¿Cómo alimentan las células tumorales su crecimiento?

Artículo publicado por Anne Trafton el 7 de marzo de 2016 en MIT News

Los científicos están sorprendidos al encontrar que son los aminoácidos, y no los azúcares, los que proporcionan la mayor parte de bloques básicos para las células tumorales.

Las células cancerosas son conocidas por su capacidad para dividirse de forma incontrolable y generar nuevas hordas de células tumorales. La mayor parte del combustible consumido por estas células de rápida proliferación es la glucosa, un tipo de azúcar.

Los científicos habían creído que la mayor parte de la masa celular que crea las nuevas células, incluyendo a las cancerosas, procede de la glucosa. Sin embargo, biólogos del MIT han hallado ahora, para su sorpresa, que la fuente principal de material para las nuevas células son los aminoácidos, que las células consumen en cantidades mucho menores.

Concepto artístico de célula cancerosa en división

Concepto artístico de célula cancerosa en división Crédito: MIT

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Se descubre cómo escapan las células cancerosas de los vasos sanguíneos

Artículo publicado por Ann Trafton el 16 de diciembre de 2015 en MIT News

El estudio ofrece nuevas dianas para medicamentos que pueden prevenir la expansión del cáncer.

Científicos del Hospital General de Massachusetts y del MIT han descubierto cómo las células cancerosas atraviesan los vasos sanguíneos e invaden tejidos para formar nuevos tumores — un hallazgo que podría ayudarles a desarrollar medicamentos que inhiban este proceso, y eviten la metástasis del cáncer.

Las células cancerosas que circulan por el torrente sanguíneo pueden unirse a las paredes de los vasos sanguíneos y construir minúsculos “puentes” a través de los cuales inyectan material genético que transforma las células endoteliales, que actúan como revestimiento de los vasos sanguíneos, haciéndolas mucho más acogedoras para células cancerosas adicionales, de acuerdo con el nuevo estudio.

Lung Metastases

Metástasis pulmonar

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Un tratamiento químico transforma células de la piel en neuronas

Artículo publicado por Hanae Armitage el 6 de agosto de 2015 en Science Magazine

Dos equipos de investigadores han hallado distintas formas de realizar el mismo cambio de identidad biológico: convertir células de la piel en neuronas. Ambos enfoques, que implican simplemente añadir unos pocos compuestos químicos a las células, podrían llevar a nuevas formas de tratar las enfermedades usando células de su propio cuerpo.

Neuronas

Neuronas

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