Los huecos en los discos no siempre son señal de planetas

Artículo por Christine Pulliam publicado el 2 de noviembre de 2015 en CfA

Cuando los astrónomos estudian los discos protoplanetarios  de gas y polvo que rodean a las jóvenes estrellas, a veces observan un oscuro hueco similar a la división de Cassini en los anillos de Saturno. Se ha sugerido que cualquier hueco debe estar causado por un planeta invisible que se formó dentro del disco y recabó el material a su alrededor. Sin embargo, una nueva investigación demuestra que los huecos podrían ser un tipo de ilusión cósmica, y no la señal de un planeta oculto, después de todo.

“Que no veamos la luz dispersada desde el disco, no necesariamente implica que no haya nada allí”, dice el autor principal Til Birnstiel (del Instituto Max Planck para Astronomía), que llevó a cabo la investigación mientras trabajaba en el Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica (CfA).

Los investigadores estudiaron los discos que brillaban en luz visible o infrarroja debido a la luz dispersada, o reflejada. (En contraste, los telescopios de radio o milimétricos captan las emisiones directamente del propio disco).

Disco protoplanetario

Disco protoplanetario

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Se encuentra el agua perdida en los exoplanetas

Artículo publicado el 14 de diciembre de 2015 en NASA JPL

Un estudio realizado en 10 exoplanetas calientes del tamaño de Júpiter, llevado a cabo con los telescopios espaciales Hubble y Spitzer de la NASA, ha llevado a un equipo a resolver un viejo misterio – por qué algunos de estos mundos parecen tener menos agua de la esperada. Los hallazgos ofrecen una nueva visión acerca de la gran variedad de atmósferas planetarias en nuestra galaxia, y cómo se forman los planetas.

De los casi 2000 planetas confirmados que orbitan otras estrellas, un subconjunto de ellos son planetas gaseosos con características similares a las de Júpiter. Sin embargo, orbitan muy cerca de sus estrellas, haciendo que estén a una temperatura abrasadora.

Exoplanetas de tipo Júpiter caliente analizados

Exoplanetas de tipo Júpiter caliente analizados Crédito: NASA/ESA

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Vientos de casi 9000 km/h en un exoplaneta

Artículo publicado el 13 de noviembre de 2015 en la Universidad de Warwick

Se han descubierto vientos de una velocidad superior a 2 kilómetros por segundo fluyendo alrededor de un planeta fuera del Sistema Solar, según ha encontrado una nueva investigación.

El descubrimiento, realizado por investigadores de la Universidad de Warwick, es el primero en medir y cartografiar directamente el sistema meteorológico de un exoplaneta.

La velocidad del viento es veinte veces superior a la mayor registrada en la Tierra, donde correspondería a siete veces la velocidad del sonido.

HD 189733b

HD 189733b

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El exoplaneta más parecido a la Tierra podría ser inhabitable

Artículo publicado el 18 de noviembre de 2015 en la Universidad de Warwick

La mayor parte de planetas similares a la Tierra podrían haber quedado inhabitables debido a vastas cantidades de radiación, según ha encontrado una nueva investigación liderada por la Universidad de Warwick.

La atmósfera del planeta Kepler-438b se cree que desapareció como resultado de la radiación emitida por una superllamarada procedente de la estrella enana roja, Kepler-438.

Apareciendo de forma regular cada pocos cientos de días, las superllamaradas son aproximadamente diez veces más potentes que las llamaradas que se registran en el Sol, y equivalentes a una energía de 100 mil millones de megatones de TNT.

Exoplaneta y enana roja

Exoplaneta y enana roja Crédito: NASA/JPL

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Un nuevo exoplaneta en nuestro vecindario

Artículo publicado por Jennifer Chu el 11 de noviembre de 2015 en MIT News

Aunque se piensa que es inhabitable, el planeta es rocoso, del tamaño de la Tierra, y lo suficientemente cercano como para estudiar su atmósfera.

Los científicos han descubierto un nuevo exoplaneta que, en el lenguaje de “Star Wars,” sería el polo opuesto al gélido Hoth, e incluso más inhóspito que los desiertos de Tatooine. Pero en lugar de encontrarse en una galaxia muy, muy lejana, este nuevo mundo está, galácticamente hablando, prácticamente al lado.

El nuevo planeta, llamado GJ 1132b, tiene el tamaño de la Tierra y es rocoso, orbitando alrededor de una pequeña estrella situada apenas a 39 años luz de la Tierra, convirtiéndolo en el exoplaneta del tamaño de la Tierra más cercano descubierto. Astrofísicos del MIT y de otras entidades han publicado los hallazgos en la revista Nature.

Impresión artística de GJ1132b

Impresión artística de GJ1132b Crédito: Dana Berry

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El metano rodea a un exoplaneta cercano similar a Júpiter

Artículo publicado por Robert Sanders el 13 de agosto de 2015 en Berkeley News

El Gemini Planet Imager (GPI) ha descubierto y fotografiado su primer planeta, un gigante gaseoso rodeado de metano muy similar a Júpiter, el cual podría tener la clave para comprender el tamaño máximo que pueden formar los planetas en los discos de acreción giratorios alrededor de la estrellas.

El instrumento GPI, que está montado sobre el telescopio de 8 metros Géminis Sur, en Chile, tiene el tamaño de un coche pequeño, y fue diseñado, construido y optimizado para fotografiar y analizar las atmósferas de los tenues planetas similares a Júpiter cercanos a estrellas brillantes, gracias a un dispositivo que enmascara el brillo de la estrella.

En diciembre de 2014, GPI empezó a buscar cientos de estrellas cercanas y, apenas un mes más tarde, el becario de posdoctorado de la UC Berkeley, Robert De Rosa, empezó a observar los datos iniciales. Pronto advirtió que algo grande estaba orbitando alrededor de una joven estrella en un sistema estelar triple a apenas 100 años luz de la Tierra. Él y el estudiante graduado Jason Wang reunieron al equipo de GPI, que confirmaron el planeta.

51 Eridani b

51 Eridani b Crédito Danielle Futselaar y ranck Marchis, SETI Institute

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Se hallan planetas similares a la Tierra de 11 200 millones de años de antigüedad

El pasado 27 de enero Tiago Campante, investigador en la Universidad de Birmingham, y sus colaboradores, publicaron en la revista The Astrophysical Journal un interesante estudio sobre el descubrimiento de 5 planetas orbitando la estrella Kepler-444. Hoy vamos a analizar un poco este descubrimiento, y su importancia dentro de los campos de la astronomía y la astrobiología.
Sistema Kepler-444
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¿Cómo encontrar señales de vida en otros planetas?

Artículo publicado por Elizabeth Howell el 10 de septiembre de 2013 en Universe Today

Un gran desafío de la astronomía es que todo está condenadamente lejos. Esto hace que sea difícil ver señales de vida en planetas, que normalmente apenas se ven como minúsculos puntos de luz, usando la tecnología de telescopios que tenemos actualmente.

Hay señales en la atmósfera de la Tierra que indican que hay vida en la superficie — metano procedente de los microbios, por ejemplo — y los científicos ya llevan años investigando ideas para encontrar “biomarcadores” en otros planetas. Un nuevo modelo se centra en un teórico planeta del tamaño de la Tierra orbitando alrededor de una estrella enana roja, donde se cree que sería más fácil encontrar biomarcadores debido a que estas estrellas son más pequeñas y tenues que el Sol.

Exoplaneta

Exoplaneta alrededor de enana roja

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¿Es este el exoplaneta más ligero captado hasta el momento?

Artículo publicado el 3 de junio de 2013 en ESO

Utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, un grupo de astrónomos ha obtenido una imagen de un objeto muy débil que se mueve cerca de una estrella brillante. Con una masa estimada de entre cuatro y cinco veces la masa de Júpiter, sería el planeta menos masivo que se haya observado hasta ahora de forma directa fuera del Sistema Solar. El descubrimiento es un importante aporte a nuestro conocimiento sobre la formación y evolución de sistemas planetarios.

Aunque ya se han detectado de forma indirecta cerca de mil exoplanetas — la mayor parte de ellos utilizando los métodos de velocidad radial o de tránsitos — y pese a que muchos candidatos esperan ser confirmados, solo una docena ha sido captada en imágenes directamente. Nueve años después de que el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO captara la primera imagen de un exoplaneta, el compañero planetario de la enana marrón 2M1207, el mismo equipo ha pillado in fraganti al que, probablemente, sea el objeto más ligero de su tipo visto hasta el momento.

Exoplaneta HD 95086 b

Exoplaneta HD 95086 b Crédito: ESO

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¿El nacimiento de un planeta gigante?

Artículo publicado el 28 de febrero de 2013 en ESO

Utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, un equipo de astrónomos ha obtenido lo que parece ser la primera observación directa de un planeta en formación incrustado aún en un grueso disco de gas y polvo. De confirmarse, este descubrimiento supondrá un gran paso adelante en nuestro conocimiento sobre cómo se forman los planetas y permitirá a los astrónomos poner a prueba las teorías actuales con un objeto observable.

Un equipo internacional liderado por Sascha Quanz (ETH Zürich, Suiza) ha estudiado el disco de gas y polvo que rodea a la joven estrella HD100546, una vecina relativamente cercana que se encuentra a unos 335 años luz de la Tierra. Se sorprendieron al encontrar lo que parecía ser un planeta en proceso de formación, aún metido en el disco de material que rodea a la joven estrella. Se cree que el candidato a planeta es un gigante gaseoso similar a Júpiter.

Artist's impression of a gas giant planet forming in the disc around the young star HD 100546

HD 100546 Crédito: ESO

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