Primera prueba de un proceso similar a la fotosíntesis en insectos

Artículo publicado por Kathryn Lougheed el 17 de agosto de 2012 en Nature News

Los áfidos podrían tener un rudimentario sistema de aprovechamiento de la luz solar.

Unos pigmentos que pueden recolectar la energía del Sol desempeñan un papel en el metabolismo de los pulgones del guisante.

La biología de los áfidos es extraña: pueden nacer embarazados y los machos a veces carecen de boca, provocando que mueran poco después de aparearse. Para añadir a esta larga lista de anomalías, el trabajo publicado esta semana indica que también pueden capturar la luz del Sol y usar la energía para propósitos de metabolismo.

Los áfidos son unos animales únicos por su capacidad de sintetizar un pigmento llamado carotenoide. Muchas criaturas dependen de estos pigmentos para una variedad de funciones, tales como mantener el sistema inmune y crear ciertas vitaminas, pero otros animales deben obtenerlos a través de su dieta. El entomólogo Alain Robichon del Instututo Agrobiotecnológico de Sophia en Sophia Antipolis, Francia, y sus colegas sugieren que, en los áfidos, estos pigmentos pueden absorber energía del Sol y transferirla a la maquinaria celular implicada en la producción de energía1.

pulgón en habas © by Huerta Agroecológica Comunitaria “Cantarranas”

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Una pista calcificada de la antigua fotosíntesis

Artículo publicado por Katharine Sanderson el 6 de julio de 2011 en Nature News

Una alfombra de microbios contiene carbonato cálculo que sólo podría haberse formado a través de la fotosíntesis.

Las pruebas más directas hasta el momento para la fotosíntesis antigua se han descubierto en un fósil de una alfombra de microbios que vivió en una playa hace 3300 millones de años.

Filamentos remanentes de microbios © Crédito Frances Westall

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Bacterias que resucitan hojas

Isla verde en hojaCuando las hojas empiezan a tornarse letalmente amarillas en otoño, las polillas minadoras (Phyllonorycter blancardella) realizan la RCP. Incluso aunque el resto de hojas se marchiten, la zona alrededor de la larva minadora permanece con un verde brillante y fotosintéticamente activa. Ahora, un nuevo estudio demuestra que estas islas verdes saltan a la vida gracias a las bacterias que viven en el interior de la propia larva.

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Cómo encontrar alienígenas: Sigue la fotosíntesis

Fotosíntesis en otros mundosCalculando dónde podría ser posible la fotosíntesis en la galaxia, los científicos están desarrollando una nueva forma de descubrir dónde podrían localizarse los planetas similares a la Tierra.

Cuando tratamos de descubrir dónde podría evolucionar la vida, los investigadores a menudo se centran en las “zonas habitables” alrededor de estrellas, donde el calor de la misma está al nivel perfecto para que exista el agua líquida en la superficie de un planeta que esté en esa zona. El razonamiento es que en cualquier lugar de la Tierra que hay agua, hay una posibilidad de que haya vida.

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