Los astrónomos buscan la colaboración pública para la definición de galaxia

Galaxia espiral barradaNadie está seguro de cómo definir una galaxia. Por lo que los astrónomos están acudiendo a la inteligencia de las masas buscando ayuda.

Definir una galaxia parece simple. Todos sabemos qué es una galaxia, ¿no?. Sorprendentemente, no hay una definición universal, y las que normalmente se usan, dejan un gran espacio para la duda.

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¿Qué es la vida?: Una nueva teoría

Definición de vidaLa biología es frecuentemente conocida como el estudio de la vida, aunque en la historia de este campo, los expertos nunca han estado de acuerdo qué es exactamente la vida.

Bastantes intentos de clasificar la vida se centran en una lista de requerimientos, tales como la habilidad para reproducirse, llevar a cabo reacciones metabólicas, crecer, defenderse contra daños y otros. Pueden hacerse algunas excepciones a cada uno de ellos por seres que generalmente se aceptan como vivos. Por ejemplo, las mulas y abejas obreras no pueden reproducirse, pero es seguro que están vivos. Y las bacterias, cuando se congelan, están completamente inactivas pero aún así están vivas.

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El ‘radio de patata’ para definir planetas enanos

Objetos celestesLos astrónomos proponen la primera definición objetiva de planeta que separa los objetos similares a una patata de los esféricos.

Decidir qué es y qué no es un planeta es un problema sobre el que la Unión Astronómica Internacional (IAU) ha generado un gran debate. El reto es encontrar una forma de definir un planeta que no dependa de reglas arbitrarias. Por ejemplo, decir que un cuerpo mayor de un tamaño arbitrario es un planeta pero que los menores no lo son. El problema es que llegar a reglas no arbitrarias es complejo.

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