La guarida de la Peste Negra

Artículo publicado el 22 de enero de 2016 en el Instituto Max Planck

La Peste Negra, la plaga de mitad del siglo XIV es, sin duda, la pandemia más famosa de la historia. En apenas cinco años acabó con entre el 30% y el 50% de la población de Europa. Por desgracia, no se detuvo ahí. La plaga resurgió por toda Europa llevando a una alta mortalidad y a una agitación social en los siguientes tres siglos.

Con la distribución mundial actual, es sorprendente que la omnipresente amenaza de la plaga esté casi erradicada en Europa Occidental. La súbita desaparición de la plaga nos deja con muchas preguntas sin responder sobre la historia de la enfermedad. ¿Dónde se originó el brote inicial? ¿Donde se ocultaba la plaga entre cada brote? ¿Qué provocaba el resurgimiento de la temida plaga?

Plaga de Marsella de 1720

Plaga de Marsella de 1720

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Pigmentos de fósiles revelan el color de mamíferos extintos

Artículo publicado el 29 de septiembre de 2015 en la Universidad Tecnológica de Virginia

Científicos de la Universidad Tecnológica de Virginia (Virginia Tech) y de la Universidad de Bristol han revelado cómo pueden detectarse pigmentos en fósiles de mamíferos, un descubrimiento que puede finalizar con las suposiciones sobre el color de especies extintas.

Los investigadores descubrieron el color marrón rojizo de dos especies de murciélago extintas a partir de fósiles que datan de hace 50 millones de años, estableciendo la primera vez que se han descrito los colores de mamíferos extintos a través de un análisis de sus fósiles.

Las técnicas pueden usarse para determinar el color de fósiles de animales bien conservados de hasta 300 millones de años de antigüedad, dicen los investigadores.

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Los científicos pudieron determinar el color marrón rojizo en el fósil de Palaeochiropteryx Crédito: Birmingham and Black Country Bat Group

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