No se necesitan guarderías: Algunas estrellas masivas parecen nacer solas

Comparativa estelarLas estrellas más masivas del universo, pueden formarse básicamente en cualquier parte, incluso sin otras estrellas cerca, según sugieren unas nuevas observaciones.

La escala de estas descomunales estrellas, que varían entre 20 y 150 veces la masa del Sol, generalmente se cree que viene determinada por el entorno que las rodea – normalmente un denso cúmulo de estrellas. Cuanto mayor es el cúmulo, más gas y polvo hay disponible para forjar estrellas gigantes.

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Peso pesado estelar bate todos los récords

Comparativa estelarUsando el telescopio terrestre más potente del mundo, los astrónomos han identificado las siete estrellas más pesadas jamás encontradas. Uno de estos colosos es tan grande que está forzando a los investigadores a pensar de nuevo sobre cómo de voluminosas pueden llegar a ser las estrellas.

Cuando se habla de estrellas, la masa es el destino. Nuestro Sol es una estrella común conocida como enana amarilla. Probablemente continuará quemando combustible durante otros 4000 millones de años aproximadamente, después de lo cual se expandirá – tragándose a la Tierra en el proceso – y luego menguará para convertirse en una brasa estelar que lentamente se irá apagando. Las enanas azules, más masivas pero menos comunes que las enanas amarillas, duran apenas una fracción de ese tiempo, estallando en explosiones de supernova en unos 30 millones de años.

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Onda de choque revela el lugar de nacimiento de una estrella

Gran Nube de MagallanesLos astrónomos siguen la pista trazada en el gas interestelar por una enorme fugitiva.

Tienen más de 100 veces la masa del Sol, son más de 10 millones de veces más brillantes y en el transcurso de sus vidas, arrojan más de la mitad de su masa en forma de un viento estelar implacable. Sin embargo, el origen de las estrellas masivas jóvenes de la galaxia Gran Nube de Magallanes (GNM) ha sido un misterio para los astrónomos durante décadas.

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