El sondeo Califa desvela la evolución de galaxias en el tiempo y el espacio

Artículo piblicado el 31 de enero de 2013 en SINC

Investigadores del Observatorio de Calar Alto (Almería) han obtenido por primera vez la historia completa de la formación estelar en cien galaxias gracias a un sondeo denominado CALIFA. Se ha observado que las galaxias más masivas crecen más rápido y que sus regiones centrales también se desarrollaron mucho antes.

Averiguar cómo crecen las galaxias, convirtiendo el gas en sucesivas generaciones de estrellas, constituye un problema complejo. Se debe disponer de información física detallada de una población numerosa de galaxias y de bases de datos que permitan ‘rebobinar’ y extraer la historia de formación de estrellas de cada una de ellas.

millarochy milky way

Vía Láctea: Crédito: John Albiston

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El GTC contribuye a resolver el enigma de la densidad de las galaxias en los orígenes del universo

Artículo publicado el 10 de octubre de 2011 en la web del IAC

Un equipo internacional, con la colaboración del IAC, descubre que las galaxias del universo temprano, ubicadas a 8000 millones de años luz, no son tan densas como se pensaba hasta el momento.

La investigación aporta nuevos datos para esclarecer el misterio de cómo las galaxias que nacen densas y pequeñas en su juventud alcanzan luego tamaños grandes como la Vía Láctea.

GranTeCan © by Alberto Perdomo

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Herschel dibuja una nueva historia de la evolución galáctica

Artículo publicado el 13 de septiembre de 2011 en la web de ESA

El Observatorio Espacial Infrarrojo Herschel de la ESA ha descubierto que las galaxias no tienen que colisionar entre sí para impulsar un vigoroso nacimiento estelar. El hallazgo da un vuelco a esta vieja suposición y dibuja una imagen más majestuosa de cómo evolucionan las galaxias.

La conclusión se basa en las observaciones de Herschel de dos zonas del cielo, cada una de alrededor de un tercio del tamaño de la Luna llena.

Visión de la Vía Láctea en el infrarrojo lejano por Herschel © thebadastronomer/ESA

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Los agujeros negros no se ven afectados por la materia oscura

Galaxia NGC 2998Los agujeros negros supermasivos que se sitúan en el centro de la mayor parte de las galaxias, parecen no verse afectados por la materia oscura, de acuerdo con un nuevo estudio.

En los últimos años, los astrófísicos han encontrado cada vez más pruebas de que los agujeros negros supermasivos se sitúan en el corazón de la mayoría de galaxias, y ciertamente en aquellas con abultamientos en el centro.

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Posible eslabón perdido entre galaxias jóvenes y viejas

Abell 1689Astrónomos de la Universidad de California en Berkeley, pueden haber encontrado el eslabón perdido entre las galaxias llenas de gas que forman estrellas, y las galaxias sin gas, normalmente caracterizadas como “rojas y muertas”.

En un póster que se presentará esta semana en la reunion de la Sociedad Astronómica Americana en Seattle, los astrónomos de la UC Berkeley informan de que una galaxia de “tipo inicial” conocida hace mucho, NGC 1266, está expulsando gas molecular, mayormente hidrógeno, desde su núcleo.

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Galaxias masivas formadas cuando el universo era joven

Galaxia masiva detectadaLos nuevos hallazgos no concuerdan con los modelos actuales.

Algunas de las galaxias más masivas del universo pueden haberse formado miles de millones de años antes de lo que predice el modelo científico actual, de acuerdo con una nueva y sorprendente investigación liderada por la Universidad Tufts. Los hallazgos aparecen on-line en la revista Astrophysical Journal el 24 de noviembre y en la edición impresa el 10 de diciembre de 2010.

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Anillos gigantes alrededor de las galaxias dejan perplejos a los astrónomos

Anillos alrededor de galaxiasSe han observado anillos gigantes de luz ultravioleta alrededor de algunas antiguas galaxias, dejando a los científicos dando vueltas a la cabeza para explicar este fenómeno completamente inesperado.

Las extrañas formaciones ultravioletas se observaron alrededor de varias galaxias viejas que los astrónomos habían supuesto que estaban astronómicamente muertas – es decir, inactivas.

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Los astrónomos descubren una pista para el origen de la nubes de gas de la Vía Láctea

Nubes de gasUn sorprendente descubrimiento de que las nubes de hidrógeno encontradas en abundancia dentro y sobre la Vía Láctea tienen posiciones preferidas, ha dado a los astrónomos una pista clave sobre el origen de tales nubes, las cuales desempeñan una importante labor en la evolución galáctica.

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Los agujeros negros supermasivos revelan una sorprendente pista

Galaxia M87Astrónomos de Alemania y Estados Unidos han descubierto una asombrosa correlación que podría proporcionar una importante visión sobre cómo se forman y evolucionan las galaxias. Los científicos han encontrado que cuando mayor es el agujero negro en el centro de una galaxia elíptica, más cúmulos globulares de estrellas tiene la galaxia.

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Una antigua ciudad de galaxias parece sorprendentemente moderna

CLG J02182-05102Los astrónomos son un poco como los arqueólogos, excavando en el espacio y el tiempo buscando remanentes de los inicios del universo. En una reciente y profunda excavación, cortesía del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, los astrónomos desenterraron lo que puede ser el cúmulo de galaxias máslejano y primitivo jamás hallado.

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