Calculado finalmente el estado de Hoyle del carbono

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 3 de enero de 2013 en physicsworld.com

Calculando el comportamiento de protones y neutrones dentro de núcleos de carbono a partir de sus principios básicos, físicos de Alemania y Estados Unidos han identificado la forma del estado de Hoyle del carbono – que es un paso importante en la producción de elementos pesados dentro de las estrellas. Los investigadores encontraron que el estado tiene una estructura inusualmente doblada, un hallazgo que ayudaría a identificar las fuerzas que entran en juego en la producción del carbono.

El carbono-12 contiene seis protones y seis neutrones, y es un paso clave en la nucleosíntesis – el proceso mediante el cual se producen elementos más pesados en el interior de las estrellas. Los físicos que estudiaban la fusión estelar en las décadas de 1940 y 1950, observaron que el carbono-12 se forma cuando se fusionan dos núcleos de helio-4 para producir berilio-8 – el cual se fusiona con un tercer núcleo de helio-4. Sin embargo, había un problema con esta hipótesis. La energía de las partículas fusionadas era considerablemente mayor que el estado base del carbono-12. Esto implica que la formación de la nueva partícula es, de hecho, extremadamente improbable a través de esta vía – demasiado improbable como para tener en cuenta la gran abundancia de carbono en el universo.

Núcleo de helio-4 formando un "brazo doblado" en el carbono-12

Núcleo de helio-4 formando un “brazo doblado” en el carbono-12 Crédito: North Carolina State University

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Investigadores de Bonn y Bochum calculan un núcleo de carbono de crucial importancia

Artículo publicado el 9 de mayo de 2011 en la web de la Universidad de Bonn

Para el carbono, la base de la vida, capaz de formarse en las estrellas, un cierto estado del núcleo de este elemento desempeña un papel esencial. En cooperación con colegas de los Estados Unidos, físicos de la Universidad de Bonn y la Ruhr-Universität Bochum han sido capaces de calcular este legendario núcleo del carbono, resolviendo un problema que ha mantenido a la ciencia en vilo durante más de 50 años. Los investigadores publican sus resultados en el próximo ejemplar de la revista científica Physical Review Letters.

Núcleo atómico

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