La sonda Cassini encuentra en el espacio un componente utilizado para fabricar plástico de uso doméstico

Artículo publicado el 30 de septiembre de 2013 en JPL

La sonda Cassini de la NASA ha encontrado propileno, un compuesto químico usado en la fabricación de envases para almacenar comida, guardabarros de coches y otros productos de consumo, en Titán, una de las lunas de Saturno.

Esta es la primera vez que se detecta este componente en una luna o planeta distinto de la Tierra.  El espectrómetro de infrarrojos compuesto (CIRS) de la Cassini, identificó una pequeña cantidad de propileno en la baja atmósfera de Titán. Este instrumento mide la luz infrarroja, o cantidad de radiación térmica, emitidos por Saturno y sus lunas, de la misma manera que nuestras manos sienten el calor de un fuego.

Titan's Halo

Titán Crédito: Val Klavans

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Las mareas de Titán apuntan a un océano oculto

Artículo publicado el 28 de junio de 2012 en ESA

No se ha visto nada igual anteriormente más allá de nuestro planeta: se han observado grandes mareas en Titán, la luna de Saturno, que apuntan a un océano líquido – muy probablemente de agua – girando bajo la superficie.

En la Tierra estamos acostumbrados a que los efectos gravitatorios combinados de la Luna y el Sol creen dos veces al día la subida y bajada de nuestros océanos. Menos obvias son las mareas de unas decenas de centímetros en la corteza de nuestro planeta y el manto subyacente, que flota sobre un núcleo líquido.

Purple Haze – Titan 12-22-05 © by FlyingSinger

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Cassini detecta aire fresco en Dione

Artículo publicado el 2 de marzo de 2012 en JPL

La nave Cassini de la NASA ha “aspirado” iones de oxígeno molecular alrededor de Dione, la helada luna de Saturno, por primera vez confirmando la presencia de una atmósfera muy tenue. Los iones de oxígeno son bastante escasos – uno cada 11 centímetros cúbicos de espacio)o aproximadamente 90 000 por metro cúbico – demostrando que Dione tiene una atmósfera neutra extremadamente fina.

En la superficie de Dione, esta atmósfera sería tan densa como la atmósfera de la Tierra a 480 kilómetros sobre la superficie. La detección de esta tenue atmósfera, conocida como exosfera, se describe en un reciente ejemplar de la revista Geophysical Research Letters.

Dione © by NASAblueshift

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Cassini capta imágenes y sonidos de una gran tormenta en Saturno

Artículo publicado el 6 de julio de 2011 en NASA

Los científicos que analizan datos de la nave Cassini de la NASA ahora tienen, por primera vez, detalles en primer plano de una tormenta en Saturno que tiene ocho veces el área de superficie de la Tierra.

El 5 de diciembre de 2010, Cassini detectó por primera vez la tormenta que ha estado activa desde entonces. Aparece a aproximadamente 35 grados de latitud norte en Saturno. Las imágenes de las cámaras de Cassini muestran la tormenta envolviendo todo el planeta, cubriendo aproximadamente 4000 millones de kilómetros cuadrados.

Tormenta en Saturno por Cassini. Crédito NASA

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Observan en profundidad una gran tormenta en Saturno

Artículo publicado el 19 de mayo de 2011 en ESO

El Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO unió fuerzas con la sonda Cassini de NASA para estudiar, con un nivel de detalle nunca antes alcanzado, una singular tormenta en la atmósfera del planeta Saturno. El nuevo estudio, realizado por un equipo internacional de astrónomos, aparece publicado en la revista Science.

La atmósfera del planeta Saturno es normalmente tranquila y apacible. Sin embargo, una vez en su año (que equivale a unos treinta años terrestres), cuando la primavera se acerca al hemisferio norte del planeta gigante, algo se agita bajo las nubes, provocando una dramática perturbación en todo el planeta.

Saturno

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Como Europa, Titán puede tener un gran océano bajo su superficie

Artículo publicado el 18 de abril de 2011 en The Physics ArXiv Blog.

La órbita y tasa de rotación de Titán indican que puede tener un enorme océano bajo su superficie.

En los siete años que Cassini ha pasado orbitando Saturno, la nave ha enviado montañas de datos que han cambiado nuestra visión del planeta anillado y sus lunas. La mayor luna de Saturno, Titán, ha sido un foco de atención en particular debido a su densa y compleja atmósfera, su clima y sus lagos y océanos.

Titán por Cassini

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Extrañas señales de radio en Saturno desconciertan a los astrónomos

Artículo original publicado el 23 de marzo de 2011 en la web SPACE.com

La nave Cassini de la NASA encontró recientemente que las señales de ondas de radio naturales procedentes del planeta gigante difieren en los hemisferios norte y sur, una división que puede afectar a cómo miden los científicos la duración del día de Saturno. Pero las rarezas no terminan aquí, dicen los investigadores.

Las variaciones en la señal – que están controladas por la rotación del planeta – también cambian drásticamente con el tiempo, aparentemente en sincronía con las estaciones de Saturno.

Saturno por Hubble

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Encélado emite 15,8 Gigawatts de energía térmica

La región polar sur de una gélida luna de Saturno emite mucho más calor que el Parque Nacional de Yellowstone, el punto caliente geológico más famoso de la Tierra, según un nuevo estudio.

Usando datos de la nave Cassini de la NASA, los investigadores han determinado que los confines australes de Encélado, la luna de Saturno, producen unos 15,8 gigawatts de energía generada por el calor. Esto es aproximadamente 2,6 veces la emisión de energía de todas las aguas termales dentro y alrededor de Yellowstone – y 10 veces más de lo que habían predicho los científicos, dicen los investigadores.

Energía prevista y medida en Encélado

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Explosiones de plasma caliente hinchan el campo magnético de Saturno

Plasma en SaturnoUn nuevo análisis basado en datos de la sonda Cassini de la NASA ha encontrado un vínculo causal entre unas misteriosas señales periódicas del campo magnético de Saturno y las explosiones de un gas ionizado caliente, conocido como plasma, alrededor del planeta.

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Cassini encuentra grietas cálidas en Encélado

Nuevas imágenes y datos de la nave Cassini de la NASA dan a los científicos una visión única de las fisuras activas iluminadas por Saturno en la región polar sur de Encélado, la luna de Saturno. Revelan una red más compleja de lo que antes se pensaba de grietas cálidas.

Encélado

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Cassini revela una atmósfera de oxigeno en Rea, la luna de Saturno

ReaUna frágil atmósfera, con oxígeno y dióxido de carbono, ha sido descubierta en Rea, la luna de Saturno, por la misión Cassini-Huygens – la primera vez que una nave ha captado pruebas directas de una atmósfera de oxígeno en un mundo distinto de la Tierra.

La misión internacional liderada por la NASA realizó el descubrimiento usando datos combinados de los instrumentos de Cassini, los cuales incluyen un sensor diseñado y construido en el Laboratorio de Ciencia Espacial Mullard del UCL (University College de Londres).

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¿Por qué Saturno irradia el doble de energía de la que recibe del Sol?

Mapa infrarrojo de SaturnoSaturno emitió menos energía cada año desde 2005 a 2009, de acuerdo con observaciones realizadas por la nave Cassini de la NASA, pero el hemisferio sur de Saturno emitió consistentemente más energía que el norte, y esos niveles de energía cambiaron con las estaciones.

El que Saturno emita más del doble de energía de la que absorbe del Sol, ha sido un misterio científico desde hace décadas, pero los datos a largo plazo del Espectrómetro Infrarrojo Compuesto (CIRS), cuando se combinan con información sobre la energía que llega a Saturno desde el Sol, podrían ayudar a los científicos a comprender la naturaleza de la fuente de calor interna de Saturno.

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Cassini ve los anillos de Saturno oscilar como una mini-galaxia

Anillo B de SaturnoLos científicos creen haber comprendido finalmente por qué una de las regiones más dinámicas en los anillos de Saturno tiene una forma tan variable e irregular, gracias a imágenes tomadas por la nave Cassini de la NASA. Y la respuesta, publicada on-line hoy en la revista Astronomical Journal, es ésta: Los anillos se comportan como una versión en miniatura de nuestra Vía Láctea.

Esta nueva visión, recopilada a partir de imágenes del anillo más masivo de Saturno, el anillo B, puede responder otra vieja pregunta: ¿Qué provoca la asombrosa variedad de estructuras vistas a través de las regiones más densas de los anillos de Saturno?

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El sistema de Saturno mueve oxígeno de Encélado a Titán

El sistema de SaturnoLas complejas interacciones entre Saturno y sus satélites han llevado a científicos de la NASA que usan la nave Cassini a un modelo exhaustivo que puede explicar cómo termina el oxígeno en la superficie de Titán, la helada luna de Saturno. La presencia de estos átomos de oxígeno podría potencialmente proporcionar la base de una química pre-biológica.

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Los anillos lunares que nunca estuvieron

ReaHabrían sido los primeros anillos observados alrededor de una luna: tres estrechas bandas de restos de hielo rodeando el segundo satélite más grande de Saturno, Rea. Los físicos espaciales anunciaron su existencia en marzo de 2008. Pero una búsqueda más exhaustiva considera que simplemente no están allí. Y eso plantea la cuestión de qué es exactamente lo que el equipo vio la primera vez.

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Primeras imágenes de un rayo en Saturno

Rayos en SaturnoSe ha captado por primera vez una tormenta eléctrica en Saturno, demostrando que el planeta tiene un tiempo similar al de la Tierra.

La nave Cassini, que ha estado orbitando a Saturno desde junio de 2004, observó directamente un rayo durante el equinoccio de Saturno en agosto de 2009, según informa un equipo en la revista Geophysical Research Letters.

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¿Qué está consumiendo hidrógeno y acetileno en Titán?

Concepción artístia de TitánDos nuevos artículos basados en datos de la nave Cassini de la NASA escrutan la compleja actividad química en la superficie de Titán, la luna de Saturno. Aunque la química no biológica ofrece una explicación posible, algunos científicos creen que estas firmas químicas respaldan la defensa de una exótica forma de vida primitiva, o precursora de la vida, en la superficie de Titán. De acuerdo con una teoría propuesta por los astrobiólogos, las firmas encajan con dos condiciones necesarias importantes para una “vida basada en el metano”.

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Increíbles imágenes de Encélado en el último sobrevuelo de Cassini

Anillos de Saturno y Titán¡Guau!. El artista Cassini nos impacta de nuevo, esta vez con sorprendentes imágenes del sobrevuelo cercano de Encélado sobre el que escribimos anteriormente. Cassini voló sobre Encélado durante las primeras horas del 18 de mayo UTC, pasando a menos de 435 kilómetros de la superficie de la luna. Las imágenes sin procesar llegaron ayer de madrugada, y en mi buzón de correo había esta mañana un correo de Stuart Atkinson, (sin relación, pero un gran apellido) alertándome del tesoro. El propio Stu ha llamado a esta imagen “la imagen que será el nuevo icono de la era espacial“, y Emily Lakdawalla de Planetary Blog se ha referido a ellos como “algunas de las imágenes más asombrosas que Cassini ha captado jamás“.

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Paga doble para Cassini: Encélado y Titán

Encélado y TitánAproximadamente un mes y medio después de su último doble sobrevuelo, la nave Cassini de la NASA tendrá de nuevo paga doble esta semana, visitando el géiser de la luna de Encélado y la brumosa luna Titán. La alineación de ambas lunas indica que Cassini puede captar una visión de estos dos mundos dispares en menos de 48 horas, sin realizar ninguna maniobra.

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Cassini mide el tirón de Encélado

Geíseres en EnceladoLa nave Cassini de la NASA hará un vuelo bajo sobre Encélado, la luna de Saturno, para un experimento gravitatorio diseñado para estudiar la composición interna de la luna. El sobrevuelo, que llevará a Cassini a través del penacho rico en agua que sale desde la región polar sur de Encélado, tendrá lugar el 27 de abril en hora del Pacífico y el 28 de abril UTC. En su máximo acercamiento, Cassini pasará a 100 kilómetros sobre la superficie de la Luna.

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