¿Los neutrinos se mueven más rápido que la velocidad de la luz?

Artículo publicado por Hamish Johnston el 23 de septiembre de 2011 en physicsworld.com

¿Pueden las partículas viajar más rápido que la velocidad de la luz? La mayoría de los físicos diría un rotundo “no”, invocando la teoría especial de la relatividad de Einstein, la cual prohíbe los viajes superlumínicos. Pero ahora, los físicos que trabajan en el experimento OPERA en Italia, puede que hayan encontrado pruebas tentadoras de que los neutrinos pueden superar la velocidad de la luz.

El equipo de OPERA disparó neutrinos muón desde el Sincrotrón Súper Protón en el CERN en Ginebra, a una distancia de 730 kilómetros bajo los Alpes hacia un detector en Gran Sasso, en Italia. El equipo estudió más de 15 000 eventos de neutrinos y encontró que indican que los neutrinos viajan a una velocidad de 20 partes por millón por encima de la velocidad de la luz.

Neutrinos en una cámara de burbujas de hidrógeno © Crédito: Argonne National Laboratory

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El CERN da a los buscadores del Higgs un año extra

Apenas días después de que se dijera a los físicos de partículas de Estados Unidos que había que clausurar su acelerador a finales de año – acabando con sus esperanzas de encontrar el esquivo bosón de Higgs — sus competidores europeos del CERN, cerca de Ginebra en Suiza, prevén continuar la búsqueda durante un año más antes del apagado programado de la máquina, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC).

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Se producen y atrapan átomos de antimateria en el CERN

Experimento ALPHAEl experimento ALPHA del CERN ha dado un paso adelante importante en el desarrollo de técnicas para comprender unas de las cuestiones abiertas sobre el universo: ¿hay diferencia entre materia y antimateria? En un artículo publicado hoy en Nature, la colaboración demuestra que ha producido y atrapado con éxito átomos de antihidrógeno.

Este desarrollo abre el camino a nuevas formas de hacer medidas detalladas de antihidrógeno, el cual, a su vez, permitirá a los científicos comparar materia y antimateria.

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Partícula camaleón captada en el momento del cambio

Detector OPERAInvestigadores del experimento OPERA en el laboratorio Gran Sasso del INFN en Italia, anunciaron hoy la primera observación directa de una partícula tau en un rayo de neutrinos muón lanzado a través de la Tierra desde el CERN, a 730 km de distancia. Este es un resultado significativo, proporcionando la pieza final que faltaba en un puzle que ha estado desafiando a la ciencia desde la década de 1960, y ofrece unas tentadoras pistas sobre la nueva física.

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