Crean minicerebros de laboratorio a partir de células madre humanas

Artículo publicado el 28 de agosto en SINC

Un equipo de científicos europeos ha desarrollado un sistema para producir ‘organoides cerebrales’ a partir de cultivos de células madre. El resultado es un tejido en 3D similar a las primeras etapas del cerebro humano, lo que permite estudiar su evolución y las enfermedades asociadas, como la microcefalia.

El desarrollo del cerebro humano es uno de los grandes misterios de la biología, pero un grupo de investigadores austriacos y británicos presentan esta semana en Nature una técnica para generar tejido cerebral que ayudará a avanzar en su estudio.

Sección de un 'organoide cerebral'

Sección de un ‘organoide cerebral’ con regiones diferenciadas. En rojo se observan células madre neuronales y en verde, neuronas. Crédito: Madeline A. Lancaster

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Sólidas pruebas de que las partes del encéfalo evolucionaron independientemente

Artículo publicado por Morwenna Grills el 26 de septiembre de 2012 en la Universidad de Manchester

Un biólogo evolutivo de la Universidad de Manchester, trabajando junto a científicos de los Estados Unidos, ha encontrado sólidas pruebas de que las partes del encéfalo pueden evolucionar de manera independiente entre sí. Se espera que estos hallazgos avancen significativamente nuestra comprensión del cerebro.

El original estudio de 15 años de duración, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Tennessee y la Facultad de Medicina de Harvard, también ha identificado varios locus genéticos que controlan el tamaño de distintas partes del encéfalo.

Encéfalo © by Digital Shotgun

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Partes del cerebro pueden cambiar sus funciones

En personas que nacen ciegas, regiones del cerebro que normalmente procesan la visión pueden encargarse del lenguaje.

Cuando tu cerebro encuentra un estímulo sensorial, como el olor de tu café matutino o el sonido del claxon de un coche, esa entrada es dirigida a la región adecuada del cerebro para su análisis. El aroma del café va al córtex olfativo, mientras que el sonido es procesado por el córtex auditivo.

Neuronas

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Las neuronas empiezan a enviar señales muy pronto

Las neuronas fetales muestran patrones de disparo similares a los que se ven en adultos que duermen.

Las patadas y sobresaltos de un bebé en desarrollo no son los únicos ejercicios que realiza en el útero. Los bebés también ejercitan sus músculos mentales meses antes de su nacimiento.

Neuronas

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Débiles campos eléctricos en el cerebro ayudan a las neuronas a dispararse juntas

Acoplamiento efápticoEl comportamiento coordinado tiene lugar estén conectadas o no las neuronas a través de sinapsis.

El cerebro, – despierto y dormido – está bañado con actividad eléctrica, y no sólo de las señales individuales de neuronas que se comunican entre sí. De hecho, el cerebro está envuelto en incontables campos eléctricos solapados, generados por los circuitos neuronales de conexión de neuronas en comunicación. Durante un tiempo se pensó que los campos eran un “epifenómeno”, un ‘error’ de clasificación, que tiene lugar durante la comunicación neuronal”, dice el neurocientífico Costas Anastassiou, estudiante de posdoctorado en biología en el Instituto Tecnológico de California (Caltech).

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El desconcertante papel de los biofotones en el cerebro

NeuronasDistintos trabajos sugieren que las neuronas emiten e incluso conducen fotones. ¿Podría ser que los biofotones ayuden a sincronizar el cerebro?

En los últimos años, un creciente cuerpo de pruebas demuestran que los fotones desempeñan un papel importante en el funcionamiento básico de las células. La mayor parte de estas pruebas proceden del apagado de la luz, y recuento del número de fotones que produce la célula. Resulta que, para sorpresa de muchos, muchos células, quizá la mayoría, emiten luz mientras realizan su funcionamiento.

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Ataques de pánico como un problema del pH

Ataque de pánicoUn estudio arroja una nueva luz sobre los mecanismos del cerebro tras los brotes recurrentes de intensa ansiedad.

“Mi corazón empezó a acelerarse, no podía respirar, empiezo a sudar y me siento aterrorizada – como si fuese a morir”.

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Los científicos revelan una nueva forma de analizar las señales neuronales

Código neuronalLos neurocientíficos descubren una nueva forma de determinar el contenido de la información que contienen los trenes de estímulos neuronales.

Uno de los grandes retos de la neurociencia moderna es entender cómo las neuronas transmiten y procesan la información. El problema es que nadie está de acuerdo realmente en cómo definir el contenido de información de una señal neuronal, una serie de señales eléctricas conocidas como tren de estímulos.

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