Las bacterias del arsénico necesitan fósforo después de todo

Artículo publicado por Quirin Schiermeier el 9 de julio de 2012 en Nature News

Dos equipos repitieron el debatido estudio y encontraron que las leyes químicas de la vida siguen inalterables.

Tras 18 meses de controversia, el veredicto oficial es este: las bacterias tolerantes al arsénico encontradas en el Lago Mono de California no pueden vivir sin fósforo.

En 2010, un grupo liderado por Felisa Wolfe-Simon, microbióloga actualmente en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en Berkeley, California, informaba en la edición en línea de la revista Science1 de que la bacteria Halomonadaceae GFAJ-1 podía incluir átomos de arsénico en lugar de fósforo en compuestos bioquímicos cruciales tales como el ADN.

Se descubrió a la bacteria medrando en sedimentos ricos en arsénico en el poco profundo y salino Lago Mono, famoso por su aparición en una postal incluida en el álbum de Pink Floyd de 1975 Wish You Were Here.

Lago Mono, California © by NASA Goddard Photo and Video

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Aisladas durante millones de años, las bacterias de una cueva resisten a los antibióticos modernos

Artículo publicado por Ed Yong el 13 de abril de 2012 en Not Exactly Rocket Science

Las cavernas de la Cueva Lechuguilla están entre las más extrañas del planeta. Sus pasadizos, excavados por ácido, se extienden a lo largo de casi 200 kilómetros. Están repletos de un mundo maravilloso de macarrones, globos, láminas y estalactitas oxidadas, y arañas de cristal.

Partes de Lechuguilla han estado aisladas de la superficie durante los últimos 4 a 7 millones de años, y las formas de vida que hay allí – principalmente bacterias y otros microbios – han seguido sus propios caminos evolutivos. Pero Gerry Wright de la Universidad McMaster en Canadá ha encontrado que muchas de las bacterias de la gruta pueden resistir a nuestros antibióticos. Han estado viviendo bajo tierra desde que ha habido humanos modernos, pero pueden defenderse de nuestras armas más potentes. La resistencia a los medicamentos puede que nos esté causando problemas a nosotros ahora, pero para las bacterias, es simplemente una antigua solución a un viejo problema.

Cueva Lechuguilla

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Secuenciado el genoma de la controvertida bacteria del arsénico

Artículo publicado por Elizabeth Pennisi el 5 de diciembre de 2011 en Science Insider

Nuestros datos muestran pruebas de arseniato en macromoléculas que normalmente contienen fosfato, muy especialmente ácidos nucleicos y proteínas.

Hace un año, estas 18 palabras encendieron una controversia mediática cuando Felisa Wolfe-Simon y sus colegas dieron una rueda de prensa para anunciar el descubrimiento de una bacteria que no sólo sobrevivía a altos niveles de arsénico en su entorno, sino que parecía usar tal elemento en su ADN. Cinco meses más tarde, el debate resurgió con la publicación de comentarios críticos con la publicación original.

La semana pasada se publicó el genoma de la bacteria, conocida como GFAJ-1, en Genbank, el repositorio público de secuencias de ADN para todo aquél que quiera echarle un vistazo. Pero ésto no zanjó el debate sobre si se usa el arsénico en el ADN.

Lago Mono donde se descubrió GFAJ-1 © by NASA Goddard Photo and Video

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Microbios que se alimentan de arsénico pueden redefinir la química de la vida

Lago MonoUna extraña bacteria puede sobrevivir sin uno de los bloques básicos fundamentales de la biología.

Una bacteria encontrada en las aguas repletas de arsénico de un lago californiano, se espera que dé un vuelco a la comprensión científica de la bioquímica de los organismos vivos. Los microbios parecen ser capaces de reemplazar el fósforo por el arsénico en algunos de sus procesos celulares básicos — lo que sugiere la posibilidad de una bioquímica muy diferente a la que conocemos, la cual podría ser usada por organismos en pasados y presentes entornos extremos de la Tierra, o incluso de otros planetas.

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Las bacterias pueden dirigir la evolución de nuevas especies

Lactobacillus plantarumLos organismos simbióticos influyen en la elección de parejas en la mosca de la fruta.

Las bacterias que viven en la mosca de la fruta, Drosophila melanogaster, pueden afectar en la elección de pareja de su anfitrión alterando las feromonas de la mosca, según sugiere un nuevo estudio. Este cambio en la elección de pareja podría a su vez llevar a la evolución de una nueva especie de mosca – sugiriendo que las bacterias pueden cambiar indirectamente la especie de sus anfitriones.

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Las bacterias de Río Tinto podrían sobrevivir en Marte

Río TintoUn equipo de científicos, liderados desde el Centro de Astrobiología (INTA-CSIC) ha comprobado que las bacterias del Río Tinto (Huelva) son capaces de sobrevivir bajo condiciones similares a las de Marte. La investigación, publicada en la revista Icarus, forma parte de los estudios preparatorios del viaje de la sonda Mars Science Laboratory, que en 2011 analizará la presencia de rastros de vida y habitabilidad en el Planeta Rojo.

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