Físicos crean un láser vivo

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 12 de junio de 2011 en physicsworld.com

Hasta la fecha, se habían construido láseres a partir de materiales inertes, tales como fases purificados, tintes sintéticos o semiconductores. Pero ahora, físicos de los Estados Unidos han demostrado cómo inducir láser en una célula biológica viva. Iluminando una luz azul intensa sobre moléculas de proteínas fluorescentes en una célula, el equipo hizo que las moléculas generasen una intensa luz verde direccional y monocromática. Este fenómeno podría usarse potencialmente para distinguir células cancerosas de sanas, afirman los investigadores.

El material usado en el último trabajo es la proteína fluorescente verde (GFP), que se encontró en la medusa Aequorea victoria y que se ha usado para fotografiar células vivas desde la década de 1960. Combinando los genes que codifican GFP con el ADN de cualquier otra proteína, el GFP puede unirse a dicha proteína. La luz que emite puede usarse para rastrear la proteína en las células vivas.

Láser celular

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Cómo abrir un agujero en una célula

Poro celularHacer agujeros en una membrana celular es una forma habitual de introducir ADN y realizar otros experimentos con células. Ahora, un equipo, según informó el 2 de julio Physical Review Letters, ha utilizado simulaciones por ordenador para mostrar cómo funciona el proceso, al menos para una de las técnicas de perforación de agujeros. Las moléculas de agua empujadas al interior de la membrana por vibraciones de alta frecuencia (ultrasonidos) se concentran en grupos que finalmente distorsionan la superficie de la membrana y se forman poros. El equipo identificó el número de moléculas de agua necesarias para generar un poro estable. Estos poros pueden servir también como canales para medicamentos en futuros tratamientos.

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¿Qué es la vida?: Una nueva teoría

Definición de vidaLa biología es frecuentemente conocida como el estudio de la vida, aunque en la historia de este campo, los expertos nunca han estado de acuerdo qué es exactamente la vida.

Bastantes intentos de clasificar la vida se centran en una lista de requerimientos, tales como la habilidad para reproducirse, llevar a cabo reacciones metabólicas, crecer, defenderse contra daños y otros. Pueden hacerse algunas excepciones a cada uno de ellos por seres que generalmente se aceptan como vivos. Por ejemplo, las mulas y abejas obreras no pueden reproducirse, pero es seguro que están vivos. Y las bacterias, cuando se congelan, están completamente inactivas pero aún así están vivas.

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