Primera “descripción completa” de un agujero negro

Artículo publicado por Dave Finley el 17 de noviembre de 2011 en la web de NRAO

Por primera vez, los astrónomos han producido una descripción completa de un agujero negro, una concentración de masa tan densa que ni siquiera la luz puede escapar a su potente tirón gravitatorio. Sus precisas medidas les han permitido reconstruir la historia del objeto desde su nacimiento, hace unos seis millones de años.

Usando varios telescopios, tanto terrestres como en órbita, los científicos desvelaron antiguos misterios sobre el objeto conocido como Cygnus X-1, un famoso sistema estelar binario, descubierto hace casi medio siglo, por emitir con fuerza rayos-X.  El sistema consiste en un agujero negro y una estrella compañera a partir de la cual el agujero negro obtiene material. Los esfuerzos de los científicos arrojaron las medidas más precisas jamás realizadas de la masa y tasa de giro del agujero negro.

Agujero Negro

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Famoso agujero negro confirmado tras 40 años

Artículo publicado por Ken Croswell el 28 de junio de 2011 en physicsworld.com

Usando un vasto conjunto de radiotelescopios, unos astrónomos de Norteamérica son los primeros en hacer una medida directa de la distancia a Cygnus X-1, permitiéndoles concluir que la masa de esta estrella oscura es tan grande que sólo puede ser un agujero negro. También han descubierto que el agujero negro gira más rápido que la mayor parte de sus compañeros.

“Ahora no hay duda sobre su distancia, y tampoco mucha incertidumbre sobre su masa”, dice Mark Reid del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica en Cambridge, Massachusetts. “Definitivamente, es un agujero negro”.

Nebulosa del Tulipán y Cygnus X-1 © Crédito write_adam

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