Cómo transformar células vivas en ordenadores

Sistemas genéticos realizan operaciones lógicas almacenando datos en el ADN.

Expertos en biología sintética han creado módulos de ADN que realizan operaciones lógicas en células vivas. Estos “circuitos genéticos” podrían utilizarse para registrar momentos clave en la vida de una célula o, activando un interruptor químico, modificar el destino de una célula, anuncian los investigadores. Los resultados se publican esta semana en Nature Biotechnology.

La biología sintética trata de incorporar principios de la ingeniería electrónica en una célula biológica, considerando las funciones de los genes como componentes de un circuito. Con este objetivo, investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT) en Cambridge, han diseñado un sencillo grupo de módulos genéticos que responden a señales de una forma muy parecida a como la hacen los operadores lógicos booleanos usados en los ordenadores.

DNA

ADN por Erin Campbell

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Microbios de un manantial logran el récord de enzima tolerante al calor

Artículo publicado por Robert Sanders el 5 de julio de 2011 en la web de UC Berkeley

Biobuscadores de la Universidad de California en Berkeley, y la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland han encontrado un microbio en un manantial de Nevada que se alimenta felizmente de materia vegetal – celulosa – a temperaturas cercanas al punto de ebullición del agua.

De hecho, la enzima que digiere la celulosa en el microbio, conocida como celulasa, es más activa a una temperatura récord de 109 grados Celsius, significativamente por encima de los 100º C del punto de ebullición del agua.

Manantial geotermal (Crédito: Joel Graham, Universidad de Maryland)

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RadioSíntesis organiza el concurso “La Biotecnología en tu vida”

Tras unos días de vacaciones volvemos a la actividad en el blog presentando una interesante iniciativa de difusión de la cultura científica y tecnológica. El proyecto RadioSíntesis presenta contenido en formato radio on-line/podcast 24 horas de información sobre la ciencia, desde niveles básicos para los más jóvenes hasta los temas de vanguardia para los más exigentes. Embarcados en este proyecto, han contactado conmigo para dar difusión a una iniciativa sobre divulgación de biotecnología a través de un concurso. Abajo tenéis la información remitida.

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Un computador de ADN flexible halla raíces cuadradas

Artículo publicado por Daniel Strain el 2 de junio de 2011 en Science News

Un nuevo circuito digital diseñado para usar moléculas que calculen una amplia variedad de problemas matemáticos complejos.

El ADN, la molécula de la vida, se convierte en un participante en las olimpiadas matemáticas.

Bioinformática

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La producción masiva de sangre sintética, un paso más cerca

Glóbulos rojosAunque los científicos pueden estar aún a años de llegar a cumplir algunas de las más importantes promesas realizadas sobre las células madre – tratamiento de enfermedades como el Parkinson y hacer crecer órganos completos desde cero, por decir algunos – finalmente están empezando a hacer buenas algunas de las aplicaciones más simples, pero mucho más prácticas. Como crear sangre a partir de células madre hematopoyéticas, o células madre de la médula ósea, para transfusiones.

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