Los cometas no podrían explicar el extraño parpadeo de KIC 8462852

Artículo publicado por Shannon Hall el 3 de febrero de 2016 en SPACE.com

Parece cada vez menos probable que un enjambre de cometas, o una “megaestructura alienígena”, puedan explicar la extraña atenuación de la lejana estrella.

La estrella (conocida como “Estrella de Tabby”, en honor a su descubridora, Tabetha Boyajian) llegó a las portadas el pasado octubre cuando Jason Wright, astrónomo de la Universidad Estatal de Pennsylvania, sugirió que podría estar rodeada por algún tipo de megaestructura alienígena. Una idea más probable — aunque una menos apasionante — es que la estrella estuviese orbitada por un enjambre de cometas. Pero los científicos no pueden estar seguros de ninguna de ellas.

Enjambre de cometas alrededor de KIC 8462852

Enjambre de cometas alrededor de KIC 8462852 Crédito: NASA

Seguir Leyendo…

Los cometas gigantes podrían suponer un peligro para la vida

Artículo publicado el 22 de diciembre de 2015 en Royal Astronomical Society

Un equipo de astrónomos del Observatorio Armagh y la Universidad de Buckingham informan que el descubrimiento de cientos de cometas gigantes en el sistema planetario exterior a lo largo de las últimas dos décadas, implica que estos objetos suponen un peligro muchos mayor para la vida que el de los asteroides. El equipo, compuesto por los Profesores Bill Napier y Duncan Steel de la Universidad de Buckingham, el Profesor Mark Bailey del Observatorio Armagh, y el Dr. David Asher, también de Armagh, publican su artículo en el ejemplar de diciembre de la revista Astronomy & Geophysics (A&G), que pertenece a la Royal Astronomical Society.

Las órbitas del Sistema Solar. En rojo, los centauros

Las órbitas del Sistema Solar. En rojo, los centauros Crédito: Duncan Steel

Seguir Leyendo…

Los cometas pueden haber provocado la atenuación en KIC 8462852

Artículo publicado por Mike Wall el 30 de noviembre de 2015 en SPACE.com

La misteriosa atenuación del brillo de una lejana estrella estuvo muy probablemente provocado por cometas, según sugiere un nuevo estudio – aunque no descarta la rumoreada posibilidad de una “megaestructura alienígena” en el sistema.

Las observaciones realizadas por el telescopio Kepler de la NASA revelaron que la estrella KIC 8462852, que se encuentra a unos 1500 años luz de distancia de la Tierra, tuvo una drástica bajada de brillo en 2011 y 2013, atenuándose hasta un 22 por ciento.

Estrella KIC-8462852

Estrella KIC-8462852

Seguir Leyendo…

Rocas volcánicas apuntan al origen del agua terrestre

Artículo publicado por Chris Cesare el 12 de noviembre de 2015 en Nature News

El origen del agua de la Tierra ha desconcertado a los científicos desde hace décadas. Los cometas helados que impactaron sobre el planeta parecían ser los donantes naturales más probables, pero muchos cometas tienen una química del agua distinta de la que tienen los océanos de la Tierra. Los asteroides rocosos contienen agua que podría haber empapado el joven planeta, pero un análisis de los meteoritos — los restos de los asteroides que caen a la Tierra — demuestran que el planeta actual no contiene el material que aquellos impactos deberían haber dejado.

LAVA FLOWING ON THE ISLAND OF HAWAII

Flujo de lava en Hawái Crédito: Leigh Hilbert

Seguir Leyendo…

Se halla un vínculo entre las lluvias de cometas y asteroides y las extinciones masivas

Artículo publicado el 20 de octubre de 2015 en Royal Astronomical Society

Las extinciones masivas tuvieron lugar a lo largo de los últimos 260 millones de años y, probablemente, estuvieron causadas por lluvias de cometas y asteroides, según concluye un nuevo estudio publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Dinosaurs and meteors, Maropeng, Cradle of Humankind Visitors' Centre

Lluvia de meteoritos

Seguir Leyendo…

De cometas y Lovejoy

Parece adecuado iniciar esta nueva etapa de Ciencia Kanija con un artículo sobre una de las ciencias que más se han tratado en este rincón de Internet: la astronomía.

La astronomía es una ciencia maravillosa. No necesitas ningún conocimiento ni accesorio para disfrutarla, más allá de tus ojos y una noche despejada. Y qué duda cabe que, durante este inicio de año 2015, uno de los eventos astronómicos más relevantes está siendo el paso del cometa Lovejoy cerca del Sol.

Este cometa está pasando ahora por su máximo de brillo, y es apreciable a simple vista desde el hemisferio norte de la Tierra cerca de la constelación de Aries, dando a los observadores la oportunidad de disfrutar de un magnífico espectáculo. En su camino hacia el Sol, realizará su acercamiento máximo (perihelio) el próximo 30 de enero de 2015, alejándose, a partir de entonces, hacia los confines del Sistema Solar.

Seguir Leyendo…

ALMA descubre una factoría de cometas

Artículo publicado el 6 de junio de 2013 en ESO

Solucionado el eterno misterio de la formación planetaria gracias a nuevas observaciones de una “trampa de polvo” en torno a una joven estrella.

Utilizando el nuevo conjunto de telescopios ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) un equipo de astrónomos ha conseguido obtener una imagen de la región que rodea a una joven estrella en la que las partículas de polvo pueden crecer por acumulación. Es la primera vez que este tipo de trampa de polvo ha sido modelada y observada claramente. Soluciona el eterno misterio sobre cómo las partículas de polvo en los discos crecen, alcanzando tamaños mayores, de manera que, finalmente, pueden formar cometas, planetas y otros cuerpos rocosos. Los resultados se han publicado en la revista Science el 7 de junio de 2013.

Factoría de cometas vista por ALMA

Factoría de cometas vista por ALMA Crédito: ESO

Seguir Leyendo…