Se encuentra el agua perdida en los exoplanetas

Artículo publicado el 14 de diciembre de 2015 en NASA JPL

Un estudio realizado en 10 exoplanetas calientes del tamaño de Júpiter, llevado a cabo con los telescopios espaciales Hubble y Spitzer de la NASA, ha llevado a un equipo a resolver un viejo misterio – por qué algunos de estos mundos parecen tener menos agua de la esperada. Los hallazgos ofrecen una nueva visión acerca de la gran variedad de atmósferas planetarias en nuestra galaxia, y cómo se forman los planetas.

De los casi 2000 planetas confirmados que orbitan otras estrellas, un subconjunto de ellos son planetas gaseosos con características similares a las de Júpiter. Sin embargo, orbitan muy cerca de sus estrellas, haciendo que estén a una temperatura abrasadora.

Exoplanetas de tipo Júpiter caliente analizados

Exoplanetas de tipo Júpiter caliente analizados Crédito: NASA/ESA

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El metano rodea a un exoplaneta cercano similar a Júpiter

Artículo publicado por Robert Sanders el 13 de agosto de 2015 en Berkeley News

El Gemini Planet Imager (GPI) ha descubierto y fotografiado su primer planeta, un gigante gaseoso rodeado de metano muy similar a Júpiter, el cual podría tener la clave para comprender el tamaño máximo que pueden formar los planetas en los discos de acreción giratorios alrededor de la estrellas.

El instrumento GPI, que está montado sobre el telescopio de 8 metros Géminis Sur, en Chile, tiene el tamaño de un coche pequeño, y fue diseñado, construido y optimizado para fotografiar y analizar las atmósferas de los tenues planetas similares a Júpiter cercanos a estrellas brillantes, gracias a un dispositivo que enmascara el brillo de la estrella.

En diciembre de 2014, GPI empezó a buscar cientos de estrellas cercanas y, apenas un mes más tarde, el becario de posdoctorado de la UC Berkeley, Robert De Rosa, empezó a observar los datos iniciales. Pronto advirtió que algo grande estaba orbitando alrededor de una joven estrella en un sistema estelar triple a apenas 100 años luz de la Tierra. Él y el estudiante graduado Jason Wang reunieron al equipo de GPI, que confirmaron el planeta.

51 Eridani b

51 Eridani b Crédito Danielle Futselaar y ranck Marchis, SETI Institute

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¿El nacimiento de un planeta gigante?

Artículo publicado el 28 de febrero de 2013 en ESO

Utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, un equipo de astrónomos ha obtenido lo que parece ser la primera observación directa de un planeta en formación incrustado aún en un grueso disco de gas y polvo. De confirmarse, este descubrimiento supondrá un gran paso adelante en nuestro conocimiento sobre cómo se forman los planetas y permitirá a los astrónomos poner a prueba las teorías actuales con un objeto observable.

Un equipo internacional liderado por Sascha Quanz (ETH Zürich, Suiza) ha estudiado el disco de gas y polvo que rodea a la joven estrella HD100546, una vecina relativamente cercana que se encuentra a unos 335 años luz de la Tierra. Se sorprendieron al encontrar lo que parecía ser un planeta en proceso de formación, aún metido en el disco de material que rodea a la joven estrella. Se cree que el candidato a planeta es un gigante gaseoso similar a Júpiter.

Artist's impression of a gas giant planet forming in the disc around the young star HD 100546

HD 100546 Crédito: ESO

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Las estrellas pueden ser madres tardías

Artículo publicado el 30 de enero de 2013 en ESA

Usando las capacidades únicas del observatorio espacial Herschel de la ESA, los astrónomos han ‘pesado’ con precisión el disco de una estrella, encontrando que aún tiene suficiente masa para generar 50 planetas del tamaño de Júpiter, varios millones de años después de que la mayor parte del resto de estrellas hayan dejado de crear planetas.

Los discos protoplanetarios contienen toda la materia prima para formar planetas. Están compuestos, principalmente, de gas frío de hidrógeno molecular, que es muy transparente y, básicamente, invisible.

Disco protoplanetario © Crédito: NASA/ESA/JPL

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