Los axiones podrían resolver el problema del litio

Artículo publicado por Jon Cartwright el 15 de febrero de 2012 en physicsworld.com

Durante más de una década, los científicos han sido conscientes de que la teoría que se usa para explicar cómo se crearon los elementos más ligeros, sobrestima la cantidad global de litio-7 en el universo. Ahora, unos físicos de Estados Unidos creen que la respuesta al conocido como problema del litio podría estar en una hipotética partículas conocida como axión – aunque muchos no están convencidos.

La teoría se conoce como nucleosíntesis del Big Bang y describe una etapa inicial en la evolución del universo cuando, a temperaturas de miles de grados, protones y neutrones empezaron a ensamblarse en núcleos atómicos y a formar los primeros elementos ligeros: deuterio, junto con isótopos de helio y litio. Conforme descendieron las temperaturas, la nucleosíntesis finalizó y finalmente los electrones empezaron a añadirse a los núcleos durante un periodo conocido como recombinación. En esta época, los fotones dejaron de dispersarse a partir de las partículas cargadas y el universo se hizo transparente.

big bang © by { pranav }

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Primeros resultados en la búsqueda del axión que explique la materia oscura

Artículo publicado el 2 de diciembre de 2011 en la web de SINC

Investigadores de la Universidad de Zaragoza participan en un experimento en el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), en la frontera franco-suiza, para tratar de demostrar la existencia del axión, una partícula candidata a formar parte de la materia oscura y que podría explicar por qué la materia y la antimateria tienen propiedades tan parecidas. Los primeros resultados se acaban de publicar en la revista Physical Review Letters.

La Universidad de Zaragoza participa en un experimento en el Laboratorio Europeo de Investigación en Física de Partículas (CERN) con sede en Ginebra (Suiza) que busca demostrar la existencia de una nueva partícula, el axión, que explique la materia oscura, uno de los principales misterios en la Física. Diez científicos de esta universidad, liderados por el físico Igor García Irastorza, trabajan en el experimento CAST que trata de detectar el axión, una nueva partícula que sería candidata para formar parte de esa materia oscura que se formó justo después del Big Bang.

Imán de CAST © by µµ

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