Nueva forma de la materia que puede rayar el diamante

Artículo publicado por Tom Simons el 16 de agosto de 2012 en la Universidad de Nebraska–Lincoln

¿Qué logras cuando tomas unas buckybolas, las sumerges en un disolvente concreto y las aplastas bajo una presión de más de 300 000 atmósferas?

La respuesta obvia es un montón de buckybolas aplastadas. Pero un equipo de científicos que incluye al químico de la Universidad de Nebraska-Lincoln Xiao Cheng Zeng ha encontrado que usando el disolvente adecuado a la presión correcta, se crea una nueva forma de materia que han llamado “cúmulo de carbono amorfo ordenado”. Es tan duro que puede rayar el diamante, la sustancia más dura conocida.

Al igual que los diamantes, las buckybolas (técnicamente conocidas como buckminsterfulerenos) están hechas de carbono. Son estructuras ordenadas en forma de jaula de 60 átomos de carbono que tienen un notable parecido con balones de fútbol. Cuando los científicos las aplastaron, perdieron su estructura en forma de jaula, como era de esperar. Lo que no esperaban era aquello en lo que se convirtió.

Buckybola © by James Nash (aka Cirrus)

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Spitzer encuentra buckybolas sólidas en el espacio

Artículo publicado el 22 de febrero de 2012 en JPL

Los astrónomos que usan datos procedentes del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA han descubierto, por primera vez, buckybolas en  forma sólida en el espacio. Antes de este descubrimiento, se habían hallado en el cosmos las microscópicas esferas de carbono sólo en forma gaseosa.

Formalmente conocidas como buckminsterfullerenos, las buckybolas toman su nombre por su semejanza a las cúpulas geodésicas del fallecido arquitecto Buckminster Fuller. Están compuestas de 60 átomos de carbono ordenados en forma de esfera hueca, como una pelota de fútbol. Su inusual estructura hace que sean candidatos ideales para aplicaciones eléctricas y químicas en la Tierra, incluyendo materiales superconductores, medicinas, purificación de agua y blindaje.

Buckybola © by James Nash (aka Cirrus)

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Las buckybolas espaciales crecen con fuerza

Buckybolas en el espacioLos astrónomos han descubierto grandes cantidades de buckybolas en el espacio. Usaron el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA para encontrar las pequeñas esferas de carbono por toda la Vía Láctea – en el espacio entre las estrellas y alrededor de tres estrellas moribundas. Es más, Spitzer detectó buckybolas alrededor de una cuarta estrella moribunda en una galaxia cercana en cantidades asombrosas – el equivalente en masa a 15 lunas como la nuestra.

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Telescopio de la NASA encuentra las esquivas buckybolas en el espacio

Buckybolas en el espacioLos astrónomos que usan el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA han descubierto moléculas de carbono, conocidas como “buckybolas”, en el espacio por primera vez. Las buckybolas son moléculas en forma de balón de fútbol que se observaron por primera vez en el laboratorio hace 25 años.

Se conocen así porque recuerdan a las cúpulas geodésicas del arquitecto Buckminster Fuller, que tienen círculos entrelazados en la superficie de una esfera parcial. Las buckybolas se pensaba que flotaban por el espacio, pero habían esquivado su detección hasta el momento.

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