Astrónomos de Caltech desvelan una lejana protogalaxia conectada a la red cósmica

Artículo publicado por Kimm Fesenmaier el 5 de agosto de 2015 en Caltech

Un equipo de astrónomos liderados por Caltech ha descubierto un gigantesco disco de gas giratorio a 10 000 millones de años luz de distancia, una galaxia en formación que recibe un suministro de gas primordial frío procedente del Big Bang. Usando el instrumento Cosmic Web Imager (CWI), diseñado y construido en Caltech, y situado en el Observatorio Palomar, los investigadores pudieron tomar imágenes de la protogalaxia, y hallaron que está conectada a un filamento del medio intergaláctico, la red cósmica compuesta de gas difuso y que zigzaguea entre las galaxias y se extiende por todo el universo.

El hallazgo proporciona el apoyo observacional más sólido, hasta el momento, para lo que se conoce como modelo de formación de galaxias de flujo frío. Este modelo sostiene que, en los inicios del universo, un gas relativamente frío fluía desde la red cósmica directamente hacia las galaxias, avivando una rápida formación estelar.

El artículo que describe los hallazgos y cómo fueron posibles gracias al CWI, actualmente se encuentra en línea, y se publicará en el ejemplar impreso del 13 de agosto de la revista Nature.

Protogalaxia

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