Antiguas estrellas contienen huellas del inicio del universo

Artículo publicado por Sarah Collins el 11 de noviembre de 2015 en Universidad de Cambridge

Los astrónomos han descubierto algunas de las estrellas más antiguas de la galaxia, cuya composición química y movimiento podría revelarnos el aspecto del universo poco después del Big Bang.

Un equipo internacional de astrónomos, dirigidos por investigadores de la Universidad de Cambridge y la Universidad Nacional Australiana, han identificado algunas de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia, las cuales podrían contener pistas vitales sobre los inicios del universo, incluyendo una señal de cómo murieron las primeras estrellas.

Almighty Milky Way

La Vía Láctea Crédito: Pedro Ferrer

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La ‘estrella de la muerte’ cósmica está destruyendo un planeta

Artículo publicado por Christine Pulliam el 21 de octubre de 2015 en CfA

La Estrella de la Muerte de la película Star Wars puede ser ficción, pero la destrucción planetaria es real. Los astrónomos anunciaron que han observado un objeto grande y rocoso que se está desintegrando en una espiral mortal alrededor de una lejana enana blanca. El descubrimiento también confirma una vieja teoría sobre la fuente de “contaminación” de metales en las enanas blancas.

“Esto es algo que ningún humano ha visto antes”, dice el autor principal Andrew Vanderburg del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica (CfA). “Estamos viendo la destrucción de un sistema solar”.

Concepción artística del asteroide

Concepción artística del asteroide Crédito: Mark A. Garlick

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Estrellas hermanas

Artículo publicado el 19 de agosto de 2015 en ESO

Los cúmulos abiertos de estrellas como el que vemos en esta imagen no son sólo modelos perfectos para hacer bonitas fotografías. La mayor parte de las estrellas se forman en el interior de estos cúmulos y los astrónomos pueden usarlos como laboratorios para el estudio de la evolución y muerte de las estrellas. El cúmulo de la imagen, captado por el instrumento WFI (Wide Field Imager) desde el Observatorio La Silla de ESO, se conoce como IC 4651, y las estrellas nacidas en su seno muestran una amplia variedad de características.

El rico cúmulo estelar IC 4651

El rico cúmulo estelar IC 4651 Crédito: ESO

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Los astrónomos usan las estrellas como instrumentos musicales

Artículo publicado el 7 de agosto de 2015 en Technology Review

Si las estrellas pueden vibrar como campanas, ¿por qué no usarlas para componer música?

Los astrónomos saben desde hace mucho tiempo que las estrellas pueden vibrar como una campana al repicar. Esta observación les ha llevado a una nueva sub-disciplina de la astronomía conocida como astrosismología, en la cual los astrónomos intentan comprender mejor su estructura estudiando la forma en la que vibran.

También ha llevado a algo de diversión. Del mismo modo en que las campanas comunes producen notas musicales, los astrónomos han usado los datos de vibración de las estrellas para crear sonidos audibles, por ejemplo, en este trabajo.

Y Cam A

Partitura de la obra creada a partir de la vibración de Y Cam A

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