¿Cómo es el asteroide que más se ha acercado a la Tierra?

Artículo publicado el 27 de septiembre de 2013 en IAC

El pasado 15 de febrero de 2013, astrónomos de todo el mundo dirigieron sus telescopios al asteroide 2012 DA14. El objeto pasó a unos 27 700 kilómetros de la superficie de la Tierra, una distancia incluso menor que la de los satélites geoestacionarios, que orbitan a unos 35 800 kilómetros de la superficie terrestre. Éste ha sido el tránsito más cercano de un asteroide desde que se estudian las órbitas de estos objetos y se pudo predecir con tiempo.

La corta distancia de este acercamiento, que hacía que el asteroide se volviera lo suficientemente brillante como para ser estudiado con detalle desde telescopios terrestres, convirtió el paso de 2012 DA14 en una oportunidad única para aprender sobre estos pequeños objetos. Para hacerse una idea, si la Tierra fuera una pelota de tenis y la Luna una canica situada a dos metros de distancia, el asteroide habría pasado a tan solo 14 centímetros de la Tierra.

2012_DA14

2012 DA14

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Descubren cuándo le nació la cola a un asteroide

Artículo publicado el 20 de febrero de 2013 en SINC

Los asteroides, a diferencia de los cometas, no se caracterizan por exhibir una cola, pero existen una decena de excepciones. Investigadores españoles han observado a uno de estos raros asteroides desde el Gran Telescopio Canarias y han descubierto que algo le pasó sobre el 1 de julio de 2011 para que le apareciera su ‘apéndice’. Quizá una ruptura interna o la colisión con otro asteroide.

Hasta ahora se han localizado diez asteroides que, al menos en algún momento, presentaban una cola parecida a la de los cometas. Se los denomina main-belt comets (MBC), porque tienen una órbita típicamente asteroidal, pero al mismo tiempo muestran una cola, es decir, actividad de emisión de polvo y, posiblemente, gas, como los cometas.

Representación del asteroide

Representación del asteroide Crédito: SINC

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

La visita de 2012 DA14, el asteroide conocido que más cerca pasará de la Tierra

Artículo publicado el 14 de febrero de 2013 en IAC

2012 DA14 transitará a unos 27 700 kilómetros de distancia de la superficie terrestre el próximo viernes, 15 de febrero. Será el asteroide que más cerca transite de la Tierra desde que se pueden estudiar las órbitas de estos objetos, aunque no podrá verse a simple vista.

La noche del próximo viernes, 15 de febrero, el asteroide 2012 DA14 pasará muy cerca de nuestro planeta. Esta proximidad debe ser considerada a escala astronómica y es que, en realidad, este objeto estelar de entre 40 y 50 metros de diámetro transitará a unos 27 700 kilómetros de la superficie terrestre a una velocidad cercana a los 28 000 kilómetros/hora.

Paso del asteroide 2013 DA14

Paso del asteroide 2013 DA14 Crédito: Gabriel Pérez (SMM-IAC)

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

La NASA descarta el impacto en la Tierra del asteroide Apophis en 2036

Artículo publicado el 10 de enero de 2013 en JPL

Científicos de la NASA que trabajan en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory) de la agencia en Pasadena, California, han descartado de manera efectiva la posibilidad de que el asteroide Apophis impacte en la Tierra durante un paso cercano en el año 2036. Los científicos usaron información actualizada obtenida por los telescopios de la NASA en 2011 y 2012, así como nuevos datos procedentes del momento del acercamiento de Apophis a la Tierra.

Descubierto en 2004, el asteroide, cuyo tamaño tiene el tamaño de tres campos y medio de fútbol, captó inmediatamente la atención de los científicos espaciales y los medios, cuando los cálculos iniciales de su órbita indicaban un 2,7 por ciento de posibilidades de impacto en la Tierra durante un acercamiento en 2029. Los datos descubiertos durante una búsqueda en antiguas imágenes astronómicas proporcionaron la información adicional requerida para descartar el escenario de impacto en 202, pero quedaba una posibilidad remota en 2036 – hasta ahora.

Apophis

Apophis Crédito: NASA

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

La Tierra debe tener otra luna

Artículo publicado el 20 de diciembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Un estudio de la forma en que nuestro planeta captura temporalmente asteroides sugiere que la Tierra debería tener, al menos, una luna extra en cualquier momento.

El pasado 2006, el Catalina Sky Survey, en Arizona, observó un misterioso cuerpo que había empezado a orbitar la Tierra. Este objeto tenía un espectro que era notablemente similar a la pintura blanca de titanio usada en las etapas de los cohetes Saturno V y, es más, se sabe que un número de etapas de cohetes orbitan al Sol cerca de la Tierra.

Earthrise © by Elsie esq.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Lutetia: un raro sobreviviente del nacimiento de la Tierra

Artículo publicado el 11 de noviembre de 2011 en la web de ESO

Nuevas observaciones indican que el asteroide Lutetia es un fragmento sobrante del material original a partir del cual se formó la Tierra, Venus y Mercurio. Combinando datos de la sonda Rosetta de ESA, el Telescopio de Nueva Tecnología (NTT) de ESO, y telescopios de NASA, astrónomos encontraron que las propiedades del asteroide se asemejan a las de un raro tipo de meteoritos encontrados en la Tierra, lo que sugiere que se habría formado en una zona más interna del Sistema Solar. En algún momento, Lutetia debió trasladarse a su actual ubicación, en el cinturón principal de asteroides situado entre Marte y Júpiter.

Un equipo de astrónomos de universidades de Francia y Norteamérica estudió en gran detalle y en un amplio rango de longitudes de onda el inusual asteroide Lutetia, con el fin de deducir su composición. Los datos de la cámara OSIRIS de la nave espacial Rosetta de ESA, el Telescopio de Nueva Tecnología de ESO (NTT) en el Observatorio La Silla en Chile, y los telescopios de NASA Instalaciones del Telescopio de Infrarrojoen Hawái, y el Telescopio Espacial Spitzer, se combinaron para crear el espectro más completa obtenido hasta ahora de un asteroide.

Asteroide Lutetia © Crédito: ESO

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Vesta tiene una montaña más alta que cualquiera de la Tierra

Artículo publicado el 3 de octubre de 2011 en SPACE.com

Una nave espacial de la NASA, en órbita alrededor del asteroide Vesta, está revelando nuevos detalles sobre la superficie de la enorme roca espacial, incluyendo una gran montaña que se eleva más alto que el Monte Everest de la Tierra.

La sonda Dawn de la NASA ha estado orbitando a Vesta desde mediados de julio, cuando llegó al cinturón de asteroides que orbita el Sol entre Marte y Júpiter. Hasta ahora, Dawn ha enviado a la Tierra vistas sorprendentes de Vesta que revelan una enorme montaña en el hemisferio sur del asteroide y muestran que su superficie llena de cráteres es un lugar increíblemente diverso.

Montaña de Vesta © Crédito: NASA/JPL

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Un nuevo estudio encuentra que los grandes impactos no son periódicos

Artículo publicado por Phil Plait el 2 de agosto de 2011 en el blog Bad Astronomy

Un impacto gigante procedente de un asteroide o cometa, puede arruinarte el día. O el año. O si eres un dinosaurio, tu existencia.

Por lo que los astrónomos hacen lo que pueden para comprender esta amenaza espacial. Buscamos rocas en órbitas que se crucen con la nuestra, pensamos en formas de moverlas fuera del camino si encontrásemos alguna, y también pensamos en el registro que tenemos de impactos pasados para ver qué podemos aprender del mismo.

Asteroide © Crédito: andrewsrj

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

WISE encuentra el primer asteroide troyano de la Tierra

Artículo publicado el 27 de julio de 2011 en la web del JPL

Los astrónomos que estudian las observaciones tomadas por la misión Explorador Infrarrojo de Gran Angular (WISE) de la NASA han descubierto el primer asteroide “Troyano” conocido orbitando el Sol junto a la Tierra.

Los troyanos son asteroides que comparten una órbita con un planeta cerca de puntos estable frente o detrás del planeta. Debido a que constantemente están por delante o por detrás del planeta en la misma órbita, nunca pueden colisionar con él. En nuestro Sistema Solar, los Troyanos comparten órbitas con Marte, Neptuno y Júpiter. Dos de las lunas de Saturno comparten órbita con Troyanos.

2010 TK7 en verde © by Kanijoman

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Dawn en Vesta

Artículo publicado por Nadia Drake el 18 de julio de 2011 en Science News

Nueva imagen del asteroide por la misión de la NASA

La primera imagen en primer plano de un asteroide del cinturón principal revela un mundo rocoso con una superficie llena de cráteres, gargantas paralelas y cordilleras dentadas. La fotografía de Vesta se tomó desde la nave Dawn de la NASA, que entró en órbita alrededor del segundo asteroide más grande del cinturón principal a primera hora de la mañana del 16 de julio.

Vesta © Crédito NASA

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

La minería extraterrestre en asteroides debería ser visible desde la Tierra

Artículo original publicado el 30 de marzo de 2011 en el blog The Physics ArXiv Blog.

Si civilizaciones avanzadas han extraído minerales de su cinturón de asteroides, deberíamos ser capaces de ver las pruebas, defienden los astrónomos.

Parece inevitable que la humanidad, finalmente, tenga que mirar más allá buscando recursos naturales conforme agotemos los suministros de nuestro planeta. No hay escasez de estimaciones sobre que agotaremos todo, desde el hierro al platino, en el próximo siglo aproximadamente. El lugar obvio para buscar nuevos suministros es el cinturón de asteroides.

Ursa Miner

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

¿Venus tiene una luna?

Los astrónomos han estado ocupados intentando determinar el periodo de giro y composición de la luna de Venus. El 8 de diciembre de 2010 se anunciaron los resultados por parte de científicos de JPL/Caltech, liderados por Michael Hicks.

Órbita de 2002 VE68

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Estudio sugiere que a los dinosaurios los mató más de un asteroide

DinosauriosLos dinosaurios, junto con más de la mitad de otras especies, se extinguieron al final del período Cretácico alrededor de 65,5 millones de años atrás, y muchos científicos creen que esto se debió a un único impacto con un asteroide que golpeó en Chicxulub, en el Golfo de México. Ahora un estudio publicado en la revista Geology propone que el impacto que produjo el cráter Boltysh en Ucrania también pudo haber estado involucrado en las extinciones, y pudo ser una lluvia de asteroides o cometas.

El profesor David Jolley de la Universidad de Aberdeen en Escocia, y el profesor Simon Kelley de la Universidad Abierta, lideraron un equipo que estudió el cráter Boltysh, el cual fue descubierto en 2002. El cráter Boltysh tiene sólo 24 kilómetros de diámetro y por lo tanto mucho menor que el de Chicxulub en más de 180 kilómetros de diámetro.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Tamaños de asteroides potencialmente peligrosos

Asteroide Gaspra
Los Objetos Cercanos a la Tierra (NEOs) son asteroides cuyas órbitas se acercan a la Tierra. Esta imagen del asteroide Gaspra fue obtenida por la nave Galileo y, aunque no es un NEO, la superficie de Gaspra puede parecerse a la de algunos NEOs. Los NEOs son también destinos potenciales para los astronautas. Astrónomos de SAO anunciaron los primeros resultados del mayor programa en marcha para determinar los tamaños y las características de los NEOs. Crédito: NASA

Los Objetos Cercanos a la Tierra (NEOs) son asteroides o cometas cuyos caminos los llevan a veces cerca de la órbita de la Tierra. Un NEO podría, por lo tanto, chocar algún día con la tierra – y hay casi 7000 de ellos conocidos, varias veces lo que muchos predijeron.

El impacto de un NEO, incluso de un kilómetro de tamaño, probablemente podría destruir un estado de tamaño medio. El evento de Tunguska que en 1908 arrasó más de 2000 kilómetros cuadrados en Rusia fue, según algunas estimaciones, causado por un asteroide de sólo 60 metros de diámetro. El Congreso ha encargado un objetivo a diez años para la catalogación del 90% del número total de NEOs mayores de 140 metros de diámetro.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

La Casa Blanca desvela su nueva política espacial

Presidente Barack ObamaLa Casa Blanca ha lanzado una política general espacial para los Estados Unidos, una que tiene como objetivo impulsar la cooperación internacional y reitera los planes de enviar estadounidenses a visitar un asteroide en 2025.

La política espacial de 14 páginas llega más allá de los planes del Presidente Barack Obama para la NASA – que cambiaría el objetivo del vuelo espacial humano estadounidense, de la Luna a la visita de asteroides y Marte, de acuerdo con un plan desvelado en Febrero – tocando futuras necesitadas de observación desde la Tierra, basura espacial y seguridad espacial.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

La cámara digital más grande del mundo empieza a buscar asteroides asesinos

Observatorio PS1Un nuevo telescopio en Hawai con la mayor cámara digital del mundo ha empezado la búsqueda de asteroides potencialmente asesinos que podrían poner el peligro el planeta Tierra.

Con un espejo principal de 1,8 metros de diámetro, el nuevo telescopio en el pico del volcán Haleakala en Maui es pequeño en comparación con los telescopios Keck de 10 metros en la cima del pico Mauna Kea en Hawai.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Objeto de fabricación humana observado alrededor del Sol

2010KQDurante la semana pasada, Richard Miles (BAA) ha estado siguiendo un objeto aún por identificar (conocido como 2010 KQ) que orbita al Sol, usando el Telescopio Faulkes Norte (FTN). Recientes observaciones sugieren que es un objeto de fabricación humana con un emocionante pasado.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Se descubre por primera vez hielo de agua en un asteroide

Asteroide 24 ThemisSe ha encontrado por primera vez hielo de agua en la superficie de un asteroide cercano – un descubrimiento que podría ayudar a explicar cómo logró la Tierra sus océanos, según anunciaron el miércoles los científicos.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Los investigadores resuelven el misterio de la luz zodiacal

Luz zodiacalLa luz zodiacal – el tenue resplandor blanco que se extiende a lo largo de los cielos más oscuros, siguiendo el mismo camino del Sol – ha desconcertado durante siglos a los científicos. Ya sabían que es luz solar reflejada procedente de un disco de polvo que se extiende desde Mercurio, en el Sistema Solar interior, hasta Júpiter. Lo que no sabían era de dónde procedía el polvo, hasta ahora.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

¡Lo tenemos! Observados los restos del impacto del asteroide 2008 TC3

Restos de 2008 TC3 en la atmósferaTras una larga espera, tenemos pruebas visuales de impacto de 2008 TC3 sobre los remotos cielos sudaneses. Hay que reconocer que no es un video de la deslumbrante bola de fuego estrellándose contra la atmósfera superior, antes de detonar con la energía de una pequeña arma nuclear, pero es una gran imagen de los humeantes restos tras la explosión.

Seguir Leyendo…