ALMA descubre una factoría de cometas

Artículo publicado el 6 de junio de 2013 en ESO

Solucionado el eterno misterio de la formación planetaria gracias a nuevas observaciones de una “trampa de polvo” en torno a una joven estrella.

Utilizando el nuevo conjunto de telescopios ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) un equipo de astrónomos ha conseguido obtener una imagen de la región que rodea a una joven estrella en la que las partículas de polvo pueden crecer por acumulación. Es la primera vez que este tipo de trampa de polvo ha sido modelada y observada claramente. Soluciona el eterno misterio sobre cómo las partículas de polvo en los discos crecen, alcanzando tamaños mayores, de manera que, finalmente, pueden formar cometas, planetas y otros cuerpos rocosos. Los resultados se han publicado en la revista Science el 7 de junio de 2013.

Factoría de cometas vista por ALMA

Factoría de cometas vista por ALMA Crédito: ESO

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Herschel observa una masacre cometaria alrededor de una estrella cercana

Artículo publicado el 11 de abril de 2012 en ESA

El Observatorio Espacial Herschel de ESA ha estudiado el polvoriento cinturón alrededor una cercana estrella, Fomalhaut. El polvo parece proceder de colisiones que destruyen miles de cometas helados cada día.

Fomalhaut es una estrella joven, apenas de unos cientos millones de años de antigüedad y el doble de masa del Sol. Su cinturón de polvo se descubrió en la década de 1980 gracias al satélite IRAS, pero las nuevas imágenes de Herschel del cinturón lo muestran en mucho mayor detalle que nunca antes en longitudes de onda del infrarrojo lejano.

Bram Acke, de la Universidad de Leuven en Bélgica, y sus colegas analizaron las observaciones de Herschel y encontraron que las temperaturas del polvo en el cinturón están entre –230 y –170ºC. Sin embargo, dado que Fomalhaut está ligeramente descentrada y más cerca del lado sur del cinturón, este extremo es más cálido y brillante que el norte.

The Fomalhaut System © by NASAblueshift

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Spitzer detecta una tormenta de cometas en un sistema solar cercano

Artículo publicado el 19 de octubre de 2011 en la web de NASA

El Telescopio Espacial Spitzer ha detectado signos de cuerpos helados cayendo sobre otro sistema solar. El aguacero se asemeja al que sufrió nuestro propio sistema solar hace varios miles de millones de años, durante un período conocido como el “Bombardeo Pesado Tardío”, que pudo haber traído a la Tierra, el agua y otros ingredientes que forman la vida.

Durante esta época, los cometas y otros objetos helados, que fueron arrojados desde el exterior del Sistema Solar, golpearon a los planetas interiores. La andanada dejó cicatrices en nuestra Luna y produjo grandes cantidades de polvo.

Bombardeo del sistema Eta Corvi © Crédito: NASA/JPL

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Herschel descubre la primera prueba de agua como la terrestre en un cometa

Artículo publicado el 5 de octubre de 2011 en la web de ESA

Un equipo de astrónomos que usa el Observatorio Espacial Herschel de la ESA ha descubierto el primer cometa que contiene agua con una composición isotópica similar a la de los océanos de la Tierra. Esta detección, en el cometa 103P/Hartley 2, muestra que, contrariamente a la creencia anterior, los cometas pueden haber desempeñado un papel importante llevando agua a nuestro planeta, y que las reservas de agua similar a la terrestre en el Sistema Solar son mucho mayores de lo que se sospechaba.

Hoy en día, más del 70 por ciento de la superficie de la Tierra está cubierta de agua. En los primeros días de nuestro planeta, sin embargo, su superficie estaba tan caliente que causó que el agua y otros compuestos volátiles se evaporasen. Los investigadores coinciden en que el agua actualmente presente en la Tierra llegó en una etapa posterior de la evolución del planeta, muy probablemente gracias a cometas y asteroides. La contribución relativa de cada clase de objeto al abastecimiento de agua de nuestro planeta es, sin embargo, aún tema de debate.

Cometa Hartley 2 © by Hampton Roads Partnership

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

El cometa Elenin no representa una amenaza para la Tierra

Artículo publicado el 16 de agosto de 2011 en la web del JPL

A menudo, se describe a los cometas, en el cine y la televisión, como portadores de malos presagios, pero la mayoría no representan una amenaza para la Tierra. El cometa Elenin, el último cometa en visitar el interior de nuestro Sistema Solar, no es una excepción. Elenin pasará a unos 35 millones de kilómetros de la Tierra durante su máximo acercamiento el 16 de octubre de 2011.

También conocido por su nombre astronómico C/2010 X1, el cometa se detectó por primera vez el 10 de diciembre de 2010 por Leonid Elenin, un observador en Lyubertsy, Rusia, que hizo el descubrimiento “a distancia” usando un observatorio de Nuevo México. En ese momento, Elenin estaba a unos 647 millones de kilómetros de la Tierra. Desde su descubrimiento, el cometa ha Elenin – como todos los cometas – se ha acercado a la vecindad de la Tierra, conforme se aproxima a su perihelio, el punto más cercano al Sol.

Ruta del cometa Elenin

Ruta del cometa Elenin © Crédito: NASA/JPL

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

El hallazgo de un nuevo cometa puede alterar las teorías sobre el origen de la vida en la Tierra

Cometa Hartley-2Los cometas pueden contener mucho menos carbono de lo que se pensaba, lo que podría reescribir el papel que podrían haber jugado en el depósito de los ingredientes de la vida en la Tierra, según sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores han detectado anteriormente moléculas cargadas de carbono en los cometas, incluyendo algunos aminoácidos simples, que se consideran los ladrillos de la vida. La presencia de estas moléculas orgánicas en los cometas, así como el hecho de que los cometas regularmente impactan contra los planetas, sugiere que podrían haber ayudado a sembrar nuestro planeta con los materiales con base de carbono necesarios para formar la vida.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

El Sol como ladrón de cometas

Cometas en la Nube de OortLa mayor parte de los cometas del Sistema Solar pueden haber sido robados a otras estrellas.

Nuevas simulaciones sugieren que el Sol pudo haber capturado más de la parte de cometas que le correspondía en la sopa primordial de formación estelar. El estudio, liderado por Harold Levison del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, busca tener en cuenta la abundancia de cometas en los confines del Sistema Solar.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Nuevo modelo por ordenador predice erupciones de cometas

Cometa Tempel 1Un nuevo modelo por ordenador podría ayudar a los científicos a localizar regiones activas en cometas donde las partículas de polvo salen disparadas de la superficie del núcleo rocoso del planeta.

Tradicionalmente, ha sido difícil y peligroso estudiar cometas – particularmente de cerca – debido a que los estallidos de polvo potencialmente pueden dañar las sondas espaciales.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Los investigadores resuelven el misterio de la luz zodiacal

Luz zodiacalLa luz zodiacal – el tenue resplandor blanco que se extiende a lo largo de los cielos más oscuros, siguiendo el mismo camino del Sol – ha desconcertado durante siglos a los científicos. Ya sabían que es luz solar reflejada procedente de un disco de polvo que se extiende desde Mercurio, en el Sistema Solar interior, hasta Júpiter. Lo que no sabían era de dónde procedía el polvo, hasta ahora.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.