Un misterioso magnetar presenta los campos magnéticos más fuertes del universo

Artículo publicado el 14 de agosto de 2013 en ESA

Gracias al telescopio espacial XMM-Newton, de la ESA, un equipo de científicos ha descubierto que una curiosa estrella muerta presenta uno de los campos magnéticos más intensos del universo, a pesar de que todos los indicios parecían indicar que su magnetismo era inusualmente débil.

Este objeto, conocido como SGC 0418+5729 (o SGR 0418, de forma abreviada), es un magnetar, un tipo de estrella de neutrones.

Magnetar

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La alta energía de rotación alimenta las emisiones en radio de los magnetares

Artículo publicado el 16 de marzo de 2012 en CSIC

Un equipo europeo de investigadores liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que la alta energía de rotación alimenta las emisiones en radio de los magnetares, un tipo de estrellas de neutrones con campos magnéticos muy elevados. Este mecanismo sería, por tanto, muy similar al que se produce en los radiopúlsares, estrellas de neutrones que emiten pulsos regulares detectables con un radiotelescopio.

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Neutrones cúbicos dentro de una estrella de neutrones

Artículo publicado por Kate McAlpine el 18 de agosto de 2011 en physicsworld.com

Los neutrones y protones pueden parecer bastante esféricos aquí en la Tierra, pero dos físicos en España y Alemania han sugerido que, comprimidas bajo la presión suficiente, estas partículas subatómicas se pueden aplastar creando formas cúbicas. Aunque no hay pruebas de que se hayan obtenido tales neutrones cúbicos, una estrella de neutrones con una masa sin precedentes que fue descubierta el año pasado, podría, potencialmente, albergar a estas partículas de forma inusual. La estrella en cuestión que inspiró el estudio, es una estrella de neutrones en rotación – o “púlsar” – con una masa dos veces la de nuestro Sol.

Las estrellas de neutrones se crean cuando una estrella explota en una violenta supernova, despojándose de la mayor parte de su materia y obligando al resto del 80-90% de la masa de la estrella a colapsar sobre sí misma. Si esa estrella que queda tiene una masa superior a 2,5 veces la masa del Sol, entonces puede colapsar por completo, formando un agujero negro. Sin embargo, las estrellas más ligeras, en lugar de esto, se estabilizan, aplastando de 1,3 a 2 veces la masa del Sol en una esfera del tamaño de una ciudad con un radio de 11-12 km. Estas estrellas son tan densas que la presión de la gravedad fuerza a los electrones de los átomos a combinarse con protones – formando neutrones. El interior de la estrella termina estando compuesta casi enteramente de neutrones, de ahí el nombre de “estrella de neutrones”.

Estrella de neutrones fusionándose © Crédito: NASA Goddard Photo and Video

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¿Estado superfluido para la estrella de neutrones más joven de la galaxia?

Una estrella de neutrones en Cassiopeia A podría estar enfriándose para formar un exótico estado de la materia.

Dos equipos de astrofísicos podrían haber encontrado la primera prueba directa de que en el interior de las estrellas de neutrones – la cáscara que queda después del estallido de una estrella masiva – existe un extraño estado sin fricción conocido como superfluido. Los equipos encontraron que la temperatura de una joven estrella de neutrones en nuestra galaxia está cayendo más rápidamente de lo que puede explicarse mediante las teorías de enfriamiento estándar, encajando con las expectativas de los investigadores para una estrella de neutrones que camina hacia la superfluidez.

Cassiopeia A

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Fahrenheit -459: Estrellas de neutrones y Teoría de Cuerdas en el laboratorio

Teoría de CuerdasÁtomos congelados dan pistas sobre el espacio profundo y la física de partículas.

Usando lásers que contienen algunos átomos ultra-enfriados, un equipo de científicos ha medido la viscosidad, o pegajosidad, de un gas a menudo considerado como el sexto estado de la materia. Las medidas verifican que este gas puede usarse como un “modelo a escala” de materia exótica, tal como superconductores de alta temperatura, la materia nuclear de las estrellas de neutrones, e incluso el estado de la materia creado microsegundos después del Big Bang.

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