Los planetas con dos soles son comunes

Artículo publicado el 11 de enero de 2012 en CfA

Los astrónomos a cargo de la misión Kepler de la NASA han descubierto dos nuevos sistemas planetarios circumbinarios – planetas que orbitan dos estrellas, como Tatooine en la película Star Wars. Su hallazgo, que eleva el número de planetas circumbinarios conocidos a tres, demuestra que los planetas con dos soles deben ser comunes, existiendo muchos millones en nuestra galaxia.

“De nuevo estamos viendo que los hechos científicos se encuentran con la ciencia ficción”, dice el coautor Josh Carter del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica.

Exoplaneta circumbinario

Exoplaneta circumbinario Crédito: CfA

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Estrellas danzantes encienden la luz roja

Nova V838 MonocerotisDos estrellas se convierten en una y disparan un extraño tipo de nova.

Por primera vez, los astrónomos han observado la danza espiral de dos estrellas que se fusionan para formar una. Las observaciones, realizadas entre 2001 y 2008, sugieren una solución al polémico problema de cómo se forman la raras “novas rojas”.

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Descubren varios sistemas binarios que podrían tener un final explosivo

BinariaUn equipo, con participación del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto, por casualidad, una docena de sistemas estelares binarios con peculiaridades jamás vistas.

Se trata de sistemas compuestos por pares de enanas blancas más ligeras de lo habitual y que, según sus cálculos, acabarán fusionándose en un único objeto.

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Los astrónomos encuentran una ‘Piedra Rosetta’ para las estrella enanas T

Enana de metanoUn equipo internacional de astrónomos ha descubierto un sistema estelar único y exótico, con una estrella enana muy fría y rica en metano (tipo T) y un “moribundo” remanente estelar de enana blanca, orbitándose entre sí. Este sistema es una “Piedra Rosetta” para las estrellas enanas T, dando a los científicos la primera buena estimación sobre su masa y edad.

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Descubren sistemas estelares en fusión que podrían explotar

Sistema binario J0923+3028Un equipo de astrónomos liderado desde el Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica (EE UU), en colaboración con el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha encontrado que algunos sistemas estelares dobles – formados por dos enanas blancas – se están fusionando y podrían explotar como supernovas en un futuro astronómico próximo.

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Polvo de planeta pulverizado puede estar alrededor de las estrellas dobles

Exoplanetas alrededor de sistema binarioLos sistemas estelares dobles cerrados podrían no ser los mejores lugares para que surja la vida, de acuerdo con un nuevo estudio que usa el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. El observatorio infrarrojo observó una sorprendente cantidad de polvo alrededor de tres pares de estrellas maduras que se orbitaban muy cerca. ¿De dónde procedía el polvo? Los astrónomos dicen que podría ser la consecuencia de tremendas colisiones planetarias.

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Las líneas detectadas por XMM-Newton proporcionan una nueva herramienta para estudiar la gravedad extrema

4U 0614+091Una línea de emisión de oxígeno buscada desde hace tiempo, que porta la huella de potentes campos gravitatorios, ha sido descubierta en el espectro de XMM-Newton de un sistema estelar binario exótico de dos remanentes estelares, una estrella de neutrones y una enana blanca. Los astrónomos pueden usar esta línea para estudiar los efectos de la gravedad extrema en una región cercana a la superficie de una estrella de neutrones.

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