La candela estándar de la cosmología no es tan estándar

Los astrónomos han logrado la primera prueba directa de que las “candelas estándar” usadas para calcular el tamaño del universo, conocidas como Cefeidas, disminuyen de masa, lo que hace que no sean tan estándar como se pensaba anteriormente. Los hallazgos, realizados con el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, ayudará a los astrónomos a hacer medidas aún más precisas de la edad, tamaño y ritmo de expansión del universo.

Delta Cephei por Spitzer

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Resuelven el misterio de la estrella pulsante

Al descubrir el primer sistema doble de estrellas en que una Cefeida variable pulsante y otra estrella pasan una frente a la otra, un equipo de astrónomos internacionales ha resuelto un misterio de décadas. El inusual alineamiento de las órbitas de las dos estrellas en este sistema binario ha permitido medir la masa de esta Cefeida con una exactitud sin precedentes. Hasta ahora los astrónomos tenían dos predicciones teóricas de las masas de Cefeidas que resultaban incompatibles. El nuevo resultado muestra que la predicción de la teoría de la pulsación estelar es adecuada, mientras que la predicción de la teoría de evolución estelar no concuerda con las nuevas observaciones.

Binaria Cefeida

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