¿Un detector de ondas gravitatorias ha encontrado materia oscura?

Artículo publicado el 15 de junio de 2016 en la Universidad Johns Hopkins

Científicos de la Universidad Johns Hopkins ofrecen una hipótesis para resolver un viejo misterio de la física.

Cuando un observatorio astronómico en los Estados Unidos detectó este invierno el susurro de dos agujeros negros que colisionaron en el espacio profundo, los científicos celebraron el exitoso esfuerzo por confirmar la predicción de Albert Einstein sobre las ondas gravitatorias. Un equipo de astrofísicos de la Universidad Johns Hopkins se preguntaron sobre otra cosa: ¿había encontrado el experimento la “materia oscura” que forma la mayor parte de la masa del universo?

LIGO Has Detected Gravitational Waves for the Second Time

Ondas gravitatorias

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Se anuncia la segunda detección de ondas gravitatorias

Artículo publicado por Kathryn Jepsen el 15 de junio de 2016 en Symmetry Magazine

Por segunda vez, científicos de las colaboraciones LIGO y Virgo vieron ondas gravitatorias procedentes de la fusión de dos agujeros negros.

Científicos de las colaboraciones LIGO y Virgo anunciaron la observación de ondas gravitatorias originadas por la fusión de dos agujeros negros. Este anuncio sigue al anterior, hace apenas unos meses, de la primera detección de ondas gravitatorias, también procedente de la fusión de dos agujeros negros.

Ondas gravitatorias

Ondas gravitatorias

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La partícula ‘X’ puede haber apagado todo el litio cósmico

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 3 de junio de 2016 en physicsworld.com

Durante poco más de una década, los científicos han tenido problemas para explicar por qué la cantidad de litio que se predice que se habría formado en los inicios del universo, es unas tres veces el valor observado en la realidad. Ahora, un equipo internacional de investigadores cree tener la respuesta: un nuevo tipo de partícula, fuera del Modelo Estándar, habría interactuado con protones y neutrones poco después del Big Bang rompiendo el litio-7.

Litio

Litio Crédito: iStockphoto/Insomnela

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El universo puede estar expandiéndose más rápidamente de lo esperado

Artículo publicado el 2 de junio de 2016 en Hubble Site

Un equipo de astrónomos ha usado el Hubble para medir la distancia a las estrellas en diecinueve galaxias con mayor precisión que nunca antes. Han encontrado que el universo está actualmente expandiéndose a una velocidad superior que la tasa deducida a partir de las metidas del universo poco después del Big Bang. De confirmarse, esta aparente inconsistencia puede ser una pista importante para comprender tres de los componentes más esquivos del universo: la materia oscura, la energía oscura, y los neutrinos.

Un equipo de astrónomos, liderado por el Premio Nobel Adam Riess, usando el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, han descubierto que el universo se expande entre un cinco y un nueve por ciento más rápidamente de lo anteriormente calculado. Esto está en clara discrepancia con la velocidad predicha gracias a medidas anteriores del joven universo.

La escalera de distancia cósmica

La escalera de distancia cósmica Crédito: NASA,ESA, A. Feild (STScI), and A. Riess (STScI/JHU)

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¿Qué tienen en común Albert Camus y la teoría de cuerdas?

Artículo publicado por Andrew Masterton el 23 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

El destacado físico de partículas Brian Greene pasa su vida imaginando los ingredientes fundamentales del cosmos. Pero cree que, en realidad, es una rama de la filosofía existencial.

La distancia es un concepto curioso, transitorio, y refractivo, que se retuerce y muta de acuerdo con la escala y la perspectiva.

La distancia de tu casa a la tienda, de Nueva York a Londres, de una galaxia a otra, todas requieren no sólo distintos métodos de medida, sino distintas formas de comprender qué significan esas medidas. La tienda y tu casa, por ejemplo, al contrario que dos galaxias muy separadas, no se separan a la velocidad de la luz.

albert-camus

Albert Camus Crédito: Dietrich Liao

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Ecos de una antigua cosmología encontrados en un yacimiento de nativos americanos

Artículo publicado por Tom Metcalfe el 19 de mayo de 2016 en SPACE.com

Un curioso yacimiento prehistórico en la cima de una colina en el norte de Ohio puede reflejar la cosmología espiritual de los antiguos cazadores-recolectores que construyeron el lugar hace unos 2300 años, de acuerdo con un nuevo estudio.

El conocido como yacimiento de Heckelman, situado cerca de la ciudad de Milan, en el Condado de Erie en Ohio, es un risco de cima plana sobre el río Hurón. Allí, una población del periodo “Silvícola temprano” de la prehistoria norteamericana, erigió altas pértigas sin apoyos como parte de las ceremonias sociales y religiosas del grupo.

El arqueólogo Brian Redmond, conservador del Museo de Historia Natural de Cleveland, dijo que la localización del yacimiento parecía un eco de la concepción del cosmos de muchas poblaciones nativas americanas.

Molde de poste

Molde de poste Crédito: Brian Redmond

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Se sugiere que la materia oscura podría ser agujeros negros primordiales

Artículo publicado por Francis Reddy el 24 de mayo de 2014 en NASA

La materia oscura es una misteriosa sustancia que compone la mayor parte del material del universo, y que ahora, comúnmente, se piensa que es alguna forma de partícula exótica masiva. Una interesante alternativa es que la materia oscura está hecha de agujeros negros que se formaron durante el primer segundo de la existencia de nuestro universo, conocidos como agujeros negros primordiales. Ahora, un científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, sugiere que esta interpretación se alinea con nuestro conocimiento del brillo de fondo cósmico en el infrarrojo y los rayos-X, y que puede explicar la masa inesperadamente alta de la fusión de agujeros negros detectada el año pasado.

Imagen de Spitzer en infrarrojo de una zona del cielo de Ursa Major

Imagen de Spitzer en infrarrojo de una zona del cielo de Ursa Major Crédito: NASA/JPL-Caltech/A. Kashlinsky (Goddard)

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La búsqueda de universos paralelos se centra en los neutrones

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 10 de mayo de 2016 en physicsworld.com

Se han desvelado los primeros resultados procedentes de un detector diseñado para buscar pruebas de partículas que nos llegan procedentes de un universo paralelo, proporcionados por físicos de Francia y Bélgica. Aunque no arrojaron resultados positivos, los investigadores dicen que su experimento proporciona una forma simple y de bajo coste de poner a prueba teorías más allá del modelo estándar de la física de partículas, y que el detector podría hacerse significativamente más sensible en el futuro.

Branas

Branas

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¿Agujeros de gusano o ‘gravastars’ imitan las señales de ondas gravitatorias?

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 29 de abril de 2016 en physicsworld.com

A principios de este año, investigadores que trabajan con aLIGO realizaron la primera detección de ondas gravitatorias. Las ondas se piensa que se crearon en la fusión de dos agujeros negros binarios, un evento conocido como GW150914. Ahora, sin embargo, un nuevo trabajo teórico realizado por un equipo internacional de investigadores, sugiere que otro tipo de objetos estelares exóticos – tales como agujeros de gusano o “gravastars” – podrían producir una señal muy similar de ondas gravitatorias. Aunque es teóricamente posible diferenciar entre las distintas fuentes, es imposible decir si GW150914 tenía un origen más exótico que la fusión de dos agujeros negros debido a que la señal no era lo bastante fuerte como para poder resolverse.

Wormhole

Concepción artística de un agujero de gusano Crédito: Adrian Wai

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El universo: dónde se hace discreto el espacio-tiempo

Artículo publicado el 22 de abril de 2016 en SISSA

Nuestra experiencia sobre el espacio-tiempo es que se trata de un objeto continuo, sin huecos ni discontinuidades, tal como se describe en la física clásica. Sin embargo, en algunos modelos de gravedad cuántica, la textura del espacio-tiempo es “granular” a escalas diminutas (por debajo de la conocida como escala de Planck, 10-33 cm), como si hubiese una mezcolanza variable de sólidos y vacíos (como una espuma compleja). Uno de los mayores problemas de la física actual es comprender el paso de una descripción continua a una discreta del espacio-tiempo: ¿existe un cambio abrupto o es una transición gradual? ¿Dónde ocurre este cambio?

La separación entre un mundo y otro crea problemas para la física: por ejemplo, ¿cómo describir la gravedad – tan bien explicada en la física clásica – en el contexto de la mecánica cuántica? La gravedad cuántica es, de hecho, un campo de estudio en el cual no existe aún ninguna teoría consolidada. Sin embargo, hay “escenarios” que ofrecen posibles interpretaciones de la gravedad cuántica sujeta a distintas restricciones, y que esperan confirmación, o refutación, experimental.

Espuma cuántica

Espuma cuántica

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