El oceáno de Europa puede ser demasiado ácido para la vida

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 1 de marzo de 2012 en SPACE.com

El océano que se encuentra bajo la corteza helada de Europa, la luna de Júpiter, podría ser demasiado ácido para dar soporte a la vida, debido los compuestos que pueden migrar regularmente hacia abajo desde la superficie, dicen los investigadores.

Los científicos creen que Europa, que tiene aproximadamente el tamaño de la luna terrestre, posee un océano de aproximadamente 160 kilómetros de profundidad. Este océano está cubierto por una corteza helada de grosor desconocido, aunque algunas estimaciones indican que podría tener apenas unos kilómetros de espesor.

Dado que virtualmente hay vida en la Tierra allí donde hay agua líquida, durante muchos años los científicos han barajado la idea de que esta luna joviana podría dar soporte a extraterrestres. Recientes hallazgos incluso sugieren que su océano podría estar repleto de oxígeno, suficiente para dar soporte a millones de toneladas de vida marina del tipo que tenemos en la Tierra.

Europa © by amusedartichoke

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Se encuentran pruebas de un “gran lago” en Europa y un nuevo hábitat potencial para la vida

Artículo publicado el 16 de noviembre de 2011 en la web de la Universidad de Texas

En un significativo hallazgo en la búsqueda de vida más allá de la Tierra, científicos de la Universidad de Texas en Austin, y de otros centros, han descubierto lo que parece ser un cuerpo de agua líquida del volumen de los Grandes Lagos de Norteamérica encerrado dentro de la capa de hielo de Europa, la luna de Júpiter.

El agua podría representar un potencial hábitat para la vida, y podría haber mucho más lagos en las regiones superficiales de la corteza de Europa, escribe la autora principal, Britney Schmidt, becaria de posdoctorado en el Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas, en la revista Nature.

Lago de Europa

Lago de Europa Crédito: Britney Schmidt/Dead Pixel FX/Univ. of Texas at Austin

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Extremófilos sobreviven en las condiciones simuladas de Europa

Artículo publicado el 3 de octubre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Unos astrobiólogos han reproducido las condiciones de la superficie de Europa y descubrieron que algunos extremófilos sobreviven en ellas.

Hace un par de semanas, nos fijamos en un estudio que indica que el material eyectado desde la Tierra es más probable que termine en el sistema de Júpiter que en Marte, al menos en algunos escenarios. Esto plantea la posibilidad de que la vida de la Tierra podría haberse abierto camino a lugares como la luna Europa de Júpiter, que los astrónomos creen que tiene un océano de agua salada bajo su corteza de hielo.

Europa y Encélado © Crédito: Lunar and Planetary Institute

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Robots podrían buscar fósiles en Europa

Modelo de EuropaSi hay vida extraterrestre en Europa, la Luna de Júpiter, en lugar de desplegar sondas para taladrar la capa de hielo y buscar alienígenas en el océano que hay debajo, se podría simplemente buscar fósiles en la helada superficie.

“Un buscador enviado allí podría encontrar vida extraterrestre en el periodo de tiempo de nuestras vidas”, sugiere el científico planetario Richard Greenberg del Laboratorio Planetario y Lunar de la Universidad de Arizona en Tucson.

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El océano de Europa es rico en oxígeno

Modelo de EuropaPuede que haya suficiente oxígeno en las aguas de Europa, la luna de Júpiter, para dar soporte a millones de toneladas de peces, de acuerdo con un nuevo estudio. Y aunque nadie sostiene que realmente pueda haber peces en Europa, este hallazgo sugiere que el satélite joviano podría ser capaz de dar soporte al tipo de vida que nos es familiar aquí en la Tierra, aunque sea en forma microbiana.

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Un taladro doble diseñado para el hielo de Europa

EuropaUn taladro térmico similar a un topo, diseñado para abrirse camino a través de la helada superficie de Europa, la luna de Júpiter, podría estar en una futura misión prevista para su lanzamiento en 2020.

Tal dispositivo representaría lo mejor de ambos mundos: usar el calor para fundir el hielo y hojas de taladro giratorias para limpiar el material rocoso. El taladro estaría anidado dentro de una sonda penetradora mayor que se incrustaría en la capa helada de Europa.

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