Las estrellas pueden ser madres tardías

Artículo publicado el 30 de enero de 2013 en ESA

Usando las capacidades únicas del observatorio espacial Herschel de la ESA, los astrónomos han ‘pesado’ con precisión el disco de una estrella, encontrando que aún tiene suficiente masa para generar 50 planetas del tamaño de Júpiter, varios millones de años después de que la mayor parte del resto de estrellas hayan dejado de crear planetas.

Los discos protoplanetarios contienen toda la materia prima para formar planetas. Están compuestos, principalmente, de gas frío de hidrógeno molecular, que es muy transparente y, básicamente, invisible.

Disco protoplanetario © Crédito: NASA/ESA/JPL

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Un anillo gaseoso alrededor de una joven estrella genera preguntas

Artículo publicado el 18 de enero de 2012 en AIP

Los astrónomos han detectado un misterioso anillo de gas de monóxido de carbono alrededor de la joven estrella V1052 Cen, que está a unos 700 años luz de distancia en la constelación austral de Centauro. El anillo es parte del disco de formación planetaria de la estrella, y  está tan lejos de V1052 Cen como la Tierra del Sol. Descubierto con el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO), sus bordes son inusualmente nítidos.

El monóxido de carbono a menudo se detecta cerca de jóvenes estrellas, pero el gas normalmente se expande a través del disco de formación planetaria. Lo que diferencia a este anillo es que su forma es más similar a una cuerda que a un plato, dice Charles Cowley, Profesor Emérito de la Universidad de Michigan que lideró el trabajo de investigación internacional.

Imagen artística de V1052 Cen © by Kanijoman

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Herschel detecta abundante agua en un disco de formación planetaria

Artículo publicado el 20 de octubre de 2011 en la web de ESA

El Observatorio Espacial Herschel de la ESA ha encontrado pruebas de vapor de agua, que emana del hielo sobre granos de polvo, en el disco alrededor de una estrella joven, revelando un depósito oculto de hielo del tamaño de miles de océanos.

TW Hydrae, una estrella de entre 5-10 millones de años de antigüedad, y sólo a 176 años luz, está en la etapa final de formación, rodeada por un disco de polvo y gas que puede condensarse para formar un conjunto completo de planetas.

Disco protoplanetario © Crédito: NASA/ESA/JPL

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