Nuevas medidas apuntan a un problema con la energía oscura

Artículo publicado por Clara Moskowitz el 11 de abril de 2016 en Scientific American

Una nueva medida de lo rápidamente que se expande el universo no concuerda con las estimaciones basadas en los inicios del universo, apuntando potencialmente hacia una ruptura con el modelo estándar de la física.

Nuestro universo se separa, la galaxias se alejan unas de otras cada vez más rápidamente. Los científicos han conocido esta aceleración desde finales de la década de 1990, pero sea lo que sea lo que la esté provocando — algo conocido como energía oscura — sigue siendo un misterio. Ahora, las últimas medidas de lo rápidamente que crece el cosmos complican aún más el guión: el universo parece estar hinchándose más rápidamente de lo que debería, incluso tras tener en cuenta la expansión acelerada provocada por la energía oscura.

Energía oscura

Energía oscura

Seguir Leyendo…

Las supernovas Ia no son tan estándar después de todo

Artículo publicado por Belinda Smith el 29 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

Se usan en astronomía para medir la expansión del universo y estudiar la energía oscura, pero las supernovas de tipo Ia no son tan consistentes como se pensada – y parecen depender de su combustible.

Un tipo de estrella en explosión – las supernovas Ia – se conoce dentro de los círculos cosmológicos como “candela estándar” por su consistente brillo, lo que permite a los astrónomos calcular lo lejos que se encuentran de la Tierra.

Tycho

Supernova de Tycho de tipo Ia

Seguir Leyendo…

¿La constante cosmológica desplaza al rojo las ondas gravitatorias?

Artículo publicado por Keith Cooper el 21 de enero de 2016 en physicsworld.com

El marco de trabajo teórico subyacente a las ondas gravitatorias puede que tenga que ser revisado para tener en cuenta a la energía oscura y la aceleración de la expansión del universo. Ésta es la conclusión de investigadores estadounidenses que dicen que aunque las ondas gravitatorias procedentes de fuentes cercanas no se verían afectadas, la próxima generación de detectores tales como Laser Interferometer Space Antenna (LISA) y el Telescopio Einstein – que tienen como objetivo detectar ondas gravitatorias procedentes de miles de millones de años luz de distancia – podrían no ajustarse a la expansión del universo. Aunque tales telescopios detectarían las ondas gravitatorias, la señal detectada de las ondas más lejanas podría ser muy distinta de la que actualmente se espera, dicen los investigadores.

Interferómetro LISA

Detección de ondas gravitatorias por el interferómetro LISA

Seguir Leyendo…

Un experimento intenta cazar un ‘camaleón’ de energía oscura

Artículo publicado por Robert Sanders el 20 de agosto de 2015 en UC Berkeley

Si la energía oscura está oculta entre nosotros en forma de unas hipotéticas partículas conocidas como “camaleones”,” Holger Müller y su equipo de la UC Berkeley planean hacerlos salir a la luz.

Los resultados de un experimento del que se informa en la revista Science, afinan la búsqueda de los camaleones mil veces respecto a las pruebas anteriores, y Müller, profesor ayudante de física, espera que su próximo experimento saque a la luz a los camaleones o partículas ultraligeras similares como la verdadera energía oscura, o demuestre que simplemente son una quimera, después de todo.

Cámara de vacío del interferómetro

Cámara de vacío del interferómetro Crédito: Holger Muller

Seguir Leyendo…

El Estudio de Energía Oscura encuentra más vecinos celestes

Artículo publicado por Andre Salles el 17 de agosto de 2015 en Fermilab

Nuevos candidatos a galaxias enanas podrían indicar que nuestro cielo está más lleno de lo que se pensaba.

Los científicos que trabajan en el Dark Energy Survey (Estudio de Energía Oscura), usando una de las cámaras digitales más potentes del mundo, han descubierto ocho objetos celestes tenues que merodean cerca de nuestra galaxia de la Vía Láctea. Las señales indican que éstas, al igual que los objetos encontrados por el mismo equipo a principios de este año, probablemente son galaxias satélite enanas, el tipo de galaxia más pequeño y cercano.

Mapa de la galaxia de DES

Mapa de la galaxia de DES Crédito: Dark Energy Survey Collaboration

Seguir Leyendo…