El hombre que intentó pesar el alma

Artículo publicado por Ben Thomas el 3 de noviembre de 2015 en Discovery Magazine

En 1907, un médico de Massachusetts llamado Duncan MacDougall realizó una inusual serie de experimentos. Intrigado por la idea de que el alma humana tuviese masa y, por tanto, pudiese pesarse, el Dr. MacDougall preparó una cama equipada con un sensible conjunto de balanzas, y convenció a un grupo de pacientes con enfermedades terminales para que se tumbasen en ella en los últimos momentos de sus vidas.

MacDougall prestó mucha atención a los detalles; no sólo registró el momento exacto de la muerte de cada paciente, sino también el tiempo total que pasó en la cama, así como cualquier cambio en el peso que hubiese ocurrido alrededor del momento de la muerte. Incluso tuvo en cuenta en sus cálculos las pérdidas debidas a los fluidos corporales, como orina, sudor, y gases como el oxígeno y el nitrógeno. Su conclusión era que el alma humana pesaba tres cuartos de onza, o 21 gramos.

The Grave por Robert Blair (1808)

The Grave por Robert Blair (1808) Crédito: Wikimedia Commons

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