Una estrella en formación iluminada por sus “vecinas”

Artículo original publicado el 5 de septiembre en IAC

La imagen que vemos abajo ha sido elegida ‘imagen del mes’ por el Hubble Heritage Project e ‘imagen de la semana’ por la ESA (Agencia Espacial Europea). En ella, vislumbramos la protoestrella llamada IRAS 20324+4057, una estrella muy joven situada a 4500 años luz de distancia, en la constelación Cygnus (del Cisne).

Este objeto fue descubierto por el telescopio Isaac Newton (INT), situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), y ahora la Advanced Camera for Surveys del telescopio espacial Hubble ha obtenido imágenes en alta resolución. El INT lleva diez años cartografiando con un detalle y profundidad sin precedente el plano de nuestra Galaxia, la Vía Láctea, como parte del proyecto IPHAS (Photometric H-Alpha Survey).

Protoestrella IRAS 20324+4057

Protoestrella IRAS 20324+4057. Créditos: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA) e IPHAS.

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El oculto lazo de Orión

Artículo publicado el 15 de mayo de 2013 en ESO

Esta nueva e impactante imagen de nubes cósmicas en la constelación de Orión revela lo que parece ser un encendido lazo en el cielo. Este brillo anaranjado representa la débil luz que proviene de granos de frío polvo interestelar, en longitudes de onda demasiado largas para ser vistas por el ojo humano. Fue observado por el experimento APEX (Atacama Pathfinder Experiment), operado por ESO en Chile.

Las nubes de gas y polvo interestelar son la materia prima de la cual se componen las estrellas. Pero esos diminutos granos de polvo bloquean nuestra visión de lo que se encuentra dentro y detrás de las nubes — al menos en longitudes de onda visibles — dificultando la observación del proceso de formación estelar.

An APEX view of star formation in the Orion Nebula

Formación estelar en la Nebulosa de Orión por ESO

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ALMA reescribe la historia del “Baby Boom” estelar del universo

Artículo publicado el 13 de marzo de 2013 en ESO

Observaciones llevadas a cabo con el conjunto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) muestran que los estallidos de formación estelar más potentes del cosmos tuvieron lugar mucho antes de lo que se pensaba. Los resultados se han publicado en un conjunto de artículos que aparecen en la revista Nature el 14 de marzo de 2013, y en la revista Astrophysical Journal. La investigación es el ejemplo más reciente de los descubrimientos realizados por el nuevo observatorio internacional ALMA, que hoy celebra su inauguración.

Se cree que los estallidos de formación estelar más intensos tuvieron lugar en el universo temprano en galaxias masivas y brillantes. Estas galaxias con estallidos de formación estelar convierten vastas reservas de gas y polvo cósmicos en nuevas estrellas a un ritmo frenético — muchos cientos de veces más rápido que en imponentes galaxias espirales como nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Si miramos hacia el espacio lejano, a galaxias tan distantes que su luz ha tardado muchos miles de millones de años en llegar hasta nosotros, los astrónomos pueden observar ese periodo activo de la juventud del Universo.

Galaxias vistas por ALMA

Galaxias vistas por ALMA Crédito: ESO

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Una cercana estrella es casi tan antigua como el universo

Artículo publicado por Ron Cowen el 10 de enero de 2013 en Nature News

Precisas medidas revelan la, tal vez, estrella más antigua conocida.

Los astrónomos han descubierto al Matusalén de las estrellas – una residente en la vecindad del Sistema Solar que tiene, al menos, 13 200 millones de años de antigüedad y se formó poco después del Big Bang.

“Creemos que esta estrella es la más antigua conocida en el universo, con una edad bien determinada”, dice Howard Bond, astrónomo en la Universidad Estatal de Pennsylvania en University Park, que anunció el hallazgo el 10 de enero en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Long Beach, California1.

Las primeras estrellas

Las primeras estrellas Crédito: Chandra X-ray Observatory

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Se hallan grandes reservas de agua en el nacimiento estelar

 Artículo publicado el 9 de octubre de 2012 en ESA

El observatorio espacial Herschel de la ESA ha descubierto suficiente vapor de agua para llenar los océanos de la Tierra más de 2000 veces. Ha realizado el hallazgo en una nube de gas y polvo que está a punto de colapsar para formar una nueva estrella similar al Sol.

Las estrellas se forman en frías y oscuras nubes de gas y polvo – ‘núcleos pre-estelares’ – que contienen todos los ingredientes para crear sistemas solares como el nuestro.

Nube molecular de Taurus

Nube molecular de Taurus. Crédito: ESA

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Astrofísicos del IAC-ULL desarrollan un código para desvelar la historia de la formación estelar en las galaxias

Artículo publicado el 8 de febrero de 2012 en IAC

El método desarrollado permite desentrañar la historia de la formación estelar (HFE) en las galaxias a partir del color y el brillo de sus estrellas individuales.

Gracias a este procedimiento se ha logrado descifrar la HFE de la galaxia M32, una de las dos únicas galaxias elípticas enanas del Grupo Local, donde se encuentra la Vía Láctea.

Realizar ‘estudios demográficos’ en poblaciones de estrellas de otras galaxias no es una tarea fácil. ¿Cuántas estrellas se han formado a lo largo de la vida de una galaxia? ¿Cómo saber la edad, masa y abundancia química de estas estrellas observándolas en la distancia? ¿De qué forma se distribuyen estos habitantes estelares dentro de la población de la galaxia? Los investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y el Departamento de Astrofísica de la Universidad de La Laguna (ULL) Sebastián Hidalgo y Antonio Aparicio han desarrollado un método que permite desentrañar la historia de la  formación estelar (HFE) en las galaxias a partir de dos variables de sus estrellas individuales: su brillo (magnitud) y su color.

M31, M32, M110 © by s58y

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Galaxias como recicladores definitivos

Artículo publicado el 22 de noviembre de 2011 en COSMOS Magazine

Nuevas observaciones han arrojado luz sobre las galaxias que continuamente reciclan inmensos volúmenes de gas hidrógeno y elementos pesados, permitiéndoles construir sucesivas generaciones de estrellas.

Este reciclado activo evita que algunas galaxias vacíen sus ‘depósitos de combustible’ y extiende su época de formación estelar a lo largo de 10 000 millones de años. Tres estudios publicados en el actual ejemplar de la revista Sciencehan investigado los distintos aspectos del fenómeno de reciclaje del gas, basando sus conclusiones en una serie de observaciones del Telescopio Hubble de la NASA. Los datos procedentes de grandes telescopios terrestres en Hawái, Arizona y Chile también contribuyeron a los estudios, midiendo las propiedades de las galaxias.

Formación estelar © by Jeff McNeill

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El satélite Herschel vincula los estampidos sónicos con la formación de estrellas

Artículo publicado el 15 de abril de 2011 en Plataforma SINC

El satélite Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha descubierto que las nubes interestelares más cercanas a la Tierra contienen redes de filamentos gaseosos. Estos filamentos tienen una anchura similar, lo que sugiere que podrían ser el resultado de estampidos sónicos en la Vía Láctea. El satélite también ha observado que en las partes más densas de estos filamentos se hallan las estrellas más jóvenes.

Otros satélites habían observado este tipo de filamentos en las nubes interestelares con anterioridad, pero no contaban con la resolución necesaria para determinar su ancho. El satélite Herschel de la ESA ha demostrado que todos tienen un espesor similar, independientemente de su longitud o densidad.

Formación estelar

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Raras moléculas espaciales apuntan a guarderías estelares

Los astrónomos han cartografiado un raro tipo de molécula en las nubes cósmicas que revelan secretos sobre cómo se forman las estrellas.

Las estrellas se forman en nubes de polvo y gas. Antes del nacimiento de la estrella, estas nubes son densas y extremadamente frías, provocando que la mayor parte de las moléculas gaseosas se congelen en la superficie de granos de polvo sólido, de forma similar a la condensación del vapor de agua en un espejo frío.

Rho Ophiuchi

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SOFIA abre una nueva ventana a la formación estelar en Orión

Una imagen mosaico del infrarrojo medio tomada por el Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja, o SOFIA, ofrece nueva información sobre los procesos de formación estelar en y alrededor de la nebulosa Messier 42 en la constelación de Orión. Los datos de la imagen se adquirieron usando la Cámara Infrarroja para Objetos Tenues del Telescopio SOFIA, o FORCAST, por parte del investigador principal Terry Herter, de la Universidad de Cornell durante el programa de observación Ciencia Corta 1 de SOFIA en diciembre de 2010.

M42 por SOFIA

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Planck desvela el universo – joven y viejo

CMB por PlanckUna misión para el estudio de los inicios del universo ha proporcionado su primera imagen de todo el cielo – arrojando luz sobre eventos después del Big Bang.

El satélite Planck, un proyecto de la Agencia Espacial Europea (ESA) que observa los orígenes de nuestro universo que fue construido en parte por científicos de la Universidad de Manchester, ha publicado la extraordinaria imagen que ofrece una nueva visión de cómo se forman estrellas y galaxias.

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Explicado misterioso anillo de gas

Anillo de gas de LeoUn equipo internacional reveló el origen del anillo gigante de gas en el grupo de galaxias de Leo. Con el Telescopio de Canadá-Francia-Hawai, los científicos fueron capaces de detectar en el anillo una firma óptica correspondiente a regiones de formación estelar. Esta observación descarta la naturaleza primordial del gas, que tiene origen galáctico. Gracias a simulaciones numéricas realizadas en el CEA, se ha propuesto un escenario para la formación de este anillo: una violenta colisión entre dos galaxias, hace poco más de mil millones años. Los resultados serán publicados en Astrophysical Journal Letters.

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Hubble capta burbujas y estrellas bebé

Gran Nube de MagallanesEn una espectacular nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA (una de las más grandes publicadas de una región de formación estelar) destaca N11, parte de una red compleja de nubes de gas y cúmulos de estrellas en nuestra galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes. Esta región de energética formación estelar es una de las más activas en el Universo cercano.

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Imágenes de un sistema solar en formación revelan cómo se crean los planetas

Disco protoplanetarioUna mirada de cerca de los remolinos de nubes de gas y polvo alrededor de estrellas jóvenes ha dado a los astrónomos una nueva perspectiva de cómo se forman los sistemas solares y sus planetas.

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Un zoológico cósmico en la Gran Nube de Magallanes

Gran Nube de MagallanesEn su intento por comprender el Universo, los astrónomos a menudo apuntan sus telescopios hacia la Gran Nube de Magallanes (GNM), una de las galaxias más cercanas a nuestra Vía Láctea. En esta espectacular nueva fotografía tomada por el instrumento Wide Field Imager (WFI), instalado en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, se exhibe una colección celeste de diferentes objetos y fenómenos ubicados en la GNM, que van desde vastos cúmulos globulares hasta restos dejados por brillantes explosiones de supernovas. Esta fascinante observación provee datos para una amplia variedad de proyectos de investigación, develando la vida y muerte de estrellas y la evolución de galaxias.

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Revelado un nuevo tipo de supernova

Cassiopeia ADos tenues supernovas distintas a cualquier otra explosión estelar antes observada, pueden haber estallado de la misma forma, o pueden ser diferentes entre sí, pero en cualquier caso están haciendo colapsar las categorías que distinguen un tipo de muerte estelar de otro.

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Estrella de movimiento rápido es en realidad un alfeñique

Estrella 20 Doradus 016Lo que significa que los abusones cósmicos que expulsaron a 30 Doradus 016 deben ser aún mayores.

En términos estelares, pesar 90 soles debería darte algo de respeto. Pero la estrella 30 Doradus 016 nació en un barrio especialmente duro. Una nueva investigación presentada el 3 de mayo sugiere que fue expulsada de forma poco ceremoniosa de su hogar nativo por dos abusones aún mayores. Y un estudio no publicado sobre el núcleo de la misma región de formación estelar, situada en una galaxia satélite de la Vía Láctea llamada la Gran Nube de Magallanes, concluye que puede haber estrellas verdaderamente grandes, algunas llegando a escalas del doble de la masa anteriormente pensada como la máxima posible en el universo actual, merodeando en el cosmos cercano.

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Herschel encuentra un agujero en el espacio

NGC 1999El telescopio espacial infrarrojo de la ESA, Herschel, ha realizado un inesperado descubrimiento; un agujero en el espacio. El agujero ha proporcionado a los astrónomos una sorprendente visión sobre el final del proceso de formación estelar.

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Nube de gas BYF73 puede ayudar a explicar la formación estelar

BYF73Un equipo internacional de investigadores ha captado una enorme nube de polvo y gas cósmico – BYF73 – en el proceso de colapsar sobre sí misma, un descubrimiento que podría ayudar a explicar cómo se forman las estrellas masivas. Los hallazgos del equipo se han publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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Planck realza la complejidad de la formación estelar

La Nebulosa de Orión por PlanckNuevas imágenes del observatorio espacial de la ESA (siglas en inglés de Agencia Espacial Europea) Planck, revelan las fuerzas que mueven la formación estelar y dan a los astrónomos una forma de entender los complejos procesos que moldean el polvo y el gas en nuestra galaxia.

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