Ecos de una antigua cosmología encontrados en un yacimiento de nativos americanos

Artículo publicado por Tom Metcalfe el 19 de mayo de 2016 en SPACE.com

Un curioso yacimiento prehistórico en la cima de una colina en el norte de Ohio puede reflejar la cosmología espiritual de los antiguos cazadores-recolectores que construyeron el lugar hace unos 2300 años, de acuerdo con un nuevo estudio.

El conocido como yacimiento de Heckelman, situado cerca de la ciudad de Milan, en el Condado de Erie en Ohio, es un risco de cima plana sobre el río Hurón. Allí, una población del periodo “Silvícola temprano” de la prehistoria norteamericana, erigió altas pértigas sin apoyos como parte de las ceremonias sociales y religiosas del grupo.

El arqueólogo Brian Redmond, conservador del Museo de Historia Natural de Cleveland, dijo que la localización del yacimiento parecía un eco de la concepción del cosmos de muchas poblaciones nativas americanas.

Molde de poste

Molde de poste Crédito: Brian Redmond

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Se sugiere que la materia oscura podría ser agujeros negros primordiales

Artículo publicado por Francis Reddy el 24 de mayo de 2014 en NASA

La materia oscura es una misteriosa sustancia que compone la mayor parte del material del universo, y que ahora, comúnmente, se piensa que es alguna forma de partícula exótica masiva. Una interesante alternativa es que la materia oscura está hecha de agujeros negros que se formaron durante el primer segundo de la existencia de nuestro universo, conocidos como agujeros negros primordiales. Ahora, un científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, sugiere que esta interpretación se alinea con nuestro conocimiento del brillo de fondo cósmico en el infrarrojo y los rayos-X, y que puede explicar la masa inesperadamente alta de la fusión de agujeros negros detectada el año pasado.

Imagen de Spitzer en infrarrojo de una zona del cielo de Ursa Major

Imagen de Spitzer en infrarrojo de una zona del cielo de Ursa Major Crédito: NASA/JPL-Caltech/A. Kashlinsky (Goddard)

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La búsqueda de universos paralelos se centra en los neutrones

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 10 de mayo de 2016 en physicsworld.com

Se han desvelado los primeros resultados procedentes de un detector diseñado para buscar pruebas de partículas que nos llegan procedentes de un universo paralelo, proporcionados por físicos de Francia y Bélgica. Aunque no arrojaron resultados positivos, los investigadores dicen que su experimento proporciona una forma simple y de bajo coste de poner a prueba teorías más allá del modelo estándar de la física de partículas, y que el detector podría hacerse significativamente más sensible en el futuro.

Branas

Branas

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¿Agujeros de gusano o ‘gravastars’ imitan las señales de ondas gravitatorias?

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 29 de abril de 2016 en physicsworld.com

A principios de este año, investigadores que trabajan con aLIGO realizaron la primera detección de ondas gravitatorias. Las ondas se piensa que se crearon en la fusión de dos agujeros negros binarios, un evento conocido como GW150914. Ahora, sin embargo, un nuevo trabajo teórico realizado por un equipo internacional de investigadores, sugiere que otro tipo de objetos estelares exóticos – tales como agujeros de gusano o “gravastars” – podrían producir una señal muy similar de ondas gravitatorias. Aunque es teóricamente posible diferenciar entre las distintas fuentes, es imposible decir si GW150914 tenía un origen más exótico que la fusión de dos agujeros negros debido a que la señal no era lo bastante fuerte como para poder resolverse.

Wormhole

Concepción artística de un agujero de gusano Crédito: Adrian Wai

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El universo: dónde se hace discreto el espacio-tiempo

Artículo publicado el 22 de abril de 2016 en SISSA

Nuestra experiencia sobre el espacio-tiempo es que se trata de un objeto continuo, sin huecos ni discontinuidades, tal como se describe en la física clásica. Sin embargo, en algunos modelos de gravedad cuántica, la textura del espacio-tiempo es “granular” a escalas diminutas (por debajo de la conocida como escala de Planck, 10-33 cm), como si hubiese una mezcolanza variable de sólidos y vacíos (como una espuma compleja). Uno de los mayores problemas de la física actual es comprender el paso de una descripción continua a una discreta del espacio-tiempo: ¿existe un cambio abrupto o es una transición gradual? ¿Dónde ocurre este cambio?

La separación entre un mundo y otro crea problemas para la física: por ejemplo, ¿cómo describir la gravedad – tan bien explicada en la física clásica – en el contexto de la mecánica cuántica? La gravedad cuántica es, de hecho, un campo de estudio en el cual no existe aún ninguna teoría consolidada. Sin embargo, hay “escenarios” que ofrecen posibles interpretaciones de la gravedad cuántica sujeta a distintas restricciones, y que esperan confirmación, o refutación, experimental.

Espuma cuántica

Espuma cuántica

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Más allá de las WIMPs: Explorando alternativas a la materia oscura

Artículo publicado por Matt Williams el 21 de marzo de 2016 en Universe Today

El modelo cosmológico estándar nos dice que sólo el 4,9% del universo está compuesto por materia común (es decir, la que podemos ver), mientras que el resto se compone de un 26,8% de materia oscura, y un 68,3% de energía oscura. Tal como sugieren sus nombres, no podemos verlas, por lo que su existencia debe deducirse en base a los modelos teóricos y observaciones de la estructura a gran escala del universo, y sus aparentes efectos gravitatorios sobre la materia visible.

Desde que se propuso por primera vez, no ha habido pocas sugerencias sobre qué aspecto podrían tener las partículas de materia oscura. No hace mucho, los científicos propusieron que la materia oscura consiste en Partículas Masivas de Interacción Débil (WIMPs, por sus siglas en inglés), que tienen aproximadamente 100 veces la masa de un protón, pero interactúan como los neutrinos. Sin embargo, todos los intentos por encontrar las WIMPs usando experimentos en colisionadores no han arrojado resultados. Por esto, los científicos han estado explorando últimamente la idea de que la materia oscura podría estar compuesta de algo completamente distinto.

Universo oscuro

Universo oscuro Crédito: AMNH

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Nuevas medidas apuntan a un problema con la energía oscura

Artículo publicado por Clara Moskowitz el 11 de abril de 2016 en Scientific American

Una nueva medida de lo rápidamente que se expande el universo no concuerda con las estimaciones basadas en los inicios del universo, apuntando potencialmente hacia una ruptura con el modelo estándar de la física.

Nuestro universo se separa, la galaxias se alejan unas de otras cada vez más rápidamente. Los científicos han conocido esta aceleración desde finales de la década de 1990, pero sea lo que sea lo que la esté provocando — algo conocido como energía oscura — sigue siendo un misterio. Ahora, las últimas medidas de lo rápidamente que crece el cosmos complican aún más el guión: el universo parece estar hinchándose más rápidamente de lo que debería, incluso tras tener en cuenta la expansión acelerada provocada por la energía oscura.

Energía oscura

Energía oscura

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El exceso de rayos gamma no procede de la materia oscura

Artículo publicado el 18 de marzo de 2016 en el CERN

Un exceso de rayos gamma a energías de pocos GeV detectado hace tiempo podría ser un buen candidato a señal de materia oscura (CERN Courier April 2014 p13). Dos años más tarde, un par de artículos de investigación refutan esta interpretación demostrando que el exceso de fotones detectado por el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi no está distribuido tan equitativamente como se esperaría de una aniquilación de materia oscura. En lugar de esto, el agrupamiento revela una población de fuentes puntuales sin resolver, probablemente púlsares de milisegundo.

Mapa de rayos gamma de Fermi

Mapa de rayos gamma de Fermi

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Nueva confusión sobre el origen de un enigmático estallido de radio

Artículo publicado por Mark Zastrow el 2 de marzo de 2016 en Nature News

Un estudio sugiere que los estallido de radio rápidos pueden repetirse, pero se pone en duda un hallazgo sobre el origen de otro estallido.

Tres informes en menos de una semana tienen inquietos a los astrónomos sobre el misterioso origen de los cortos y brillantes pulsos de ondas de radio conocidos como estallidos de radio rápidos (FRBs).

Arecibo

Arecibo Crédito: Daniel Schuette

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Las supernovas Ia no son tan estándar después de todo

Artículo publicado por Belinda Smith el 29 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

Se usan en astronomía para medir la expansión del universo y estudiar la energía oscura, pero las supernovas de tipo Ia no son tan consistentes como se pensada – y parecen depender de su combustible.

Un tipo de estrella en explosión – las supernovas Ia – se conoce dentro de los círculos cosmológicos como “candela estándar” por su consistente brillo, lo que permite a los astrónomos calcular lo lejos que se encuentran de la Tierra.

Tycho

Supernova de Tycho de tipo Ia

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