Nueva partícula nace dentro de las estrellas enanas blancas de helio

Artículo publicado el 11 de noviembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

La predicción podría ayudar a explicar algunas propiedades inesperadas de las enanas blancas de helio.

Las estrellas enanas blancas son brillantes ascuas, los restos de pequeñas estrellas que han agotado su combustible. La mayor parte de enanas blancas son calientes brasas, que gradualmente irradian su calor al espacio. Pero unas pocas están hechas de helio, y son éstas las que revisamos hoy.

NGC 6543: Nebulosa ojo de gato

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Átomos ultra-fríos corren alrededor de un circuito láser

El primer circuito de átomos ultra-fríos ha sido desvelado por físicos de los Estados Unidos. El equipo ya ha demostrado cómo la corriente atómica del circuito puede controlarse con precisión, y cree que podrían usarse circuitos similares en sensores de rotación ultra-sensibles.

Anteriormente, los físicos habían creado circuitos de helio superfluido – un estado líquido de viscosidad cero que se produce a temperaturas por debajo de 2 K. Sin embargo, los circuitos de átomos ultra-fríos mucho más diluidos son más interesantes para los físicos debido a que las interacciones entre los átomos son más débiles y fáciles de describir matemáticamente. Como resultado, los ensamblajes de átomos ultra-fríos se usan rutinariamente para estudiar la física de los sistemas cuánticos.

BEC en forma de rosquilla

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La luz enfriada entra en una nueva fase

FotonesEl primer condensado Bose–Einstein de fotones podría ayudar a construir células solares y lásers.

La difusa línea divisoria entre luz y átomos ha quedado aún más emborronada. Físicos cuánticos han creado el primero condensado Bose-Einstein usando fotones – una hazaña que hasta ahora sólo se creía que era posible para los átomos. La técnica podría usarse para incrementar la eficiencia de las células solares y lásers.

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Los físicos demuestran que la luz superfluida es posible

Luz superfluida vs turbulentaLa superfluidez – la fase de la materia que permite que un fluido ascienda por las paredes de su contenedor – es conocida desde aproximadamente la década de 1930. Desde entonces, la superfluidez se ha convertido en uno de los principales ejemplos de cómo los efectos cuánticos se hacen visibles a escala macroscópica bajo ciertas condiciones. Aunque los físicos han considerado previamente la posibilidad de la luz superfluida, sus resultados habían sido inconcluyentes hasta el momento. En un nuevo estudio, físicos franceses han demostrado teóricamente que el movimiento superfluido de la luz es posible, y han propuesto un experimento para observar el fenómeno.

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Se crea un condensado en caída libre

BEC en el experimento ZARMUn experimento de condensado Bose–Einstein – con lásers y todo – se ha dejado caer repetidamente desde una altura de 146 m. Diseñado por un equipo internacional de físicos, el experimento ha mostrado que los delicados sistemas cuánticos de múltiples partículas pueden crearse y analizarse en los entornos de microgravedad creados durante la caída libre. El resultado también sugiere que es posible lanzar experimentos similares al espacio, donde podrían comprobar las predicciones de la Teoría de la Relatividad General de Einstein.

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Dinámica cuántica de ondas de materia revelan exóticas colisiones entre múltiples cuerpos

Condensado BECCientíficos del MPQ-LMU demuestran por primera vez interacciones exóticas multipartículas entre átomos ultra-fríos en un cristal artificial de luz.

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Nuevo láser de rayos gamma podría generar energía de fusión

dipositronioInvestigadores aíslan un conjunto de átomos de positronio de espín polarizado o “puro” por primera vez.

El positronio es un sistema de vida corta en el cual un electrón y su antipartícula se unen entre sí. En 2007, físicos de la Universidad de California en Riverside crearon el positronio molecular, una sustancia completamente nueva, en el laboratorio. Ahora han tenido éxito al aislar por primera vez una muestra de átomos de positronio de espín polarizado.

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Molécula de materia-antimateria hace su debut

dipositronioLa primera molécula hecha de pares de materia-antimateria ha sido creada por físicos de los Estados Unidos. Apodada “dipositronio”, contiene dos electrones y dos positrones que están unidos casi de la misma forma que el hidrógeno molecular. Los investigadores afirman que la técnica podría mejorarse para hacer el primer condensado Bose-Einstein de materia-antimateria y finalmente el primer “láser de rayos-gamma de aniquilación”, que podría usarse para estudiar objetos tan pequeños como un núcleo atómico (Nature 449 195).

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