Sorpresa al medir las partículas generadas en reactores nucleares

Artículo publicado por Glenn Roberts Jr. el 12 de febrero de 2016 en Berkeley Lab

Daya Bay detecta discrepancias respecto a las predicciones teóricas para los antineutrinos, lo que proporciona datos importantes para futuros experimentos.

Un equipo internacional, que incluye a investigadores del Berkeley Lab, ha captado las medidas de energía más precisas – y desconcertantes – hasta el momento, de las fantasmales partículas conocidas como antineutrinos de reactor, producidas en un complejo de energía nuclear en China.

Sus medidas, que se basan en los datos generados por la mayor muestra del mundo de antineutrinos de reactor, indican dos interesantes discrepancias respecto a los modelos teóricos. Estas discrepancias, que ayudarán a dar forma a futuros experimentos, podrían apuntar a errores en los modelos actuales y también abrir una posibilidad para la presencia de un tipo exótico de neutrino que no se ha detectado con anterioridad.

Daya Bay Antineutrino Detector

Detector de antineutrinos de Daya Bay Crédito: BNL

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Un nuevo hallazgo puede explicar la pérdida de calor en los reactores de fusión

Artículo publicado por David L. Chandler el 21 de enero de 2016 en MIT News

Al resolver un viejo misterio, los experimentos del MIT revelan dos formas de turbulencias interactuando entre sí.

Uno de los mayores obstáculos para hacer que la energía de fusión sea práctica — y hacer realidad su promesa de una energía virtualmente sin límite y relativamente limpia — ha sido que los modelos por computador no han sido capaces de predecir cómo se comporta el gas caliente y eléctricamente cargado dentro de un reactor de fusión bajo el intenso calor y presión requerido para que los átomos se fusionen.

La clave para que funcione la fusión — es decir, para que átomos de una forma pesada del hidrógeno, conocida como deuterio, se unan para formar helio liberando una gran cantidad de energía en el proceso — es mantener una temperatura y presión lo bastante altas como para permitir que los átomos superen la resistencia a unirse. Pero distintos tipos de turbulencias pueden agitar esta sopa caliente de partículas y disipar parte del intenso calor, y un gran problema ha sido comprender y predecir exactamente cómo funciona esta turbulencia y, por consiguiente, cómo evitarla.

ITER

ITER

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Combustibles líquidos a partir de dióxido de carbono

Artículo publicado por Ker Than el 22 de diciembre de 2015 en Caltech News

En la búsqueda de una energía alternativa sostenible, y de fuentes de combustible, una solución viable podría ser la conversión del gas de efecto invernadero dióxido de carbono (CO2) en combustible líquido.

Dióxido de carbono en combustible líquido

Dióxido de carbono en combustible líquido Kyle Horak and Joshua Buss/Caltech

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Hágase el hidrógeno

Artículo publicado el 16 de octubre de 2015 en el Instituto Max Planck

Un marco de trabajo orgánico sirve como catalizador para la conversión fotocatalítica del agua en hidrógeno.

La necesidad de la humanidad de energía es cada vez mayor. Sin embargo, las fuentes tradicionales de energía son finitas. Por contra, el agua y la luz abundan. Los científicos del Instituto Max Planck para Investigación del Estado Sólido en Stuttgart, y de la LMU Múnich han creado ahora un material que usa la luz para generar, a partir del agua, la versátil fuente de energía que es el hidrógeno. Este fotocatalizador polimérico es químicamente estable. Además, la tasa de producción de hidrógeno puede ajustarse finamente mediante pequeñas modificaciones estructurales del catalizador.

Hidrógeno

Molécula de hidrógeno

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Una planta de fusión eficiente, modular y pequeña

Artículo publicado por David L. Chandler el 10 de agosto de 2015 en MIT News

Un nuevo diseño podría por fin ayudar a hacer realidad la fuente de energía buscada desde hace tanto tiempo.

Hay una vieja broma que muchos científicos que trabajan en la fusión nuclear están hartos de escuchar: las plantas prácticas de fusión nuclear están a 30 años de ser una realidad, y siempre lo estarán.

Pero ahora, por fin, la broma puede que deje de ser cierta: los avances en la tecnología de imanes han permitido a los investigadores del MIT proponer un nuevo diseño para un reactor de fusión de tipo tokamak compacto de uso práctico, y es uno que podría ser una realidad en apenas una década, señalan. La era de la energía de fusión, que podría ofrecer una fuente de energía casi inagotable, puede estar acercándose.

Usar estos nuevos superconductores comercialmente disponibles, cintas superconductoras de óxido de cobre, bario y tierras raras (REBCO), para producir bobinas de potentes campos magnéticos “es lo que permea todo el diseño”, dice Dennis Whyte, profesor de ciencia e ingeniería nuclear y director del Centro de Fusión y Ciencias de Plamas. “Esto lo cambia todo”.

Diseño del reactor de fusión ARC

Diseño del reactor de fusión ARC Crédito: Equipo ARC del MIT

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