Identificado el cúmulo de galaxias más masivo y luminoso

Artículo publicado por Jennifer Chu el 15 de agosto de 2012 en MIT

Su detección puede confirmar una antigua teoría.

A pesar de lo enorme que puede parecer la Vía Láctea, nuestra gran galaxia no es más que una mota de polvo en comparación con las mayores estructuras del universo: los cúmulos de galaxias – grupos de cientos de miles de galaxias ligadas por la gravedad. En el corazón de la mayoría de cúmulos galácticos se encuentran galaxias viejas masivas, dentro de las cuales apenas naces unas pocas estrellas cada año.

Ahora, un equipo formado por personal de múltiples instituciones y liderado por investigadores del MIT, ha identificado un cúmulo de galaxias a 7000 millones de años luz de distancia que empequeñece a la mayor parte de cúmulos conocidos, creando el asombroso número de 740 nuevas estrellas por año en la galaxia central. El cúmulo galáctico está entre los más masivos y luminosos del universo. Aunque los científicos han catalogado formalmente el cúmulo por el nombre SPT-CLJ2344-4243, el grupo encabezado por el MIT le ha dado un apodo más informal: el cúmulo Fénix, que toma su nombre de la constelación en la que reside.

Cúmulo Fénix

Impresión artística del cúmulo Fénix. Crédito: NASA/CXC/M. Weiss

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Cúmulos de galaxias validan la Teoría de Einstein

Artículo publicado por Yudhijit Bhattacharjee el 28 de septiembre de 2011 en Science Now

Poner a prueba la gravedad es simple: salta desde la ventana del segundo piso y mira qué pasa. Es mucho más difícil poner a prueba la teoría de la gravedad de Albert Einstein – la Teoría de la Relatividad General – que dice que la masa de un objeto curva el espacio y el tiempo a su alrededor. Aunque los investigadores han demostrado la relatividad general en la escala del sistema solar, la validación a escalas cósmicas ha sido más difícil. Eso es exactamente lo que ha hecho ahora un grupo de astrofísicos en Dinamarca.

Los investigadores, encabezados por Radek Wojtak del Instituto Niels Bohr en la Universidad de Copenhague, se propusieron poner a prueba una predicción clásica de la relatividad general: que la luz pierde energía conforme escapa de un campo gravitatorio. Cuanto más fuerte sea el campo, mayor será la pérdida de energía sufrida por la luz. Como resultado, los fotones emitidos desde el centro de un cúmulo de galaxias – un objeto masivo que contiene miles de galaxias – debería perder más energía que los fotones que llegan desde el borde del cúmulo, ya que la gravedad es más fuerte en el centro. Y así, la luz que emerge del centro debe tener una longitud de onda más larga que la luz procedente de los bordes, moviéndose hacia el extremo rojo del espectro de luz. El efecto se conoce como desplazamiento gravitatorio al rojo.

Abell 2744, el Cúmulo de Pandora © by thebadastronomer

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Telescopios de la NASA ayudan a identificar el cúmulo de galaxias más lejano

Los astrónomos han descubierto una floreciente metrópolis galáctica, el más lejano conocido en los inicios del universo. Esta antigua colección de galaxias, presumiblemente creció para formar un cúmulo similar a los más masivos vistos actualmente.

COSMOS-AzTEC3

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Astrónomos estudian un “banco de arena” entre islas de galaxias

Cúmulos galácticosLos astrónomos han captado una visión de una inusual galaxia que ha iluminado nuevos detalles sobre un “banco de arena” celestial que conecta dos masivas islas de galaxias. La investigación se llevó a cabo, en parte, con el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA.

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Calculan con precisión la edad de las estrellas

NGC 6791Un equipo de investigadores internacional, liderado desde la Universitat Politècnica de Catalunya, publica esta semana en la prestigiosa revista científica Nature los resultados de un estudio que abre nuevos caminos para el conocimiento de la evolución estelar, la física de plasmas y, en general, el origen del Universo. El equipo ha encontrado la clave de la evolución de un tipo de enanas blancas.

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El cúmulo galáctico más lejano revelado por una luz invisible

Cúmulo galácticoUn equipo internacional de astrónomos de Alemania y Japón, ha descubierto el cúmulo de galaxias más distante conocido hasta la fecha (9600 millones de años luz de distancia). Los rayos-X y las observaciones en infrarrojo mostraron que el grupo alberga predominantemente galaxias masivas y muy antiguas, lo que demuestra que las galaxias se formaron cuando el Universo era aún muy joven. Éstas y otras observaciones aportan nuevas informaciones no sólo acerca de la evolución galáctica inicial, sino también sobre la historia del Universo como un todo.

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Un cúmulo y un mar de galaxias

Cúmulo Abell 315Una nueva imagen de campo amplio dada a conocer hoy por ESO, muestra varias miles de galaxias distantes y, en particular, un grupo enorme de ellas ubicadas en el masivo cúmulo de galaxias conocido como Abell 315. Pese a lo densa que puede parecer, esta multitud de galaxias es sólo “la punta del iceberg”, ya que Abell 315, al igual que muchos cúmulos de galaxias, está dominado por la presencia de materia oscura. La enorme masa de este cúmulo desvía la luz de las galaxias que hay detrás, distorsionando ligeramente sus formas observadas.

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“Punto caliente” cercano da pistas sobre el crecimiento de los cúmulos galácticos

Estructuras a gran escalaLos astrónomos descubren la primera evidencia de que los cúmulos galácticos interactúan con la estructura a gran escala del universo.

En la mayor escala posible, el universo se asemeja a una especie de red cósmica con huecos vacíos – enormes áreas sin materia parecidas a burbujas – y filamentos.

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