Los científicos miden un roce atómico

Medir fuerzas pequeñasCon 174 billonésimas de una billonésima de un newton, la nueva ‘yoctofuerza’ es la menor medida hasta el momento. Empujando un cúmulo de apenas 60 iones con un diminuto campo eléctrico, los investigadores han medido la fuerza más minúscula de la historia.

El resultado, midiendo apenas yoctonewtons (10–24 newtons), bate el anterior récord en varios órdenes de magnitud. El grupo que realizó las medidas, con sede en el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) en Boulder, Colorado, espera que esta técnica pueda finalmente llevar a nuevas herramientas para medir minúsculas características de la superficie de materiales.

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La mecánica cuántica explica cómo producen su fuerza los músculos

Músculo cuánticoLa mecánica cuántica explica el rango completo de curvas de fuerza-relajación que producen los músculos, de acuerdo con un nuevo estudio.

No hace mucho tiempo los biólogos habrían jurado sin pensárselo que su disciplina nunca se vería contaminada por los extraños efectos de la mecánica cuántica. Hoy, la biología cuántica es una disciplina emergente en muchos laboratorios de todo el mundo y sólo los más osados (o estúpidos) debaten contra la idea de que los efectos cuánticos desempeñan un importante papel en el funcionamiento de las moléculas biológicas, en células completas, e incluso en el cerebro.

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