una huella en la radiación que pasa cerca, que debería ser detectable usando los radiotelescopios más sensibles de la actualidad. Observar esta firma nos podría decir más sobre cómo evolucionan las galaxias y proporcionar un test para la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein.

Agujero negro

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Arp 147: Un anillo gigante de agujeros negros

Justo a tiempo para el Día de San Valentín llega la imagen de un anillo – no de joyas – sino de agujeros negros. Esta imagen compuesta de Arp 147, un par de galaxias que interactúan entre sí a 430 millones de años luz de la Tierra, muestra rayos-X captados por el Observatorio Chandra de Rayos-X de la NASA (rosa) y datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble (rojo, azul y verde)generados por el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland.

Arp 147

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¿Respuestas a la evolución de los agujeros negros más allá del horizonte?

Una de las predicciones más importantes de la Teoría de la Relatividad General de Einstein es la existencia de agujeros negros. La dinámica de estos sistemas no se comprende aún por completo, pero investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres han proporcionado ahora una forma rigurosa de determinar la etapa evolutiva de un agujero negro, analizando la región fuera de la cual no puede escapar la materia, el horizonte de eventos.

El Dr. Thomas Bäckdahl y el Dr. Juan A. Valiente Kroon de la Escuela de Ciencias Matemáticas de la Universidad Queen Mary han desarrollado un método basado en las propiedades de la solución de Kerr, una solución independiente del tiempo para las ecuaciones de la Relatividad General.

Agujero negro

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Las fusiones de galaxias no son el principal mecanismo para alimentar a los agujeros negros gigantes

Un nuevo estudio ha obtenido una visión sin precedentes de los hábitos alimenticios de los agujeros negros gigantes, que son los responsables de los objetos más brillantes del universo: los núcleos galácticos activos (AGNs). Modelos anteriores habían sugerido que las fusiones entre galaxias eran la clave para dirigir la materia a estos agujeros negros. Pero este estudio sistemáticos de 1400 galaxias – la mayor muestra jamás examinada para este propósito – presenta sólidas evidencias de que, al menos durante los últimos 8000 millones de años, los agujeros negros han adquirido su alimento de forma más pacífica. El nuevo estudio se publica en la revista Astrophysical Journal el 10 de enero.

AGN vs galaxias inactivas

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Los agujeros negros no se ven afectados por la materia oscura

Galaxia NGC 2998Los agujeros negros supermasivos que se sitúan en el centro de la mayor parte de las galaxias, parecen no verse afectados por la materia oscura, de acuerdo con un nuevo estudio.

En los últimos años, los astrófísicos han encontrado cada vez más pruebas de que los agujeros negros supermasivos se sitúan en el corazón de la mayoría de galaxias, y ciertamente en aquellas con abultamientos en el centro.

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Los agujeros negros no se relacionan con los halos de materia oscura

Agujero negro supermasivoLos agujeros negros se relacionan con los bulbos de las galaxias que los alojan, pero no lo hacen con los discos galácticos, los pseudobulbos o los halos de materia oscura. Así lo afirman dos estudios liderados desde la Universidad de Texas en Austin (EE UU) que esta semana aparecen en Nature.

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Astrónomos pesan el agujero negro más masivo de nuestro vecindario

Agujero negro supermasivoAstrónomos liderados por Karl Gebhardt de la Universidad de Texas en Austin han medido el agujero negro más masivo de nuestra vecindad cósmica, combinando datos de un telescopio gigante en Hawai y uno más pequeño en Texas.

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Cuándo nació el primer agujero negro

Agujero negro supermasivoAstrónomos de la Universidad de Tel Aviv (TAU) identifican la época de los primeros agujeros negros de crecimiento rápido.

La mayor parte de galaxias del universo, incluyendo la Vía Láctea, alojan agujeros negros supermasivos que varían de masa entre un millón y 10 000 millones de veces la de nuestro Sol. Para encontrarlos, los astrónomos buscan ingentes cantidades de radiación emitida por un gas que cae en tales objetos durante la época en que los agujeros negros están “activos”, es decir, acretando materia. Este gas que cae en los agujeros negros masivos, se cree que es el medio a través del cual crecen los agujeros.

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Los cosmólogos descubren cómo podrían filtrarse los agujeros negros

Agujero negroLas dimensiones extra deberían permitir que la información escape de los agujeros negros, de acuerdo con un nuevo modelo cosmológico.

Los agujeros negros son relativamente sencillos de imaginar. Son regiones del espacio en las que la gravedad es tan fuerte, que ni siquiera la luz puede escapar.

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No hay agujeros negros en el LHC, pero sí tiempo extra

lhc_hall_1La actualización en la puja por capturar la partícula de Higgs, probablemente se retrase.

El final del mundo no está tan cerca después de todo. A pesar de las predicciones de algunos teóricos, los agujeros negros microscópicos no han aparecido hasta el momento dentro del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), según han revelado los científicos.

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Descubren chorros magnetizados en una protoestrella

Chorros en HH80-81Astrónomos españoles y mexicanos han detectado por primera vez un chorro de partículas magnetizado en una estrella en formación, algo que hasta ahora solo se había encontrado en agujeros negros. El hallazgo, que esta semana se publica en Science, plantea un origen común para este tipo de chorros con campo magnético.

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La curvatura de la luz por parte de un agujero negro puede ofrecer una prueba de las dimensiones extra

Agujero negroInvestigadores de la Universidad de Pennsylvania (Penn) informan de que una nueva prueba para medir la capacidad de la gravedad para curvar la luz procedente de estrellas lejanas alrededor de un gran objeto como un agujero negro, puede ofrecer una prueba de la existencia de dimensiones extra en el universo.

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Los telescopios MAGIC observan una nueva galaxia y un agujero negro supermasivo

Sistema de telescopios MAGICEl sistema estéreo MAGIC (Major Atmospheric Gamma-ray Imaging Cherenkov), con los mayores telescopios del mundo de rayos gamma de Muy Alta Energía (VHE, por sus siglas en inglés), situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla canaria de La Palma, ha observado rayos gamma procedentes de tres nuevos objetos fuera de la Vía Láctea: una galaxia, un agujero negro supermasivo y una fuente aún desconocida. Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han tenido una participación directa en el descubrimiento de los dos últimos junto con investigadores de otras instituciones que conforman la colaboración MAGIC.

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Una fuente extrema de rayos X sugiere que existe un nuevo tipo de agujero negro

XLH-1 en azul sobre la galaxia ESO 243-49Un equipo internacional de astrónomos ha confirmado la presencia de la fuente de rayos X ultraluminosa más extrema en una galaxia relativamente cercana. El hallazgo, que hoy se publica en The Astrophysical Journal, podría anunciar la existencia de un nuevo tipo de agujeros negros, los de masa intermedia.

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¿Cuánta masa crea un agujero negro?

Magnetar en westerlund 1Utilizando el Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO en el norte Chile, astrónomos europeos han demostrado por primera vez que un magnetar – un inusual tipo de estrella de neutrones – se formó a partir de una estrella de al menos 40 veces la masa del Sol. El resultado desafía las actuales teorías sobre evolución estelar pues se esperaba que una estrella tan masiva como ésta se convirtiera en un agujero negro, no en un magnetar. Esto genera una pregunta fundamental: ¿cómo de masiva tiene que ser realmente una estrella para convertirse en un agujero negro?

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